Una línea escondida en las profundidades del océano divide a los animales en dos campos. Alerta científica:

No todos los ecosistemas se construyen en las profundidades del océano.

Y, como ha descubierto ahora un equipo internacional de científicos, las profundidades más profundas están dominadas por ciertos tipos de organismos. Acechando en la oscuridad a una profundidad de unos 4.400 metros (14.436 pies), la mayoría de las criaturas tienen cuerpos frágiles y suaves. Solo por encima de esa línea se encuentran comúnmente los moluscos de caparazón duro.

Según los científicos, el motivo está relacionado con la presencia de los minerales de los que están hechas las conchas. Este conocimiento puede ayudarnos a proteger la biodiversidad en estos ambientes fríos, oscuros y frígidos de la actividad humana.

«Los suelos abisales fangosos se consideraron originalmente casi ‘desiertos marinos’ cuando se estudiaron por primera vez hace muchas décadas, dadas las condiciones extremas de vida allí, con escasez de alimentos, alta presión y temperaturas extremadamente bajas», dice el ecologista de aguas profundas Eric Simon-Lledo del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido.

«Sin embargo, con la exploración profunda y los avances tecnológicos, estos ecosistemas continúan revelando una gran biodiversidad, comparable a los ecosistemas de aguas poco profundas que se encuentran solo en un área mucho más amplia».

Una esponja de vidrio y una anémona crecen juntas en el fondo del océano. (Proyecto Smartex/NERC)

Él océano profundo cubre más de 60 por ciento Desde la superficie de la Tierra, pero se sabe muy poco sobre la vida que vive allí. Es un anatema ambiental para los humanos. presiones de trituración, temperaturas de congelación y oscuridad eternalejos de la luz del sol.

Sin embargo, la tecnología ha mejorado lo suficiente como para que podamos sondear de forma remota estas profundidades más oscuras, revelando el vientre extrañamente pálido y suave del mundo.

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Usando robots de aguas profundas, Simon-Lledo y su equipo recopilaron una gran base de datos de imágenes. planicie abisal que se conoce como Zona Clarion-Clippertonse extiende 5.000 kilómetros (3.107 millas) en el fondo del Océano Pacífico entre México y Kiribati a profundidades de 3.500 a 6.000 metros.

Catalogaron minuciosamente todos los animales que pudieron encontrar en estas imágenes de más de 10 milímetros de tamaño. Han indexado más de 50.000 criaturas abisales – y notaron una diferencia significativa en los tipos de animales que se encuentran a menor profundidad en comparación con los que se encuentran en las partes más profundas de la zona.

Algunos animales fueron encontrados en el fondo de las profundidades del Océano Pacífico. (Simón-Lledó et al., Naturaleza Ecología y Evolución2023)

«Nos sorprendió encontrar una bahía profunda tan claramente dominada por anémonas blandas y pepinos de mar y un abismo poco profundo donde los corales blandos y las estrellas frágiles aparecieron repentinamente por todas partes», dice Simon-Lledo.

Tampoco aparecían moluscos, con sus duras conchas, por debajo de los 4.400 metros, aunque todo tipo de simas habitaban la zona de transición entre ambas regiones. Los investigadores encontraron que esa profundidad particular probablemente tuvo algo que ver con eso. profundidad de compensación de carbonato.

Se forman conchas duras a partir de él. carbonato de calcio, que se difunde a través del océano desde la superficie. Sin embargo, por debajo de cierta profundidad, queda una cantidad insuficiente de carbonato de calcio, lo que hace que falte en el lecho marino. ser absorbido por la fauna de caparazón duro.

Ciervo abisal Plesiodiadema globoso. (Proyecto Smartex/NERC)

Esto sugiere un delicado equilibrio en la biodiversidad de los océanos profundos que puede verse afectado fácilmente por la acidificación de los océanos, el cambio climático y la minería en aguas profundas, que es por lo que se está discutiendo actualmente la Zona Clarion-Clipperton.

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«En general, esto refleja una heterogeneidad ecológica mucho mayor a múltiples escalas de lo que se esperaba anteriormente para las masas del subsuelo del fondo marino en el noreste del Océano Pacífico». los investigadores escriben en su artículo.

«Esta heterogeneidad pasada por alto resultante del forzamiento geoquímico y climático tiene implicaciones importantes para futuras investigaciones ecológicas y macroecológicas en comunidades abisales y para el éxito de las estrategias de conservación a escala regional implementadas para proteger la biodiversidad en el cinturón Clarion-Clipperton y quizás en otras áreas abisales en todo el mundo».

El estudio ha sido publicado Naturaleza Ecología y Evolución.

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