S t. Pamela Conrad. Conoce al científico marciano, que es sacerdote.

Por la noche, en momentos extraños durante el día, Conrad Moonlight como científico investigador en la Carnegie Institution of Science en Washington. Miembro del equipo de acción táctica Misión del rover Mars Perseverance, es coinvestigador de dos conjuntos de herramientas científicas: adquisición de datos, análisis, և Colabora en la planificación del equipo Se asocia con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California այլ Otras instituciones científicas del país.

Diariamente, la mujer de 68 años es un sacerdote episcopal que preside la congregación en la Iglesia Episcopal St. Albany en Glen Burney, Maryland.

Durante mucho tiempo se ha aceptado que la ciencia y las humanidades, sin decir nada sobre ciencia o religión, son áreas de entendimiento mutuo que abordan temas completamente diferentes. Esta idea se ha ido erosionando en los últimos años, a medida que las especializaciones académicas han dado paso a enfoques interdisciplinarios.

Formado como geólogo, Conrad tiene una variedad de ideas, entre otras cosas.

“No hay choque entre ciencia y religión”, dijo. “Ambos estudian la maravilla del mundo, nuestro lugar en él”.

Piedras y personas

Este traspaso de líneas disciplinarias no ha sido fácil, al menos no para los pioneros que han tenido que superar las resistencias institucionales.

“El sistema académico obliga a los estudiantes a ser científicos o humanistas. “No acepta que el ‘arte’ o la ‘ciencia’ estén basados ​​en el mismo espíritu, ‘algunas de las mismas técnicas'”, dijo Ma Maeda, ex profesora y diseñadora gráfica del MIT Media Lab. una vez me dijo.

“Nuestro objetivo debe ser crear personas del Renacimiento que discriminen los problemas, personas de Vincian que estén interesadas en todo y puedan hacer cualquier cosa”.

“Estudié todo”, dijo Conrad. Un vistazo rápido a sus credenciales revela a la misma persona que Vincian mencionó por Maeda.

Obtuvo todos sus títulos en la Universidad George Lorge en Washington, D.C., comenzando como un estudiante de música que, en el camino, descubrió la geología y fue golpeado. Pasó su primer año y medio en muchos cursos de ciencias. Antes de recibir su licenciatura en música en 1974, luego agregó una maestría en composición musical. – Estaba pensando en la carrera de una cantante de ópera – en 1987. Regresó a la ciencia en 1998 para realizar un doctorado en geología.

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En el corazón de este grado “terminal” estaba el interés en cómo la vida es moldeada por situaciones impredecibles, como respiraderos térmicos en las profundidades del fondo del océano. En uno de los momentos adecuados, dice, quería conocer al famoso director James Ames Cameron, quien ganó dinero con el Titanic y construyó un submarino. Con tomas de aguas profundas, Cameron filmó para la película 3D IMAX, que luego usó en la película de ciencia ficción “Avatar”, Conrad pudo estudiar los agujeros térmicos con más detalle de lo que cualquier investigador haya visto.

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Un año después de recibir su doctorado, la NASA lo contrató como geólogo rover Curiosity para buscar científicos en los que trabajar. Contratista del Laboratorio de Propulsión a Chorro, dirigido por el Instituto de Tecnología de California.

“Estamos tratando de comprender cuándo tuvieron lugar en Marte los procesos que permitieron que la vida se desarrollara y floreciera en la Tierra. “Si sucedieron, queremos saber si sucedió la vida: si no, ¿por qué no?” dijo recientemente en una entrevista con su revista de exalumnos. Es una cuestión que está persiguiendo tan activamente como lo hizo cuando lo contrataron por primera vez en 1999.

Los primeros experimentos a los que ayudó con el diseño no fueron seleccionados. Como él explica, existe una dura pero colegiada competencia entre los investigadores de la NASA para conseguir su equipo, después de todo, una nave bastante pequeña. ¡Todavía lo estaba haciendo! En 2010, Conrad se trasladó de su puesto en JPL para servir como funcionario público a tiempo completo. Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA En Greenbelt, Maryland, hasta 2017. Como investigador jefe adjunto para el análisis de muestras de Marte, ha trabajado para M. Rover curiosidad misión և otros proyectos, al tiempo que especifica los temas que discutirá más adelante.

