¿Por qué algunos científicos creen que la vida podría comenzar en Marte?

El 18 de febrero, la nave espacial “Perseverance” de la NASA se lanzará en paracaídas a través del aire fino del tracto digestivo, marcando una nueva era de exploración del planeta rojo. Aterrizando en el río Lago del cráter, ubicada al norte del ecuador de Marte, no será una tarea fácil. Según la NASA, solo el 40% de las misiones enviadas a Marte tienen éxito. Si eso sucediera, todos estaríamos en un rudo despertar. Esto se debe a que los científicos creen que el Jez Ezero, un cráter de impacto de 45 kilómetros de ancho que alguna vez fue un lago, es un lugar ideal para buscar evidencia de vida microbiana antigua en Marte.

Al aterrizar, Perseverance recolectará, retendrá y tomará muestras de muestras de suelo rocoso marciano que eventualmente serán devueltas a la Tierra. Esto se conoce como el extremo “muestra de misión de retorno” raro el tipo de misión de exploración espacial a su costa. (De hecho, nunca ha habido una muestra de una misión de regreso de otro planeta). Y cuando la tierra marciana regrese a la Tierra en una década, los científicos comenzarán a estudiar el material para averiguar si alguna vez hubo vida antigua en Marte.

Sin embargo, algunos científicos creen que estas muestras pueden responder a una pregunta aún mayor. ¿La vida en la Tierra se originó en Marte?

Aunque la idea de que la vida comenzó en Marte antes de migrar a la Tierra parece una premisa de ciencia ficción con visión de futuro, muchos científicos reconocidos se toman la teoría en serio. La idea general de la vida antes de mudarse a otro lugar en el espacio antes de mudarse aquí se llama Panspermia. Es una hipótesis que la vida existe en otras partes del universo և propagada por asteroides այլ otros desechos espaciales.

Para ser claros, el concepto de vida en Marte en la Tierra no es una teoría dominante en la comunidad científica, pero parece cautivadora. Y científicos como Gary Rouvkun, profesor de genética en la Escuela de Medicina de Harvard, dicen que es realmente “obvio”.

La evidencia comienza con cómo se mueven los desechos espaciales en un sistema solar joven. De hecho, tenemos evidencia de intercambio de rocas de Marte a la Tierra. Según la Antártida, se han encontrado meteoritos marcianos en todo el mundo. Asociación Internacional de Meteorólogos

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“Puede asignarlos a Marte en función de sus importaciones de gas, que son equivalentes a los gases mostrados por la nave espacial Viking que existen en la atmósfera marciana”, dijo Rouvku. En otras palabras, las pequeñas burbujas de aire en estas rocas revelan que se han forjado en el aire marciano. “Por lo tanto, hay un intercambio entre Marte y la Tierra. Probablemente va más a menudo de Marte a la Tierra, porque “baja”, y va a Marte, “arriba”, gravitacionalmente hablando.

Pero para Ruvkun, cuyo campo de especialización es la genómica, es un término de la vida celular que cree que da lugar al hecho de que la vida en la Tierra proviene de algún otro lugar, tal vez de Marte, o tal vez de Marte a otro planeta.

Ruvkun señaló que nuestros genomas revelan la historia de la vida, insinúan antepasados ​​que nos precedieron hace millones o incluso miles de millones de años. “Puedes ver algún tipo de historia en nuestros genomas, ¿verdad?” él dijo. “Hay un mundo del ARN que precedió al mundo del ADN, está muy bien respaldado por todo tipo de biología actual. Entonces sabemos qué nos ha llevado la evolución para llegar a donde estamos ahora ”.

Debido al avance de la genómica por LUCA ( El último ancestro común universal), en referencia al organismo del que se originó toda la vida en la Tierra, ha avanzado mucho. Al estudiar la genética de todos los organismos de la Tierra, los científicos comprenden muy bien cómo era el antepasado unicelular de todos los seres vivos (la célula tierra). También conocen el horario. Todos los huevos de la vida moderna provienen de un organismo unicelular que vivió hace unos 3.900 millones de años, solo 200 millones de años después de la primera aparición del agua líquida. En el gran esquema del universo, no es tan largo.

Y el último ancestro común era bastante complejo en lo que respecta a los organismos. Eso deja dos opciones, dice Ruvku. “O evolucionar hacia genomas completamente modernos es realmente fácil, o la razón por la que lo ves tan rápido es que simplemente ‘capturamos’ la vida, realmente no comenzó aquí”. Él añade: “Me gusta la idea de que lo atrapamos, por eso es tan rápido, pero estoy fuera”.

