Se beach resort, a excepción de “Ball of Fire” de SpaceX

BOCA CHICA, Texas – El texto llegó a altas horas de la noche. Por su seguridad, salga de la casa por la mañana, lee. Nancy և James Ames Crawfords, que ya no estaban sorprendidos pero seguían inquietos, conducía su todoterreno después del amanecer, a veces torciendo el cuello, mirando el cohete espacial detrás de ellos.

Poco después, los Crawford de la década de 1970 observaron desde un balcón en el piso 12 de la isla de South Padre, a unas pocas millas de la costa, mientras el cohete se desviaba del impacto cuando intentaba aterrizar. esparciendo escombros ardientes a lo largo de los planos de marea de las dunas de arena. El Sr. Crawford recuerda que el edificio se sacudió, hubo una “bala” en la distancia.

“Fue emocionante”, dijo su esposa, “pero muy peligroso si nos quedábamos en casa”.

Crawfords House es una comunidad costera remota que se cayó de un acantilado en México, un pueblo tan pequeño que hay que transportar agua. En una costa que termina en la costa, ha atraído durante mucho tiempo a jubilados que quieren escapar de las ciudades congestionadas y quieren escapar de los duros inviernos del Medio Oriente del Norte.

Aproximadamente a 20 millas de la comunidad, ubicado en exuberantes humedales, santuarios de vida silvestre y playas de arena, se encuentra el supermercado más cercano, una larga sección de caminos de grava y un puesto de control fronterizo. Hasta hace unos años, un puñado de personas no podría haber imaginado que los cohetes interplanetarios serían una parte tan importante de su visión como el Río Bravo.

Pero la vida no ha sido la misma desde que el multimillonario Elon Musk lanzó su empresa espacial privada, SpaceX. Rodeado por una cerca de tela metálica, a una milla de las casas de ladrillo estilo rancho, el magnífico cohete gris nos recuerda constantemente que los Crawford y el resto de sus vecinos viven cerca de la plataforma de lanzamiento espacial.

Los funcionarios de SpaceX generalmente alertan a unos 10 residentes de que se está disparando un cohete. Otras veces, las alarmas sonoras les advierten que algunos, como los Crawford, prefieren ponerse unos auriculares pesados ​​para apagar el ruido. Cuando se prueba el motor del cohete, el rugido y el estremecimiento son tan fuertes que pueden atravesar las ventanillas.

El hombre no es solo una especie impactante. El sonido de los cohetes que gritan desde los apartamentos río arriba ha provocado que algunos, como las aves costeras, huyan aterrorizados o dejen de anidar en la zona por completo. Y el equipo pesado que se trae para dispersar la basura a menudo daña la carretera y asusta a otros lugares en la naturaleza, dicen los ambientalistas.

Aunque la Administración Federal de Aviación ha autorizado a SpaceX para realizar pruebas ambientales, a los ambientalistas les preocupa que las recientes erupciones puedan tener un efecto devastador en un área ecológicamente rica habitada por varias especies en peligro de extinción, como nutrias y águilas pescadoras.

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“Cuando se prueba tecnología nueva, cohetes nuevos, motores nuevos, suceden cosas así”, dijo Jim im Chapman, presidente de Friends of the Wild Corridor, un grupo sin fines de lucro dedicado a proteger el medio ambiente nativo. Valle del Río Grande. “Bueno, nuestro sentimiento es que no debería haber sucedido aquí”.

Pero la historia de cómo SpaceX llegó a Boca Chica, a unas 22 millas de Brownsville, Texas, comienza con la promesa de un estímulo económico muy necesario.

Durante décadas, Brownsville, el valle más amplio del Río Grande, luchó contra la fuga de cerebros y muchos graduados universitarios prefirieron seguir una carrera.

Antes de que SpaceX echara raíces en Brownsville, la economía local dependía en gran medida de los trabajos del gobierno, las escuelas, la atención médica y algunas tiendas minoristas de bajo costo, dijeron las autoridades.

