El genoma humano coincide en gran medida con el de los neandertales y otros ancestros humanos.

A las personas les gusta pensar que son especiales, pero nuestros genes sugieren que esto está lejos de ser el caso.

Según el genoma humano, no más del 7% son específicos de Homo sapiens estudio fue publicado el viernes en la revista Science Advances.

Compartimos el resto de nuestro material genético con otros ancestros humanos u homínidos, incluidos nuestros primos neandertales, los denisovianos, descubiertos por primera vez en el este de Asia.

“El árbol evolutivo muestra que hay regiones de nuestro genoma que nos hacen únicos”, dijo a Insider Richard Green, director del Laboratorio de Paleogénesis de la Universidad de California y coautor del nuevo estudio. “Ahora tenemos un catálogo de ellos, es una parte sorprendentemente pequeña del genoma”.

Los antropólogos ya sabían que nuestros antepasados ​​humanos todos interactúan, se mezclan entre ellos – intercambio de genes և tecnologías de piedra que cambian el curso de la evolución de nuestra especie. Pero estos nuevos descubrimientos resaltan aún más la frecuencia con la que se ha producido esta mezcla en los últimos 300.000 años, o desde que apareció la primera población conocida de humanos modernos.

“Más o menos donde miramos, la combinación no es una excepción en absoluto, sino más bien una regla”, dijo Green.

La evidencia genética sugiere que nuestros antepasados ​​se mezclaron con misteriosos homínidos

Familia neandertal

La exposición de Croacia muestra la vida de una familia neandertal en una cueva del Nuevo Museo Neandertal en la ciudad de Krapina, en el norte de Croacia, 2010. El 25 de febrero.

Reuters / Nikola Solich


Para construir el árbol de homínidos, el equipo de Green secuenció los genomas de 279 humanos modernos tomados de muestras de personas de todo el mundo, de los genomas antiguos del antiguo Denisovan y de dos neandertales. Luego, los investigadores utilizaron un algoritmo informático para averiguar qué tenían que ver cada uno de estos individuos entre sí.

La herramienta de análisis, que según Green tomó años, les ayudó a distinguir qué partes del genoma humano estaban libres de la mezcla. es decir, estos conjuntos de genes no se encuentran en los neandertales ni en los denisovanos.

El algoritmo también destaca qué genes heredaron los humanos de un antepasado aún más antiguo que vivió hace aproximadamente 500.000 años y que finalmente dio lugar a nuestra especie, como los neandertales y otros homínidos.

Los resultados del estudio sugieren que las misteriosas poblaciones de ancestros humanos, que los científicos aún no han descubierto, pueden haberse mezclado con los neandertales y los denisovanos antes de que esas especies se mezclaran con los humanos modernos.

Los genes únicos para los seres humanos están relacionados con el desarrollo de nuestro cerebro.

trabajo de laboratorio de ADNmt de denisovan

Un científico que trabaja en el laboratorio del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, que analiza el ADN antiguo.

Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva


Los investigadores ya han identificado muchos de los genes humanos que resultan de tris de especies cruzadas, pero este es el primer estudio para determinar qué regiones de los genes están completamente desprovistas de la mezcla, según Green.

Su equipo descubrió que estas regiones humanas únicas de nuestro genoma son “increíblemente ricas en genes involucrados en el desarrollo neuronal”, dijo Green.

Aunque los neandertales tienen cabezas tan grandes, si no más grandes, que las de los humanos, el tamaño de ese cráneo nos dice poco sobre qué tan bien funcionan sus cerebros en comparación con el nuestro.

“Ahora sabemos que las cosas específicas de los seres humanos están relacionadas con el funcionamiento del cerebro”, dijo Green.

Y la mayoría de estos genes humanos únicos se originaron en dos estallidos evolutivos distintos. Uno que sucedió hace 600.000 años y el otro hace 200.000 años.

Una de esas ondas evolutivas podría haber sido la base genética de la comunicación humana, dice Green.

“Es muy tentador suponer que uno o más de estos arrebatos tuvieron algo que ver con un comportamiento social increíble, que fue en gran parte mediado por nuestro control experto del habla y el lenguaje”, dijo.

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