Opinión. La frontera entre Estados Unidos y México podría haberse abierto antes

escama Está a cargo del Programa de Iniciativas Transfronterizas en el Instituto Croc Paz y Justicia de la Universidad de San Diego. Vive en La Jolla.

La frontera entre Estados Unidos y México se reabrirá el lunes después de estar «cerrada» durante casi 600 días. Cerrado, por supuesto, es un concepto relativo.

La frontera terrestre está prácticamente abierta a ciudadanos estadounidenses, tanto residentes permanentes como extranjeros que crucen con visas de estudiante o de trabajo, viajes oficiales del gobierno o atención médica. Los últimos datos están disponibles Oficina de Estadísticas de Transporte (BTS) en los puestos de control fronterizos desde agosto. Muestra que los cruces de autobús, a pie y en automóvil desde Tijuana a San Diego han disminuido en aproximadamente una cuarta parte en comparación con agosto de 2019, en aproximadamente 110,000 cruces por día, en lugar de 150,000.

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En agosto, una amiga cercana se fue de Tijuana por su único hijo al comienzo de la universidad. Aparcó. Salieron del coche y descargaron el maletero. Luego se paró al costado de una carretera muy transitada cerca de la frontera, viendo a su hijo caminar hacia los Estados Unidos sin llevar sus maletas con él. Es ciudadano estadounidense. Él no. Y dejar a su hijo en la universidad en los Estados Unidos es solo una de las muchas cosas que no se incluyeron en el «viaje importante» cuando Restricciones de viaje se introdujeron en marzo de 2020.

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Cuando comenzó la epidemia, existían muchas razones lógicas desconocidas para restringir el movimiento a través de las fronteras internacionales. Pero en mayo de este año, la mayoría de los adultos en California que querían vacunarse ya estaban vacunados. Y en junio le pasó lo mismo a Baja California. Como resultado, la vida en San Diego y Tijuana hace meses volvió en gran medida a sus ritmos anteriores a la epidemia, con la excepción de los cruces fronterizos. Los datos de BTS para el verano muestran que los cruces fronterizos de Tijuana a San Diego han disminuido en comparación con el mismo período en 2019. 3,7 millones transiciones. Dejar las restricciones de viaje en la frontera probablemente haya detenido millones de cruces entre junio y agosto con un enorme costo económico y humano. ¿Por qué hicimos eso? ¿Hubo alguna desventaja?

Antes de la epidemia, a menudo cruzaba la frontera dos o tres veces por semana. Mis hábitos cambiaron durante la epidemia, pero seguí viajando a Tijuana cuando lo necesitaba o quería. Al mismo tiempo, mis amigos y colegas en Baya no pudieron asistir a las celebraciones de eventos importantes en la frontera de Estados Unidos, como cumpleaños, bodas e incluso funerales. Y se perdieron la comida diaria, las reuniones, las compras y el béisbol. Todo esto ha sucedido ante los viajeros internacionales. esta permitido llegar a los Estados Unidos en avión en enero, si solo pasan la prueba COVID-19.

Hay muchos problemas fronterizos difíciles que no son fáciles de responder, pero la decisión de abrir la frontera antes para nuestros vecinos en México debería haber sido clara. Este es un fuerte recordatorio de la necesidad de continuar construyendo coaliciones sólidas que trabajen juntas para presionar por el progreso en temas de importancia local. La epidemia subrayó la incapacidad de los formuladores de políticas federales para responder racionalmente a las amenazas fronterizas que están justificadas y son apropiadas para nuestra región transfronteriza. También destacó la necesidad de facilitar el movimiento de mercancías a través de las fronteras y la tendencia a exagerar la capacidad de facilitar el movimiento de personas.

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La epidemia nos ha recordado el valor de la conexión humana: la oportunidad de unirnos.

El optimista que hay en mí quiere creer que en 10 años nos moveremos sin problemas a través de la «Tijuana» de San Diego con una frontera más abierta, una combinación de inversiones en infraestructura y mejor tecnología. Y el hecho de que miraremos hacia atrás con incredulidad después de esperar cuatro horas al cierre de las fronteras. Eso, por supuesto, merece nuestra región.

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