Los representantes de SpaceX, que invierte en la búsqueda de personas para ser enviadas a Marte, no respondieron a una solicitud de comentarios. Pero los funcionarios de la región de Camerún, que incluye a Boca Chica, dicen que la empresa ha infundido esperanza y optimismo en la región.

Cuando la empresa anunció sus planes se mudó a la zona en 2014, prometió crear alrededor de 500 empleos locales, dijo el juez del condado de Cameron, Eddie Trevino Jr., el funcionario electo más alto del distrito. Pero a fines del año pasado, dijo, la cifra real se triplicó con creces, con más de 1,600 puestos de trabajo en la construcción, el cuidado y otras industrias, la mayoría de los cuales fueron entregados a los lugareños, dijo.

Los beneficios del condado de Brownsville donde: según la Oficina del Censo de EE. UU. Al menos el 30 por ciento de la población vive en la pobreza, ի eventualmente superando cualquier tensión և interrupciones provocadas por la empresa, dijo el Sr. Trinio.

“Tenemos que equilibrar lo bueno y lo malo”, dijo.

La búsqueda de la plataforma de lanzamiento perfecta de SpaceX comenzó hace más de 10 años. Los sitios se consideraron en otros estados, incluidos Georgia, California y Alaska, pero los ingenieros necesitaban principalmente tierras desiertas cerca del océano. Boca Chika, una comunidad de pensiones con solo unos pocos años de residentes, encaja en el proyecto de ley.

“Después de que SpaceX hiciera un trato para lanzar una operación cerca de la aldea, unos años más tarde, las pruebas de los cohetes que algún día llegarían al espacio comenzaron en serio”, dijo. Trinio. La compañía ha adoptado un enfoque de corrección de ritmo rápido, lo que esencialmente significa que los ingenieros usan las pruebas para detectar defectos en el diseño y luego hacer ajustes antes de la siguiente prueba.

Durante el año pasado, quienes aún viven en la comunidad han tenido que huir antes de cada liberación. Cuatro cohetes explotaron y esparcieron escombros por toda la zona. (La última prueba de este mes no provocó una explosión և Sr. Musk hizo una publicación en Twitter para celebrar puerto. “El aterrizaje de la nave estelar es nominal”).

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Ésta no era la idea de Crawfords de una pensión pacífica. Ambos trabajaron en empleos estatales en Michigan, trabajó en la aplicación de la ley, trabajó en el departamento. Y mientras todavía pasan los veranos en Michigan, compraron su casa en Boca Chica hace 10 años en busca de naturaleza y tranquilidad.

Luego llamaron a su puerta, la puerta de los vecinos. SpaceX quería sus hogares. La casa de ladrillo de tres habitaciones y un piso de Crowford del gigante espacial estaba valorada en 50.000 dólares y estaba dispuesta a pagar “tres veces más”, les dijeron. Los Crawford rechazaron lo que consideraron una pequeña oferta de una de las personas más ricas del mundo.

“No podemos comprar una casa nueva con ese dinero”, dijo Crawford riendo.

El pasado mes de octubre, las ofertas finalmente cesaron.

“Estamos absolutamente seguros de que podremos quedarnos en casa”, dijo la Sra. Crawford con un suspiro de alivio.

Pero muchos de sus vecinos, que una vez encontraron en Boca Chica un oasis de invierno perfecto, recogieron sus cheques y se fueron.

Y una por una, las granjas han sido reemplazadas por modernas casas blancas con tejados, con especialistas espaciales más jóvenes trabajando en SpaceX.

“Se puede saber qué casas son SpaceX, porque son la misma casa blanca pasada de moda”, dijo Rosemary Workman, de 72 años, quien pasa la mayor parte del año en Boca Chica y rechazó ofertas para vender su casa.

Destacó uno de sus nuevos vecinos. Musk fue visto viviendo en un rancho indiscutible. Sra. Workman և Sus vecinos a veces la ven caminando con dos hombres que creen que son los detalles de su seguridad.

