Las rocas en ascenso indican temblores en Marte

Si una roca cae en Marte, nadie está allí para ver si deja una marca. Sí, es un hermoso ejemplo de una espina de pescado, muestra una nueva investigación. Los científicos ahora han descubierto miles de huellas en el planeta rojo causadas por la rotación de las rocas. El equipo descubrió que se forman montones de arena de polvo marciano de grano fino alrededor de las huellas, muchos de los cuales se desvanecen en unos pocos años.

Se han observado fragmentos de roca en otras partes del sistema solar, incluida la Luna. incluso un cometa. Pero la gran pregunta abierta es ¿cuándo son estos procesos en otros mundos? ¿Están en curso o son en su mayoría en el pasado?

Se ha publicado un estudio de estas características transitorias de Marte. en Geophysical Research Letters el mes pasado, Él dice que los rastros de tales rocas podrían usarse para indicar la última actividad sísmica en el planeta rojo. Esta nueva evidencia de que Marte es un universo dinámico contradice la noción de que toda la excitante geología del planeta tuvo lugar mucho antes, dice Ingrid Daubar, astrónoma de la Universidad de Brown que no participó en el estudio. «Durante mucho tiempo pensamos que Marte era este planeta frío y muerto».

Para hacer este descubrimiento, Vijayan, un astrónomo del Laboratorio de Investigación Física en Ahmedabad, India, que usa un nombre, y sus colegas recolectaron miles de imágenes del Marte ecuatorial. Las imágenes fueron tomadas entre 2006 y 2020 con la cámara del Experimento científico de imágenes de alta resolución (HiRISE) en la órbita de reconocimiento de Marte de la NASA, revelando pequeños detalles de 10 pulgadas.

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«Podemos discriminar piedras individuales», dijo el Dr. Vijayan.

El equipo buscó manualmente las características de la cadena: una señal brillante de una roca que desciende en las paredes inclinadas de los cráteres de impacto. El Dr. Vijayan և y sus colegas notaron rastros de más de 4500 de esas piedras, la más larga de las cuales se extendía por más de una milla y media.

«A veces, las huellas cambian de dirección. A veces, nuevas huellas se ramifican repentinamente», dice el Dr. Vijayan. Estos rastros cambiantes probablemente indican que la roca se derrumbó a mediados de otoño, que su descendencia continuó saltando hacia adentro.

Alrededor de un tercio de las huellas que estudiaron los investigadores faltaban en las primeras imágenes, lo que significa que deben haberse formado en 2006. regolito marciano. Los investigadores sugieren que la sustancia, que el Dr. Vijayan y sus colegas llamaron «caída de piedra», se expulsa cada vez que la piedra golpea la superficie.

Y el material de la caída de esa piedra es transitorio. Dibujando las mismas huellas en las imágenes obtenidas en diferentes momentos, el equipo descubrió que la emisión de rocas que caen tiende a permanecer visible durante unos cuatro a ocho años. Los investigadores sugieren que: los vientos siguen barriendo Redistribuir polvo, arena y escombros en la superficie de Marte.

Debido a que las erupciones de rocas que caen se extinguen muy rápidamente, lo que significa que la roca se ha eliminado recientemente, sugiere el equipo. Y la causa más común de caída de rocas en la Tierra es la actividad sísmica.

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El Dr. Vijayan և sus asociados encontraron que alrededor del 30% de los rastros de piedras en su espécimen, debido a las emisiones de piedras que caían, se concentraron en la región Cerberus Fossae de Marte. Eso es mucho más de lo esperado, dicen los investigadores, ya que esta región cubre solo el 1 por ciento del área de estudio. «Los cráteres circundantes tienen muchos desprendimientos de rocas», dijo el Dr. Vijayan. «Algunos de ellos incluso tienen varios aterrizajes en el mismo lugar».

Eso tiene sentido, dice Alfred McEwen, investigador principal de HiRISE, geólogo planetario de la Universidad de Arizona que no participa en el estudio. Geografía de Cerberus Fossae, en particular Región volcánica de Tarsis, predispone a la zona a la actividad sísmica. «Estas masas masivas de carga de roca densa en la superficie crean estrés en el subsuelo alrededor de Marte», dijo el Dr. McEwen.

Cientos de marchas han sido descubiertas desde 2019 Aterrizaje InSight de la NASA, una de las dos más grandes tuvo lugar el año pasado En la región de Cerberus Fossae.

En el futuro, el Dr. Vijayan y sus colegas planean extender su análisis a las regiones polares de Marte. «Esperamos que la cámara HiRISE haga el trabajo», dijo el Dr. McEwen, aunque el tiempo de diseño del dispositivo ha expirado significativamente. «HiRISE sigue siendo fuerte».

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