La misión BepiColombo volará a través de Mercurio por primera vez el viernes

BepiColombo Mission Mercury Primer vuelo Domingo Domingo a las 7 p.m. Dentro de 34 años, viajará 124 millas (200 kilómetros) sobre la superficie del planeta. Durante el vuelo, BepiColombo recopilará datos científicos, imágenes y los enviará de regreso a la Tierra.

La misión está codirigida por la Agencia Espacial Europea. Agencia de Investigación Aeroespacial Aponia de Japón, lanzado en octubre de 2018. Eventualmente realizará seis vuelos totales de Mercurio antes de orbitar el planeta en diciembre de 2025.

En realidad, la misión colocará dos sondas en la órbita de Mercurio: el Mercury Planetary Orbiter dirigido por la ESA y el Mercury Magnetospheric Orbiter dirigido por JAXA, Mio. El módulo de transmisión Mercury mantendrá estas órbitas en su configuración actual hasta 2025.

Cuando la nave espacial Bepicolombo se acerque a Mercurio para ponerse en órbita, parte de la nave espacial del módulo de transmisión de Mercurio se dividirá y ambas órbitas comenzarán a orbitar el planeta.

Ambas sondas tardarán un año en recopilar datos que ayuden a los científicos a comprender mejor este pequeño y misterioso planeta, como averiguar más sobre los procesos que tienen lugar en su campo magnético de superficie. Esta información puede revelar el origen y desarrollo del planeta más cercano a Marte.

La cámara principal de la nave espacial estará protegida durante el vuelo del viernes y no podrá capturar imágenes de alta calidad. Pero dos de las tres cámaras de vigilancia de la nave espacial captarán los hemisferios norte y sur del planeta a corta distancia de aproximadamente 621 millas (1.000 kilómetros).

BepiColombo volará al lado nocturno del planeta, por lo que las imágenes no pueden mostrar muchos detalles al acercamiento más cercano.

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El equipo de la misión predice que las imágenes mostrarán grandes cráteres de impacto esparcidos por la superficie de Mercurio, como nuestra luna. Los investigadores pueden usar las imágenes para mapear la superficie de Mercurio y aprender más sobre la composición del planeta.

Algunos instrumentos en ambas órbitas estarán conectados en vuelo para que puedan recibir el primer aliento del campo magnético de Mercurio, partículas de plasma և.

Mercurio hace una rara transición sobre la tierra

El vuelo tiene lugar con motivo del 101 cumpleaños de Useppe “Bepi” Colombo, un científico-ingeniero italiano que es el nombre de la misión. El trabajo de Colombo ayudó a explicar la rotación de Mercurio mientras giraba alrededor de la Tierra, lo que permitió a la nave espacial Mariner 10 de la NASA realizar tres vuelos de Mercurio en lugar de uno utilizando la atracción gravitacional de Venus. Decidió que el punto en el que la nave espacial sobrevolaría los planetas podría ayudar a hacer posibles los tránsitos futuros.

El Mariner 10 fue la primera nave espacial enviada para estudiar Mercury; completó con éxito sus tres vuelos en 1974 y 1975. A continuación, la NASA envió su nave espacial Messenger para realizar tres vuelos Mercury en 2008-2009, orbitando el planeta en 2011-2015. .

Ahora, BepiColombo se comprometerá a proporcionar a los científicos la mejor información para desentrañar los misterios del planeta como la órbita de Mercurio, la misión más difícil hasta la fecha.

“Estamos ansiosos por conocer los primeros resultados de las mediciones tomadas tan cerca de la superficie de Mercurio”, dijo Johannes Benhoff, científico del proyecto BepiColombo de la ESA. “Cuando comencé a trabajar como científico de proyectos en BepiColombo en 2008. En enero, la misión Messenger de la NASA realizó su primer vuelo a Mercurio. Ahora es nuestro turno. Es una sensación fantástica “.

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¿Por qué Mercurio?

Se sabe poco sobre la historia, la superficie o la atmósfera de Mercurio, que es notoriamente difícil de estudiar debido a su proximidad al Sol. Es el menos estudiado de los cuatro planetas rocosos del sistema solar interior, incluidos Venus, la Tierra y Marte. El brillo del sol detrás de Mercurio también es difícil de ver en un pequeño planeta de la Tierra.

BepiColombo tendrá que liberar continuamente gas xenón de dos de los cuatro motores especialmente diseñados para frenar permanentemente la tremenda tracción. Su distancia de la Tierra también hace que sea difícil de alcanzar. BepiColombo necesita más energía para “caer” al planeta que para enviar misiones a Plutón.

El aislamiento de titanio con protección térmica también se utilizó en la nave espacial para protegerla de un calor intenso de hasta 662 grados Fahrenheit (350 grados Celsius).

Venus obtiene un doble vuelo sin precedentes esta semana

Los instrumentos de las dos órbitas investigarán el hielo de los cráteres polares del planeta, por qué es un campo magnético, la naturaleza de los “agujeros” en la superficie del planeta.

Mercurio está lleno de misterios para un planeta tan pequeño, que es un poco más grande que nuestra luna. Los científicos saben que las temperaturas diurnas pueden alcanzar los 800 grados Fahrenheit (430 grados Celsius), pero la delgada atmósfera del planeta significa que puede descender a 290 grados negativos (180 grados negativos) durante la noche.

Aunque Mercurio es el planeta más cercano a Marte, a unos 58 millones de kilómetros de nuestra estrella, el planeta más caliente de nuestro sistema solar es en realidad Venus, porque tiene una atmósfera densa. Pero Mercurio es sin duda el más rápido de los planetas, que orbita alrededor del Sol cada 88 días, razón por la cual recibió su nombre del mensajero rápido y numerado de los dioses romanos.

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Si pudiéramos estar en la superficie de Mercurio, el sol comería tres veces más que la Tierra, la luz del sol sería cegadora, porque es siete veces más brillante.

La inusual rotación de Mercurio alrededor de la órbita “ovalada” significa que nuestra estrella parece estar ascendiendo rápidamente, entrando en el sol, saliendo de nuevo en algunas partes del planeta, tal fenómeno ocurre al atardecer.

Rob Pichetta contribuyó a este informe.

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