“Realmente no hace el esfuerzo de saludarnos o conocernos”, dijo Jim im Workman, de 75 años, que vive más allá del multimillonario.

El chisme admitido, admitió, es recíproco. Señaló la bandera frente a él, que decía “Ven y llévate” debajo de la imagen del cañón, la bandera diseñada para la Revolución de Texas, que durante mucho tiempo ha sido un símbolo de desprecio en el estado.

“Creo que capta el mensaje”, dijo Warckman.

Las preocupaciones de SpaceX se extienden más allá de Boca Chica.

En el centro de Brownsville, Elias Canton, un activista de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos o LULAC, la organización de derechos civiles más antigua del país, se paró junto a un mural del Sr. Musk leyendo “Boca Chica to Mars” con encogimiento de hombros. Será cuestión de tiempo antes de que la reconstrucción extrema de Boca Chica se convierta en una invasión de los barrios más pobres de Brownsville.

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“Es inevitable”, dijo Cantú. “Necesitará casas, toda la gente que quiere traer aquí. “Me temo que va a expulsar a familias de muy bajos ingresos que han vivido aquí durante generaciones”.

Xandra Treviño, miembro de Fuera SpaceX de Fuera SpaceX, que está haciendo retroceder la rápida expansión de SpaceX (su nombre significa Dejar SpaceX), dijo que ella y muchos otros activistas se sienten desatendidos por los legisladores regionales.

“Siento que la gente cree que SpaceX será bueno para la comunidad, pero en realidad son demasiado grandes para controlarlos, demasiado grandes para responsabilizarlos”, dijo Trignio. “Los funcionarios locales solo ven señales de dinero. Los funcionarios locales recibieron un golpe estelar “.

Pero los funcionarios locales dicen que no pueden rechazar millones de dólares en inversiones locales, una promesa de trabajos bien pagados en una región que ha estado muriendo de hambre durante décadas.

El gigante espacial ya ha involucrado a otros empleadores en su filosofía “Build It, They Will Come”. The Space Channel, una red de entretenimiento dedicada a la cobertura espacial, anunció recientemente que trasladaría algunas de sus operaciones de Los Ángeles a Brownsville, incluidos seis ejecutivos con puestos locales. Es probable que otras empresas hagan lo mismo, dice Rose Gowen, una comisionada de la ciudad.

“Una de las cosas más importantes que puedo hacer para apoyarme es hacer crecer la riqueza”, dijo la Sra. Gowen.

Musk parece estar de acuerdo. Él anunció recientemente En Twitter: que planeaba donar $ 30 millones para proyectos de restauración urbana նախագծ para escuelas. El alcalde de Brownsville, Tray Mendes, no respondió a una solicitud de entrevista. “Esperamos discutir cómo esto puede ayudar a nuestra comunidad a prosperar al ocupar el primer lugar en el próximo capítulo sobre investigación e innovación espacial”, dijo.

Pero ese crecimiento no es reconfortante para los residentes de Boca Chica. A los Crawfords les encanta sentarse en su patio trasero, admirando algunas de las especies de observación de aves o las magníficas vistas de los migrantes.

Pero los recordatorios de que viven cerca del sitio de lanzamiento nunca están lejos. Ahora, de vez en cuando, las alarmas sonoras los asustan, lo que indica que las pruebas de los motores de los cohetes comenzarán pronto. O reciben un mensaje de texto pidiéndoles que salgan de su casa, lo que significa que el comienzo está cerca.

Cuando suena el vehículo de un alguacil local, los Crawford saben que tienen que correr por la calle o al menos salir de casa. Saben que sus ventanas se pueden romper. Pero la última vez que escucharon la señal, una tarde de primavera, la pareja se miró y se encogió de hombros.

“Estamos cansadas de estar cansadas”, dijo la Sra. Crawford. Después de todo, esta es la vida cerca de SpaceX.

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