El rover Curiosity de la NASA excava agujeros en Marte y descubre algo muy extraño

Debido a que es la base de toda la vida en la Tierra, el descubrimiento de carbono en otros planetas siempre ha inspirado a los científicos y a Curiosity Rover. Marte encontró una mezcla inusual de elementos químicos que hipotéticamente podría indicar la existencia de vida extraterrestre.

De ninguna manera es seguro, pero es probable. Este es uno de los tres escenarios diferentes que los expertos creen que podría producir el carbono que se encuentra en el sedimento. Cráter Gail, ensamblado durante nueve años, desde agosto de 2012 hasta julio de 2021.

Curiosity calentó un total de 24 muestras de polvo para separar los productos químicos individuales, lo que reveló amplias variaciones en la mezcla de carbono և 13 isótopos de carbono. Dos isótopos estables de carbono que pueden detectar cómo el ciclo del carbono puede cambiar con el tiempo.

Parte del paisaje marciano donde se tomaron muestras. (NASA/Caltech-JPL/MSSS)

Lo que hace que estas variaciones sean particularmente fascinantes es que algunas de las muestras son ricas en carbono y otras están extremadamente agotadas porque apuntan a procesos inusuales que son diferentes de los creados por el ciclo del carbono en la era moderna de la Tierra.

«En nuestro sistema solar, las cantidades de carbono 12 y carbono 13 son las cantidades que estuvieron presentes durante la formación del sistema solar». dice el geólogo Christopher House De la Universidad Estatal de Pensilvania.

«Ambos existen en todo, pero debido a que el carbono 12 reacciona más rápido que el carbono 13, observar la cantidad relativa de cada uno en las muestras puede revelar el ciclo del carbono».

READ  Hubble mira al dúo galáctico

Una explicación para los signos del carbono es la nube molecular gigante de polvo. El sistema solar pasa por uno de ellos cada cien millones de años, y el efecto de enfriamiento que crea deja atrás el carbono. Este es un escenario posible, dice el equipo, pero que necesita más investigación.

Alternativamente, conversión de CO2: Los compuestos orgánicos (como el formaldehído) pueden explicar lo que Curiosity ha encontrado a través de procesos abióticos (no biológicos). En este caso, la luz ultravioleta puede ser un desencadenante. Eso es algo que los científicos tienen versión: en el pasado, pero nuevamente, se necesita más investigación para confirmar si esto realmente está sucediendo.

Esto deja una tercera explicación, que es que la luz ultravioleta o las bacterias convirtieron el metano producido por procesos biológicos en el tiempo. miramos el carbono que proviene de la vida. Al igual que con las otras dos posibilidades, necesitaremos más evidencia a nuestro alrededor para estar seguros, pero hay algunos paralelos en la Tierra.

«Las muestras de carbono 13 extremadamente empobrecidas son algo similares a las muestras australianas tomadas de un sedimento de 2.700 millones de años». dice casa.

«Estos especímenes se originaron a partir de la actividad biológica cuando el metano fue consumido por antiguas esteras bacteriológicas, pero no tenemos que decir eso en Marte, ya que es un planeta que puede estar formado por diferentes materiales y procesos que la Tierra».

La misión de Curiosity, por supuesto, continúa. El descubrimiento futuro de restos de esteras bacteriológicas, o rastros de tambores de metano significativos, o glaciares perdidos hace mucho tiempo, ayudará a los científicos a determinar cuál de estas tres explicaciones es más probable.

READ  Marte, Venus, Júpiter և Saturno se adaptarán al espacio para los espectadores. Aquí le mostramos cómo detectarlos.

Pero aún no sabemos lo suficiente sobre la historia de Marte para poder sacar conclusiones sobre cómo se originaron estos signos de carbono. Se planean más perforaciones en el sitio donde se recolectaron la mayoría de estas muestras dentro de un mes.

A Curiosity se unió recientemente el astronauta Perseverance, que planea devolver las rocas marcianas a la Tierra en lugar de probarlas en el lugar. Espere que estos dos robots exploradores descubran más en los próximos años.

«Las tres posibilidades muestran un ciclo de carbono inusual que no es como lo que es en la Tierra hoy». dice casa. «Pero necesitamos más datos para saber cuál de ellos es la explicación correcta.

«Somos cuidadosos con nuestra interpretación, que es el mejor curso de estudio en otro mundo».

El estudio fue publicado PAN:.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.