La Vía Láctea puede haber perdido un montón de galaxias satélite

El espacio alrededor de la Vía Láctea no está vacío. Está lleno de galaxias enanas de masa pequeña, débil y baja, cada una con unas 1.000 estrellas.

Esto no es inusual. Sabemos por nuestras observaciones de otras galaxias grandes que las galaxias enanas a menudo se congregan cerca y pueden ser capturadas en el campo gravitacional de un objeto más grande.

Los astrónomos han descubierto hasta ahora unas 60 galaxias pequeñas 1.4 millones de años luz de la Vía Láctea, o más probable que estén escondidos en la oscuridad. Muchos parecen andar como moscas de la fruta alrededor de un plátano.

Sin embargo, según un nuevo análisis de datos del satélite Gaia, la mayoría de estas galaxias son en realidad relativamente nuevas en el área, que es demasiado nueva para orbitar la Vía Láctea, al menos no todavía, dicen los investigadores.

«Concluimos que debido a sus incomparablemente altas energías և momento angular, la mayoría de los enanos no pueden ser satélites de larga vida. Hace años», escribieron los investigadores. papel: Dirigido por Francois Hammer, astrofísico del Observatorio de París en Francia.

Galaxias enanas alrededor de la Vía Láctea. (ESA / Gaia / DPAC, CC BY-SA 3.0)

La Misión Gaya es un programa continuo para mapear la Vía Láctea con la máxima precisión, incluidas las posiciones, movimientos y velocidades tridimensionales (և ligeramente fuera) de los objetos de las estrellas.

Usando mediciones de estas propiedades, Hammer y sus colegas utilizaron datos de la tercera edición temprana de los datos de Gaya para calcular los movimientos de 40 galaxias enanas fuera de la Vía Láctea. Luego utilizaron parámetros como la velocidad tridimensional de cada galaxia para calcular la energía de su órbita. momento angular.

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Los resultados fueron realmente intrigantes, ya que mostraron que la mayoría de las galaxias enanas que se cree que son satélites de la Vía Láctea se mueven mucho más rápido que los objetos conocidos en la órbita de la Vía Láctea, como las estrellas Gaya-Enceladus և Sagitario enano. bola de la galaxia.

La Vía Láctea ha devorado otras galaxias muchas veces a lo largo de su larga historia. Gaia-Enceladus, también conocida como salchicha Gaia, se introdujo hace unos 9 mil millones de años. Sus rastros permanecen en una población de estrellas giratorias de relativamente baja energía.

La galaxia enana de Sagitario está siendo interrumpida actualmente por fuerzas gravitacionales y está incrustada en la Vía Láctea, un proceso que comenzó hace unos 4-5 mil millones de años. Estas estrellas giran un poco más rápido que las estrellas Gaia-Enceladus.

Las galaxias enanas se mueven aún con más energía. Esto, concluye el equipo, significa que estas galaxias enanas no podrían estar tan cerca de la Vía Láctea como para que el campo gravitacional de una enorme galaxia las ralentice.

Este descubrimiento podría cambiar nuestra percepción de las propiedades de las galaxias ordinarias, la interacción de las galaxias enanas y las propiedades de las galaxias enanas, dicen los investigadores.

Es posible que algunas de las galaxias enanas sean capturadas en la Vía Láctea (o es imposible decir cuáles), pero cuánto tiempo permanecerán es una pregunta abierta.

«La Vía Láctea es una galaxia grande, por lo que su poder de marea es enorme. Es muy fácil destruir una galaxia enana, tal vez después de una o dos transiciones». El número explica.

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Si una galaxia enana puede sobrevivir más de lo esperado, como la Vía Láctea para las galaxias enanas, entonces algo debe mantenerlas unidas, por ejemplo, en concentraciones más altas. material oscuro, el pegamento invisible que une al Universo.

Ya se insinúa la posibilidad de que las galaxias enanas tengan una cantidad sorprendente de materia oscura. los movimientos de sus estrellas, que no se puede explicar solo en presencia de material normal.

Los nuevos descubrimientos muestran que la materia oscura no necesariamente tiene que incluirse en nuestros modelos de estas galaxias. La investigación adicional puede explorar si actualmente están experimentando interrupciones de las mareas para jugar con entornos más amplios.

Cabe señalar que los resultados de los investigadores no son similares a Documento de 2006 que encontró Magellan մեծ nubes grandes և pequeñas velocidades Fueron mucho más altos de lo esperado según los datos del Hubble, lo que sugiere que no son satélites de la Vía Láctea. Parece tener esa noción porque esta abandonado al menos por algunos investigadores.

Sin embargo, hay tanto que no sabemos sobre los objetos en la Vía Láctea, que no hay absolutamente ninguna duda de que Gaya está cambiando nuestras percepciones de nuestro pequeño rincón del Universo.

«Sobre todo gracias a Gaya, ahora está claro que la historia de la Vía Láctea está mucho más contada de lo que los astrónomos habían entendido anteriormente». dice el astrofísico Timo Proust Agencia Espacial Europea.

«Al estudiar estos tentadores consejos, esperamos descubrir más sobre el fascinante pasado de nuestra galaxia en el futuro».

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El estudio fue publicado El diario astrofísico:.

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