Según un nuevo estudio, miles de millones de T.rexes vagaron por la Tierra durante su vida.

El yeso del esqueleto de T.rex se exhibe en el Museo de Paleontología de Berkeley de la Universidad de California. El esqueleto original, casi completo, desenterrado en 1990 de un sitio en el este de Montana, se encuentra en el Museo Bozeman Rock en Montana.

Keegan Hauser, Berkeley

Los seres humanos existen en nuestra forma actual durante cientos de miles de años, lo que parece incomprensiblemente largo en comparación con la duración de la vida de una persona. Pero aún más inquietante es el hecho de que mucho antes de nuestra aparición, el Tyrannosaurus rex corría más de 10 veces más.

Ahora, un nuevo estudio está tratando de estimar exactamente cuántos lagartos terribles y atronadores pueden poner un pie en la Tierra en unos pocos millones de años. El resultado. Probablemente alrededor de 2.5 mil millones en total, pero en realidad ese número podría llegar a 42 mil millones.

Ese alto número es probablemente menos de la mitad del número de personas que han vivido alguna vez, pero sigue siendo un depredador prehistórico muy grande y hambriento, especialmente teniendo en cuenta que los fósiles de T.rex han sido relativamente raros para los arqueólogos.

“Hay alrededor de 32 T. rex posadolescentes relativamente bien conservados en los museos públicos de hoy”. dijo Charles Marshall, Director del Museo de Paleontología de la Universidad de California, en un comunicado. “De todos los jóvenes adultos post-electorales que han vivido alguna vez, esto significa que tenemos uno de cada 80 millones de ellos”.

Marshall dirigió el estudio, fue publicado en el último número de la revista Science, que alimentó los datos conocidos sobre bestias extintas en simulaciones por computadora, de hecho, educado para hacer predicciones sobre su número total.

Los miles de millones de grandes carnívoros que han vivido durante millones de años están, por supuesto, aún menos densamente poblados de lo que están hoy. El estudio estima que la población total de T.rexes en un momento dado es probablemente de unos 20.000 adultos. Obviamente, nada comparado con las bolsas de carne de unos 8 mil millones de personas en la actualidad.

Pero Marshall y sus colegas de Berkeley UC estiman una densidad de población de aproximadamente un dinosaurio por cada 39 millas cuadradas (100 millas cuadradas). Esto significa que estadísticamente hablando, durante el período Cretácico tardío, podría esperar que el T.rex esté a unas 7 millas (11,3 km) de su ubicación. Entorno no tan seguro para muchos viajes.

Sin embargo, existen muchas incertidumbres en las estimaciones que Marshall y su equipo han elaborado. Aunque la simulación encontró un total de 2.500 millones de T. rex como su mejor estimación, la cifra correcta podría estar en el rango de 140 millones a 42 mil millones.

“En cierto modo, este fue un ejercicio arqueológico sobre cuánto podemos saber, cómo lo sabemos”, dijo Marshall. “Sorprendentemente, cuanto más sabemos sobre estos dinosaurios, más podemos contar con ellos”. En las últimas décadas, nuestro conocimiento del T.rex se ha expandido mucho gracias a más fósiles, más herramientas para su análisis y mejores. Formas de integrar información sobre fósiles conocidos “.

El equipo también está descubriendo el código de computadora utilizado en el estudio, que espera permita a los arqueólogos estimar cuántas otras especies pueden faltar durante las excavaciones.

“Con estos números, podemos comenzar a estimar qué tan breves, especies geográficamente especializadas podemos estar perdiendo en el libro de minerales”, dijo. “Podría ser una forma de comenzar a cuantificar lo que no sabemos”.

Una cosa es segura para al menos una persona. Agregar al número histórico de T.rexes trae algunas pesadillas al centro de atención.

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