Volviendo al espíritu, volviendo a Marte

Conrad exploró el Parque Provincial de Dinosaurios en Alberta, Canadá.

Fue mucho mas tarde en su vida que Conrad se dedicó al estudio de la religión. Durante un viaje de negocios a la Antártida, después de experimentar la euforia el día de la ráfaga de viento, se unió a la Iglesia Episcopal de su juventud y luego se inscribió en la Escuela Episcopal del Estado de Cambridge, Massachusetts.

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Completó su maestría en 2017, justo cuando la escuela se unía al Seminario Teológico de la Unión de Nueva York. Pronto asumió el liderazgo de su congregación estatal de Maryland.

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Cuando la NASA aumentó la temperatura en la misión Mars Perseverance Rover aproximadamente al mismo tiempo, se seleccionó uno de sus experimentos para su inclusión. Este es un conjunto de herramientas llamado SHERLOC (Scan Residential with Raman օրգ for Organic-Chemicals for Luminescence) que, según él, “no son lo suficientemente maduros” para encajar en misiones anteriores.

Está diseñado para buscar vida microbiana con instrumentos que contienen espectrómetros de vibración que pueden identificar minerales y moléculas orgánicas que se encuentran en la superficie de Marte, como el hidrógeno, el carbono y los materiales estructurales de la vida en la Tierra. También incluye dos cámaras de alta resolución.

El sacerdote científico visitó Lake Mono, California.

“Combinar todo esto involucró a un gran grupo de personas”, dijo. “Solo soy una persona en ese equipo”.

Aunque buscar vida en Marte ya no es su tarea final.

“Quiero dejarlo muy claro”, dijo Conrad. “Mi primer trabajo, mi primer trabajo ahora es ser el pastor de la iglesia. Lo que ves el domingo es solo una parte. Le debo a mi parroquia և satisfacer sus necesidades ի, y eventualmente la gente debería venir. “La gente es mucho más tierna que las rocas”.

Aun así, poseer uno todavía está fuera del alcance de la persona promedio. En términos de problemas, Marcian ha estado trabajando desde su oficina en casa desde que golpeó la epidemia de Covid-19. El horario es triste և sin duda mantener dos trabajos puede ser más que un poco agotador.

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Cansado o no, hay lecciones que quiere transmitir como sacerdote. Conrad sostiene que lo más importante es la santidad de todas las cosas.

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“Entender que es solo una de las herramientas que las personas necesitan para tener una buena vida, vivir en comunidad, tratarse bien unos a otros. Supongo que mi otra lección es la virtud de caminar con suavidad, llevar una vida más tranquila y reflexiva. «

La epidemia, agrega, brindó una excelente oportunidad para abordar y profundizar su misión, dadas esas lecciones.

A las estrellas

Si Conrad se arrepiente, se centran en sus primeros años de vida y cuando El comercio de Glen Glenn Mercury se fue al cielo en 1962, solo tenía 9 años, quería ser astronauta más que nada. Durante décadas este camino fue rechazado por las mujeres, tuvo que aguantar la trayectoria diferenciada y variada que siguió. Aunque estaba dotado de honor y entusiasmo mental, lo mantuvo en conexión terrenal.

Su investigación se amplió, agregando que se agregó un papel de cuidado a su trabajo científico. La cuestión de si la vida puede existir en otros planetas está cambiando bastante antes. “Si Dios puede crear vida aquí, ¿puede Dios crearla? ¿Creó Dios la vida, la vida en otro lugar?” Conrad dijo que la respuesta a esa pregunta es clara. “Por supuesto.”

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Añadió que lo más probable es que esta vida sea bacteriológicamente clara, no los extraterrestres de nuestra imaginación. Pero va a ser la vida: es una búsqueda que mantiene motivado a Conrad: mantenerse ocupado.

Pero, ¿cuándo se apoderará del universo? No lo descartes.

Gregory McNamy escribe sobre libros, ciencia, comida, geografía y muchos otros temas desde su casa en Arizona.

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