Un hombre guarda una roca durante años con la esperanza de que sea oro. Resulta ser mucho más valioso. Alerta científica:

En 2015, David Hall estaba explorando en el Parque Regional Maryborough cerca de Melbourne, Australia.

Armado con un detector de metales, descubrió algo inusual: una roca rojiza muy pesada que descansaba sobre arcilla amarilla.

Lo llevó a su casa e hizo todo lo posible por abrirlo, seguro de que había una pieza de oro dentro de la roca; después de todo, Maryborough se encuentra en la región de Goldfields, donde la fiebre del oro australiana alcanzó su apogeo en el siglo XIX.

Para abrir su hallazgo, Hall probó una sierra para rocas, una amoladora angular, un taladro, e incluso roció la cosa con ácido. Sin embargo, ni siquiera un martillo podría romperlo. Eso es porque lo que estaba tratando de descubrir no era una pepita de oro.

Como descubrió años después, se trataba de un meteorito raro.

«Tenía este aspecto esculpido y picado», dijo el geólogo del Museo de Melbourne, Dermot Henry. dicho El heraldo de la mañana de Sídney en 2019.

«Se forma a medida que atraviesan la atmósfera, se derriten por fuera y la atmósfera los esculpe».

Incapaz de abrir la «roca», pero aún intrigado, Hall llevó la pieza al Museo de Melbourne para su identificación.

«He visto muchas rocas que la gente cree que son meteoritos», dijo Henry a Channel 10 News.

De hecho, después de 37 años en el museo y estudiando miles de rocas, Henry dijo que solo dos de las ofrendas han resultado ser meteoritos reales.

Este era uno de los dos.

Meteorito de Maryborough con una losa cortada de la masa. (Museo de Melbourne)

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«Si viste una roca como esta en la Tierra y la levantaste, no debería ser tan pesada», dijo el geólogo del Museo de Melbourne, Bill Birch. explicado El heraldo de la mañana de Sídney.

Los investigadores publicaron un artículo científico que describe el meteorito de 4.600 millones de años, al que llamaron Maryborough en honor a la ciudad donde se encontró.

Pesa la friolera de 17 kilogramos (37,5 libras), y al cortarlo en un trozo pequeño con una sierra de diamante, los investigadores descubrieron que tiene un alto porcentaje de hierro en su composición, lo que lo hace condrita común H5.

Una vez abierto, también se pueden ver diminutas gotas cristalizadas de minerales metálicos, llamadas cóndrulos:.

“Los meteoritos proporcionan la forma más barata de exploración espacial. Nos transportan atrás en el tiempo, brindando pistas sobre la edad, la formación y la química de nuestro Sistema Solar (incluida la Tierra)». dijo Enrique.

“Algunos muestran el interior profundo de nuestro planeta. Algunos meteoritos contienen «polvo de estrellas» incluso más antiguo que nuestro Sistema Solar, lo que nos muestra cómo se formaron y evolucionaron las estrellas para crear los elementos de la tabla periódica.

«Otros meteoritos raros contienen moléculas orgánicas, como aminoácidos, que son los componentes básicos de la vida».

Primer plano del tren del metro de MaryboroughUna losa cortada del meteorito de Maryborough. (Abedul et al., PRSV, 2019)

Si bien los investigadores aún no saben de dónde vino el meteorito o cuánto tiempo pudo haber estado en la Tierra, tienen algunas conjeturas.

Nuestro Sistema Solar fue una vez una pila arremolinada de polvo y roca de condrita. Eventualmente, la gravedad recolectó gran parte de este material a los planetas, pero la mayoría de los remanentes terminaron siendo enormes. asteroide cinturón

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“Este meteorito probablemente sale del cinturón de asteroides Marte y: Júpitery fue expulsado de allí por algunos asteroides que chocaron entre sí, y luego un día golpea la Tierra”, dijo Henry a Channel 10 News.

La datación por carbono indica que el meteorito ha estado en la Tierra entre 100 y 1.000 años, y entre 1889 y 1951 hubo una serie de meteoritos que pueden corresponder a su llegada a nuestro planeta.

Los investigadores afirman que el meteorito de Maryborough es mucho más raro que el oro, lo que lo hace mucho más valioso para la ciencia. Es uno de los 17 meteoritos jamás registrados en Victoria, Australia, y es la segunda masa de condrita más grande después de un enorme espécimen de 55 kilogramos descubierto en 2003.

«Este es solo el meteorito 17 que se encuentra en Victoria, mientras que miles de fragmentos de oro se han encontrado allí», dijo Henry a Channel 10 News.

«Mirando la cadena de eventos, podría decirse que es astronómico que se esté descubriendo».

Este no es ni siquiera el primer meteorito que tardará varios años en llegar a un museo. En una historia particularmente sorprendente que ScienceAlert cubrió en 2018, se necesitaron 80 años, dos propietarios y una parada como tope de puerta para que una roca espacial finalmente se revelara por lo que realmente es.

Ahora es probablemente un buen momento para revisar su jardín en busca de rocas particularmente pesadas y difíciles de romper; usted puede estar sentado en una mina de oro metafórica.

El estudio ha sido publicado Actas de la Royal Society of Victoria.

Una versión de este artículo se publicó originalmente en julio de 2019.

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