Túnel del tiempo: Cómo pasa el tiempo cuando vives en el espacio:

Para aquellos de nosotros en la Tierra, ajustarnos a una nueva normalidad, como períodos prolongados de trabajo desde casa e interrupciones en rutinas bien establecidas, ha creado la sensación de que el tiempo no tiene sentido.

Los astronautas experimentan un tipo diferente de distorsión del tiempo cuando viajan al espacio y pasan seis meses o más viviendo en la Estación Espacial Internacional. Desde la perspectiva de su órbita terrestre baja, la tripulación es testigo de 16 amaneceres y 16 puestas de sol por día.

Los días laborales de 12 horas de los astronautas están programados en incrementos de cinco minutos mientras trabajan en experimentos, mantienen la estación espacial y realizan el mantenimiento y la limpieza de rutina.

Rompiendo el récord del vuelo espacial individual más largo realizado por una mujer, la astronauta de la NASA Christina Koch pasó 328 días en el espacio entre marzo de 2019 y febrero de 2020.

«Tenemos un dicho en los vuelos espaciales de larga duración que dice ‘es un maratón, no un sprint'», dijo Koch a CNN. «En mi mente, simplemente lo cambio a ‘es un ultramaratón, no un maratón’. Y me aseguré de hacerles saber a las personas que me rodeaban que probablemente necesitaría ayuda en algún momento, y probablemente confiaría en ellos para diferentes cosas y que podría no ser fácil todos los días».

Mientras se preparaba para su misión sin precedentes, Koch habló con su compañero astronauta de la NASA, Scott Kelly, quien todavía tiene el récord de todos los tiempos con 340 días en el espacio. Kelly le recordó a Koch que era crucial controlar el ritmo y hablar sobre lo que necesitaba para recargar energías. Estos consejos, y los que siguen, son válidos ya sea que esté en gravedad cero o atrapado en la tierra en una pandemia global.

«Tenemos muchos programas de contramedidas psicológicas a bordo: videoconferencias con nuestras familias, la música y los programas de televisión que nos gusta que suban, e incluso la jornada laboral está diseñada para sostener una misión de seis meses», dijo Koch.

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«Realmente depende de nosotros dejar que la tripulación de tierra sepa cuáles son las contramedidas psicológicas que podemos utilizar para mantener a alguien operando al máximo rendimiento incluso más tiempo de lo que es una misión típica».

Cómo pasa el tiempo en el espacio:

Los eventos dinámicos, como las videollamadas con la familia, la realización de caminatas espaciales fuera de la estación espacial o incluso la celebración de días festivos, ayudan a la tripulación a distinguir sus días y evitar la distorsión del tiempo causada por la repetición, dijo Koch.

«Incluso si estás muy ocupado, como lo estábamos nosotros, el hecho de que no estuviéramos viendo cosas nuevas, oliendo cosas nuevas (y que) nuestras entradas sensoriales no estuvieran cambiando es realmente lo que hizo que se sintiera como ese túnel del tiempo , «ella dijo. Suena familiar, ¿verdad?

Koch, junto con la astronauta de la NASA Jessica Meir, realizaron la primera caminata espacial exclusivamente femenina en octubre de 2019. Durante su estadía de 11 meses en la estación espacial, Koch realizó seis caminatas espaciales y pasó 42 horas y 15 minutos fuera de la estación.

Sin embargo, en el recuerdo de Koch de su período de servicio, las caminatas espaciales juegan un papel muy importante en lo que experimentó. «Cuando recuerdo, en mi mente, la mitad del tiempo estaba haciendo caminatas espaciales», dijo Koch. «Pero en realidad, eso fue una parte tan pequeña de lo que hicimos. Se siente como una parte tan grande en términos de mis recuerdos y las experiencias que tuve allí».

Así celebran los astronautas el Día de Acción de Gracias y otras festividades en el espacio:

Otro recuerdo que se destaca para Koch incluye una celebración especial de Navidad con sus compañeros de tripulación. Apagaron todas las luces de la estación y crearon «velas espaciales» poniendo cinta ámbar sobre sus linternas, dispersándolas por toda la estación para que casi pareciera brillar con la luz de las velas.

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«Fue el único día que se sintió como un escape de todo, ni siquiera de la estación espacial, sino de cualquier apariencia de lo que representaba una realidad normal», dijo Koch.

Los rigores de la exploración:

Las misiones sin precedentes completadas por Koch y Kelly son solo el comienzo. Las misiones extendidas están ayudando a la NASA a planificar el regreso de los humanos a la luna y enviarlos en misiones pioneras a Marte.

Las misiones en el espacio profundo agregarán extremos que los astronautas nunca antes habían enfrentado, incluida una dependencia cada vez menor de las comunicaciones con los que están en la Tierra y cómo hacer frente a la aislamiento social: de vivir en un ambiente extraño.
Los astronautas en una misión a Marte deberán ser 'conscientes'.  trabajar bien juntos:
Hay tres bancos de pruebas para prepararse para esta nueva frontera de exploración: misiones simuladas en la Tierra:, estancias prolongadas: en la estación espacial, y en última instancia: primeras misiones de Artemisa: que llevará a la primera mujer y la primera persona de color a la luna.

Durante las primeras misiones de Artemis, los astronautas llevarán diarios para hacer una crónica de su bienestar y usarán dispositivos para rastrear su sueño y ritmos circadianos, según la NASA.

Mantener un ciclo de sueño saludable, comunicarse bien con el resto de la tripulación y aliviar el aburrimiento y el estancamiento podría ayudar a los viajeros espaciales en largas misiones a Marte y evitar que desarrollen trastornos psiquiátricos o experimenten problemas cognitivos o de comportamiento.

Una vez que lleguen a Marte, los astronautas también tendrán tareas duras y físicamente exigentes y experimentarán días 37 minutos más largos que los de la Tierra.

Lecciones de cuidado personal desde el espacio:

Algo que ya está ayudando a mantener el bienestar mental de los astronautas en la estación espacial es la jardinería espacial. Los miembros de la tripulación han informado que disfrutan ocupándose de los experimentos de plantas durante su tiempo de inactividad, viendo la vegetación e incluso probando el sabor fresco de sus esfuerzos. También proporciona una conexión tangible con su planeta de origen.

Los astronautas celebran una cosecha récord de chile en el espacio con una noche de tacos:
Tom Williams, científico principal de los factores humanos y el elemento de desempeño conductual del Programa de Investigación Humana de la NASA, dice que su acrónimo «CONECTAR:«puede ayudar a los astronautas a combatir el aislamiento social.

Las letras representan comunidad, apertura, creación de redes, necesidades, mentalidad expedicionaria, contramedidas y capacitación. Juntos, estos esfuerzos pueden ayudar a los futuros exploradores espaciales a incorporar el cuidado personal en sus apretadas agendas, cuidarse unos a otros e incluso reconocer el impacto de sus esfuerzos.

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“El alunizaje ayudó a personas de todo el mundo a sentirse más unidas porque sintieron el sentido de pertenencia, de unidad, con esperanzas compartidas y sueños cumplidos”, dijo Williams en un comunicado.

Para cualquier persona en la Tierra que sienta que está experimentando una distorsión del tiempo a medida que continúa la pandemia, se aplican las mismas lecciones.

«Ayuda a otros: y prepárate para que otros te ayuden», dijo Koch. «Aprende a sentirte cómodo sentado con tu propia satisfacción. El otro lado de eso es crear hitos para ti mismo. Creo que cuando miramos hacia atrás, encontramos que hemos hecho más de lo que nos dimos cuenta».

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