Los astrónomos han descubierto una extraña galaxia sin materia oscura

Acercarse / Los astrónomos mapearon las estrellas de la extraña galaxia conocida como AGC 114905 (que se muestra aquí en azul) y gas (verde).

Javier Roman և Pavel Mansera Pinya

Hace tres años, Filippo Fraternal: y sus colegas descubrieron media docena de misteriosas galaxias dispersas que parecían ciudades de gas repletas de estrellas. Pero a diferencia de casi todas las demás galaxias que hemos visto, incluida nuestra propia Vía Láctea, no parecían estar envueltas en las vastas masas de materia oscura que normalmente mantendrían unidas esas megaciudades estelares por su gravedad. Los científicos han seleccionado una galaxia de tamaño modesto a unos 250.000 años luz de distancia para ampliarla, y la montaron en las antenas de 27 radiotelescopios Very Large Array en Nuevo México.

Después de recopilar datos durante 40 horas, mapearon las estrellas y los gases, confirmando lo que insinuaban las fotos anteriores. Fraternali, astrónomo del Instituto Astronómico Capitán de la Universidad de Groningen, Países Bajos. Si el equipo o sus oponentes encuentran otras galaxias similares, podría ser un desafío para los científicos. vista: oscuro caso:, la perspectiva dominante en el campo durante al menos 20 años. Fraternali և su equipo han publicado sus hallazgos en diciembre Notificaciones mensuales de la Royal Astronomical Society.

Con base en décadas de observaciones de telescopios և simulaciones por computadora, los científicos han pensado en la materia oscura como un esqueleto oculto del universo; Sus «articulaciones» son masas masivas de partículas invisibles que aceptan galaxias grandes y pequeñas. Pero Fraternali no es el primero en ver una excepción a esta regla. Hace unos años, el astrónomo de Yale Peter van Dokkum y sus colegas fue encontrado con tales galaxias Telescopio Hubble que también parecía carecer de materia oscura. «Estas galaxias que encontramos en 2018 crearon mucha controversia, discusión, trabajo adicional, porque eran inesperadas, difíciles de explicar», dice van Dokum.

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Estas otras galaxias vivían en entornos abarrotados, donde las galaxias vecinas más grandes a menudo pasaban volando junto a ellas, probablemente llevando consigo materia oscura. En cambio, la galaxia Fraternali está bastante aislada, no tiene vecinos tan inquietantes, por lo que la falta de materia oscura no se puede explicar de esta forma. «Puede ser muy significativo», dice van Dokkum. «¿Cómo recolectas estrellas y gases en ese lugar sin la ayuda de la materia oscura?»

Estos extraños objetos se denominan «galaxias ultradispersas». Son emisiones extremas. Por su masa son pequeños, pero esparcidos a grandes distancias. Algunas son tan grandes como la Vía Láctea, pero con solo cientos de estrellas, o incluso menos. Están tan cerca de ser transparentes que es difícil espiar en el cielo nocturno. “Son un poco más débiles en el centro, por lo que son difíciles de detectar. «Ahora, con mejores telescopios, vistas más profundas, se están volviendo más populares», dijo Mireya Montes, astrónoma del Telescopio Espacial de Baltimore y experta en este tipo de galaxias.

Desde la década de 1960, la astrónoma estadounidense Vera Rubin y otros han descubierto por primera vez la posible existencia de materia invisible u «oscura» midiendo qué tan rápido giran las estrellas de galaxias en el centro, mostrando que las estrellas internas giran a diferentes velocidades que las externas. Basándose en la rotación de estas estrellas, los científicos han calculado cuánta masa debe tener la galaxia para que giren constantemente, en lugar de ser lanzadas al espacio. Para muchas galaxias, esa masa era muchas veces mayor que la masa de todas las estrellas. Los científicos han resuelto el problema concluyendo que existe materia oscura que no emite ni refleja luz, que debería constituir el resto de la masa que mantiene unida a la galaxia.

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