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Si es así, Eric Asfaug, profesor de ciencia planetaria en la Universidad de Arizona, también está fuera del círculo. Asfaug dijo que lo que sabemos sobre las rocas más antiguas de la Tierra, que tienen evidencia química de isótopos de carbono que datan de hace casi 4 mil millones de años, nos dice que la vida comenzó a “comenzar a tomar forma en la Tierra casi tan pronto como sea posible”.

Si es así, sienta un precedente interesante. “Digamos que espera que la vida florezca cuando el planeta se enfríe lo suficiente como para tener agua líquida”, dijo Asfaug. “Pero mirando nuestro sistema solar, ¿qué planeta probablemente fue habitable primero?” “Es casi seguro que Marte”.

Esto se debe a que, según Asphaug, Marte se originó antes de la formación de la Tierra. Al comienzo de la historia de Marte, cuando Marte se estaba congelando, Marte tendría un entorno “hospitalario” frente a la Tierra.

“Si la vida iba a comenzar en algún lugar, podría comenzar primero en Marte”, dijo Asfaug. “No sabemos cuál es la demanda. ¿Sabes si se necesitaba algo para eso? Existencia de la luna o algunos factores específicos de la Tierra. “Pero en términos de dónde estaba el agua líquida, sería Marte”.

Fascinante “evidencia convincente” de cómo la materia se movía entre dos planetas vecinos. “De hecho, cuanto más retrocede, mayores son las colisiones entre las rocas de Marte y la Tierra”, dijo Asfaug. Los eventos de este impacto podrían ser “bloques de Marte del tamaño de Marte” que fueron lanzados al espacio. Estos asteroides masivos pueden servir como hogar para microorganismos resistentes.

“Cuando vuelvas a golpear el planeta, parte de esa masa montañosa sobrevivirá como fragmentos en la superficie”, dijo. El modelado tardó un tiempo en mostrar que puede tener una supervivencia relativamente suave de lo que llamamos panspermia balística. Creemos que sucedió, և es más probable que la trayectoria vaya de Marte a la Tierra, mucho más probable que de la Tierra a Marte “.

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Asfaug agregó que sobrevivir al accidente no sería un problema, dada la masa de microorganismos del automóvil, ni sobreviviría en un planeta nuevo y hospitalario.

“Cualquier huevo temprano en la vida generará lo que está sucediendo en la cola de desove del planeta”, dijo. “Cualquier ser vivo que exista tendrá que acostumbrarse al horrible bombardeo de impactos, incluso cambiando de planeta en planeta”.

En otras palabras, la vida temprana de las bacterias sería buena en un ambiente hostil durante largos períodos de sueño.

El profesor de Harvard Avi Loeb le envió un correo electrónico a Salon que una de las rocas marcianas encontradas en la Tierra ALH 84001:, “no se calentó Durante su viaje a más de 40 grados centígrados, podría haber vivido “.

Los tres científicos creen que la persistencia puede agregar credibilidad a la teoría de la panspermia.

“Si fueras a encontrar restos de vida en Marte, lo cual esperamos que hagamos con estas otras aventuras marcianas del Perseverance Rover, me sorprendería si no estuvieran conectados a la vida terrestre”, dijo Asfaug.

Ruvkun dijo que espera ser uno de los científicos en busca de ADN cuando la muestra de Marte, espero, finalmente regrese.

“Abrir algo desde Marte es algo muy difícil de hacer”, dijo.

Pero, ¿qué significaría esto para las personas, nuestra comprensión existencial de quiénes somos y de dónde venimos?

“Entonces todos podemos ser marcianos”, dijo Loeb. Bromeó diciendo que el libro de autoayuda “Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus” puede ser más preciso de lo que creemos.

O tal vez, como cree Ruvku, somos de otro sistema solar, և la vida está simplemente dispersa en el espacio.

“Para mí, la idea de que todo comenzó en la Tierra, և cada sistema solar tiene su propia pequeña evolución de vida և, todos son independientes. “Parece un poco tonto”, dijo Ruvku. “Decir ‘no’ es mucho más explicativo, se extiende por todo el universo. También lo atrapamos, no comenzó aquí”, agregó. “Y en este momento, durante la epidemia, qué momento tan maravilloso para poner la idea. Quizás la gente finalmente lo crea “.

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