La nueva misión IXPE de la NASA abre los ojos, lista para ser revelada.

Presentación del artista IXPE en órbita terrestre. Crédito: NASA

NASA:Los últimos ojos de rayos X están abiertos, listos para revelar.

Una sonda de rayos X de rayos X (IXPE) que pasó menos de un mes en el espacio está trabajando para concentrarse en algunos de los objetos de energía más calientes del universo.

A través de los esfuerzos conjuntos de la NASA y la Agencia Espacial Italiana, IXPE es el primer observatorio espacial en estudiar la emisión de rayos X de objetos como estrellas en explosión y huecos. La apertura describe cómo se orienta la luz de rayos X a medida que viaja por el espacio.

«El comienzo de las observaciones científicas del IXPE marca un nuevo capítulo en la astronomía de rayos X», dijo Martin Weisskopf, investigador principal de la misión en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. «Una cosa es segura, podemos esperar lo inesperado».

Rayo AX de Casiopea և Óptico:

Remanente de la estrella Cassiopeia Gernor. Préstamo de rayos X: NASA / CXC / SAO; Óptico: NASA/STScI:

El 9 de diciembre, IXPE puso en órbita un cohete Falcon 9 a 600 kilómetros (370 millas) sobre el ecuador terrestre. El boom del observatorio, que proporciona la distancia necesaria para enfocar los rayos X en sus detectores, se lanzó con éxito el 15 de diciembre. El equipo de IXPE pasó las siguientes tres semanas probando la capacidad del observatorio para acercar, señalar y alinear telescopios.

Durante estas pruebas, el equipo se centró en IXPE en dos objetivos de referencia llamativos. և SMC X-1, estrella muerta giratoria, o púlsar. El brillo de estas dos fuentes facilitó al equipo de IXPE ver dónde caían los rayos X en los detectores sensibles a la carga de IXPE y hacer pequeños ajustes en la alineación del telescopio.

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¿Qué sigue para IXPE?

El 11 de enero, IXPE comenzó a observar su primer objetivo científico oficial, Cassiopeia A, o Cas A, los restos de una estrella gigante que explotó en una supernova hace unos 350 años en nuestro propio espacio. vía Láctea galaxia. Las supernovas están llenas de energía magnética, acelerando partículas a la velocidad de la luz, convirtiéndolas en laboratorios para el estudio de la física extrema en el espacio.

IXPE proporcionará detalles sobre la estructura del campo magnético Cas A que de otro modo no podrían ser considerados. Al estudiar la dispersión de rayos X, los científicos pueden descubrir la estructura exacta de su campo magnético, los lugares donde esas partículas aumentan su velocidad.

Las revisiones de IXPE Cas A tomarán alrededor de tres semanas.

«Medir la carga de rayos X no es fácil», dijo Weisskopf. «Tienes que recoger mucha luz, y la luz descargada actúa como ruido de fondo. Puede llevar algo de tiempo detectar la señal amplificada”.

Más sobre la misión IXPE

IXPE transmite datos científicos varias veces al día a una estación terrestre operada por la agencia espacial italiana en Malindi, Kenia. Los datos fluyen desde la estación de Malinde al Centro de Operaciones de la Misión IXPE en el Laboratorio de Física Aeroespacial de Boulder (LASP) en la Universidad de Colorado, y luego al Centro de Operaciones Científicas IXPE en NASA Marshall para su procesamiento y análisis. Los datos de IXPE se pondrán a disposición del público en el Centro de Investigación de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

El equipo de operaciones científicas de Marshall también se coordina con el equipo operativo de la misión LASP para planificar las observaciones científicas. La misión planea considerar más de 30 objetivos planificados durante su primer año. La misión explorará cavidades supermasivas distantes con chorros de partículas de energía que iluminarán las galaxias receptoras. IXPE también estudiará las órbitas espacio-temporales retorcidas de las masas estelares y medirá su rotación. Otros objetivos incluyen diferentes tipos de estrellas de neutrones, como púlsares e imanes. El equipo de investigación también pasó alrededor de un mes observando otros objetos interesantes que pueden aparecer en el cielo o brillar inesperadamente.

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IXPE es una asociación entre la NASA, la Agencia Espacial Italiana y socios científicos de 12 países. Ball Aerospace, con sede en Bromfield, Colorado, dirige las operaciones espaciales.

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