Construyendo el telescopio más grande de la Tierra en el lado opuesto de la luna

Los ingenieros de la NASA están estudiando la viabilidad de construir un radiotelescopio masivo en la Luna que convertirá todo lo que podamos construir en la Tierra en un enano.

El telescopio, que será construido por robots, tendría una enorme antena en forma de cable colgando de un cráter de tres kilómetros de ancho en el lado opuesto de la luna.

En: Radiotelescopio del cráter lunar proporcionaría una perspectiva única sobre el universo temprano, aunque es poco probable que se construya durante décadas, según el ingeniero de robótica de la NASA Saptarshi Bandyopadhyay:, quien gestiona el proyecto?

“Todos queremos saber qué pasó. ¿Cómo evolucionó el universo? ¿Qué pasó después del Big Bang? Bandyopadhyay dijo Quarks de Kirker Anfitrión Bob MacDonald,

En los 14 mil millones de años transcurridos desde ese evento, las ondas de luz de esa era se han extendido desde diminutas fracciones milimétricas hasta más de 10 metros a medida que el universo se expande. “Son ondas de radio muy largas ahora, no se pueden ver en la Tierra, ‘porque la ionosfera las está absorbiendo'”, dijo Bandiopadhay.

“Así que queremos ir a algún lugar lejano [Earth] para que podamos tener una imagen del Big Bang, la evolución del universo “.

El tamaño del telescopio presenta desafíos

Pero el problema es que para captar las longitudes de onda de esta onda, no solo es necesario que este telescopio esté en la luna, debe ser muy grande, lo que dificulta su construcción.

Hay radiotelescopios gigantes en la Tierra que miran longitudes de onda de radio más cortas que realmente penetran en la atmósfera. Telescopio Arecibo de 300 metros de ancho en Puerto Rico – recientemente destruido accidente catastrófico – o 500 metros de ancho Telescopio FAST Hay serios desafíos de ingeniería en China.

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La instalación del radiotelescopio del cráter lunar será realizada por robots rovers, que abrirán la enorme antena de la red de aluminio. (Saptarshi Bandyopadhyay)

Los radiotelescopios autopropulsados ​​en forma de plato pueden alcanzar un cierto tamaño debido a la resistencia de los materiales utilizados para soportar la necesidad de cargas de viento. Para evitar estos problemas, los radiotelescopios más grandes están integrados en las características naturales del sitio. Por ejemplo, Arecibo և FAST se construyen en cavidades naturales en forma de plato.

Construir un telescopio en la luna es, en cierto sentido, más fácil. La baja gravedad en la luna significa que se puede construir una estructura más grande con materiales más livianos. La ausencia de atmósfera significa tormentas de viento u otros riesgos ambientales terrestres, aunque existen desafíos por las temperaturas lunares extremas.

Según Bandyopadhyay, la luna también carece de estructuras ecuestres adecuadas en forma de cráteres de impacto generalizados.

“Estos cráteres parecen lugares naturales para colocar un telescopio en forma de este plato, porque el cráter también parece un cuenco”.

Para encontrar un candidato para el cráter, Bandiopadhay և y su equipo peinaron imágenes detalladas tomadas por el Lunar Reconnaissance Orbiter և de la NASA y descubrieron más de 80.000 cráteres convenientes en el lado lejano de la Luna.

Transporte inspirado en origami և construcción

Aunque la ubicación sería ventajosa, existen desafíos únicos para construir en la Luna, condiciones de trabajo particularmente difíciles y la dificultad de mover materiales.

El equipo ha explorado una serie de escenarios sobre cómo construir un telescopio para trasladarse a la luna. Aquellos a quienes acudieron se inspiraron en el plegado del papel japonés, dijo Bandiopadha.

“El origami es el arte de doblar el papel en patrones más pequeños e interesantes. “Pero en el espacio, el origami se usa ampliamente para tomar esas grandes estructuras, como un plato de una milla de largo. Podemos literalmente multiplicar esa estructura bastante pequeña”.

El radiotelescopio del cráter lunar será sensible a las frecuencias bloqueadas por la ionosfera terrestre y estará protegido de la radio terrestre. (Saptarshi Bandyopadhyay)

La antena se construirá en la Tierra en forma de una estructura de malla grande pero extremadamente ligera hecha de alambre de aluminio conductor. Tenía que doblarse cuidadosamente en un paquete que encajara en el cono de la nariz de un gran cohete, posiblemente el sistema de lanzamiento espacial que actualmente está desarrollando la NASA.

Tras el lanzamiento, la antena se trasladó a la luna y aterrizó en el suelo del cráter en el que se iba a instalar. En ese caso será necesario instalar.

“Tendremos estos robots bajando … aterrizando, luego quitando los cables de elevación, que se unirán al aterrizaje sentado en el fondo del cráter”, dijo Bandiopadhay.

Estos cables de elevación se anclarían al borde del cráter, և cuando estén fijos, la antena se abrirá վի se instalará. Con el tiempo, se suspenderá una antena similar a una red sobre el suelo del cráter, que se asemejará ligeramente a una telaraña.

El voltaje de los cables se regulará para que reciba una placa correspondiente para recibir las señales de radio del espacio para recibirlas.

Toda esta tecnología (es posible excluir el lanzamiento de misiles) está disponible hoy, dijo Bandiopadhay.

Por ejemplo, actualmente se están probando robots en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

“Estos robots se llaman DuAxel, se han construido activamente en JPL durante casi una década. Y estos robots tienen la característica de que pueden descender por terrenos casi empinados, como las caras de las rocas “.

https://www.youtube.com/watch?v=04qHgiGzuxs:

Por ahora, esto es más un estudio de viabilidad de ingeniería que una propuesta de misión en toda regla, pero Bandiopadhay cree que sin duda sería costoso; era un manual muy importante para la NASA.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Por el momento, puedo decir que creemos que esta será una misión de primera clase “.

Dado esto, es probable que falten al menos décadas.

“El universo es difícil”, dijo Bandiopadhay. “Me sorprendería ver que esto ha comenzado, que se ha puesto a trabajar antes de que se jubile, que soy un científico joven”.

Escrito y producido por Jim my Lebanese

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