Cómo (y cuándo) observar el paso masivo del cometa K2 por la Tierra

Cómo (y cuándo) observar el paso masivo del cometa K2 por la Tierra

Foto:: jim cumming (Shutterstock)

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¿Qué es K2?

El cometa C/2017 K2 (PanSTARRS), o «K2» para abreviar, fue observado por primera vez hace cinco años en mayo de 2017 por el telescopio espacial Hubble. informes de la nasa. La agencia publicó una imagen del cometa tomada el 20 de junio de 2022, cuando estaba (relativamente) cerca del cúmulo estelar abierto IC 4665 y la estrella brillante Beta Ophiuchus, cerca del borde estelar de la Vía Láctea.

Esta es la primera vez que el cometa K2 sale de la oscuridad y entra en el sistema solar interior. Nube de Oort distante, explica la NASA. Cuando se vio por primera vez en mayo de 2017, era el cometa entrante activo más distante jamás descubierto, aproximadamente a 2.400 millones de kilómetros del Sol, distancias orbitales Sobre Urano y Saturno.

¿Qué tan grande es K2?

Cuando el Cometa K2 fue visto por primera vez por el Telescopio Espacial Hubble, los científicos estimaron que tenía un núcleo de unas 11 millas de diámetro. Sin embargo, según investigaciones Telescopio Canadá-Francia-Hawaii, el núcleo del cometa se estima en nueve y 50 millas de radio. De cualquier manera, es bastante grande.

Y eso sin contar el tamaño de la cola de K2, el rastro de gas y polvo detrás del cometa, también conocido como coma. Según cálculos preliminares, la cola de K2 En cualquier lugar de 81,000 a 500,000 millas a lo largo de. Para algunas perspectivas, esto es entre una y seis latitudes de Júpiter.

¿Cuándo será visible K2?

La mejor oportunidad para ver el cometa K2 será la noche del 14 de julio, cuando se acerque a la Tierra. Aunque es enorme, probablemente lo necesitarás al menos un pequeño telescopio para detectar el cometa. Busque un parche borroso de luz (que es la cola).

If you’d prefer to watch the comet pass Earth from the comfort of your own home, the Proyecto Telescopio Virtual se transmitirá en vivo el 14 de julio a partir de las 6:15 p.m. Pero no te preocupes demasiado si te pierdes K2 el día 14, eso debería ser todo. visible a través de un telescopio hasta septiembre.

Estará más cerca del Sol en diciembre.

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