Etnias indígenas de México promueven su herencia en la fiesta cultural más grande de Oaxaca

OAXACA, México (AP) – Leticia Santiago lleva el legado de sus ancestros a donde quiera que va. Cada vez que se dirige a la multitud durante la Guelaguetza, el evento cultural más grande de México en el suroeste, sus palabras, ropa y piel sugieren la ciudad donde orgullosamente nació.

La mexicana de 35 años fue elegida como diosa Centéotl a fines de junio, lo que significa que representará a la deidad azteca del maíz durante un año y encabezará todas las celebraciones durante la Guelaguetza, que se realizará en el estado de Oaxaca hasta el 28 de julio. venta de artesanías.

Santiago no puede evitar sonreír cuando habla de la historia de su etnia, conocida como las chatinas. Su ciudad natal, Santiago Yaitepec, está a cinco horas de Oaxaca, entre la sierra y la costa.

“Dicen que somos del mar y que nuestros antepasados ​​eran peces”, dijo Santiago. “Cuando el monstruo marino comenzó a devorarlos, nuestro santo padre, el Sol, se apiadó de ellos y los convirtió en hombres. Así comenzó nuestra historia».

Ella afirma haber ingresado al Desfile de la Diosa Centéotl para compartir la herencia de Chatina con el mundo. Todas sus apariciones públicas involucran su lengua materna y cada vez que alguien le pide una foto, levanta con entusiasmo un lado de su falda de colores brillantes.

Las chatinas aprenden a hacer punto de cruz desde niñas porque bordar pájaros y flores tiene un significado espiritual. En la cosmovisión de la comunidad, la Tierra es su madre, y su cercanía con la naturaleza se refleja en sus textiles.

“A través de hilos y agujas, a través de cinturones, hemos creado una identidad. Mantenerlo ha sido una lucha para nosotros», dijo Santiago.

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No todas las comunidades oaxaqueñas pueden ser parte de la Guelaguetza, que comenzó en 1932 cuando el gobierno organizó una celebración. Los participantes son elegidos por una comisión que ha sido criticada durante años por académicos y activistas por los grupos que excluye. La propia comunidad de Santiago había sido desatendida hasta ahora.

“Por eso, los pueblos cercanos comenzaron a organizar sus propias Guelaguetzas y agregaron más elementos locales”, dice el antropólogo oaxaqueño Enrique Martínez. Según sus registros, se celebraron en paralelo hasta 26 eventos similares.

Cuando un nuevo gobernador asumió el poder en 2022, el comité responsable de seleccionar a los participantes fue revisado y prometió ser más inclusivo. “Este año cambió el discurso e invitaron a comunidades que antes estaban excluidas”, dijo Gabriela Zapien, quien también es antropóloga mexicana.

Parte de la diversidad racial de los grupos étnicos locales se puede ver en las calles de Oaxaca durante la Guelaguetza de este año.

A Tonatiuh Estrada, un artesano que se especializa en figuras de cartón, se le pidió que creara muñecas que representaran a mujeres de ocho condados del estado. Las figuras de tres metros de altura se usan regularmente durante las «kalendas», como llaman los oaxaqueños a las procesiones organizadas durante las celebraciones católicas para honrar a sus patrones o santos.

«Para mí, estas muñecas son como documentos», dijo Estrada. “Cuando la gente los mira, no solo ven ‘huipil’ (vestimenta tradicional) o un peinado local. Pueden leerlos y entender sus significados.’

Una de sus últimas creaciones para la Guelaguetza de este año es un diablo jugando en un baile local.

Muchos han argumentado que este evento cultural es solo un espectáculo, pero Estrada no está de acuerdo. “Fue creada por el gobierno hace 91 años, pero la Guelaguetza ha nutrido y plasmado positivamente la tradición del pueblo”, dijo.

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“La cultura de Oaxaca no está dentro de un museo o una exposición. Está vivo.»

Cientos de personas llenaron las calles de la ciudad de Oaxaca para el desfile final, encabezado por Santiago como la diosa Centéotl.

«Para nosotros, (la Guelaguetza) es la celebración máxima porque proviene de una cultura antigua que nos fue legada por nuestros antepasados», dijo Sylvia Ramírez, una local que disfrutaba del desfile con una amiga. “Nos llena de emoción porque podemos volver a vivirlo”.

Al igual que Santiago, la mayoría de los 16 grupos étnicos de Oaxaca hablan con orgullo de la ropa, los accesorios o la música que compartieron con la multitud durante la Guelaguetza.

Nayeli López, quien forma parte de Chinas Oaxaqueñas y vive en la ciudad, cuenta cómo el vestido de gala que lució durante el desfile refleja su fe y algunos códigos sociales. El lazo en la cintura indica si son solteros o casados, y el medallón que suelen llevar cerca del corazón muestra su devoción a la Virgen de la Soledad, que representa a María, la madre de Jesús.

“Mis zapatos negros son un símbolo de mestizaje, y usamos nuestras canastas como ofrendas a nuestros santos o para hacer pedidos”, dijo López.

Enrique Olvera, natural de Ejutla de Crespo, dice que su traje blanco y su sombrero de piel de burro representan la vestimenta antigua de sus antepasados, hombres dedicados a la agricultura. Natasha Gutiérrez, de Santo Domingo de Tehuantepec, explicó que su traje de terciopelo, bordado a mano con hilo de seda, se luce el 4 de agosto en honor a Santo Domingo de Guzmán, patrón de su comunidad.

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La sola palabra de la Guelaguetza tiene una historia que contar. es un concepto antiguo de uso común entre los oaxaqueños para ayudarse unos a otros. Significa cooperación y apoyo mutuo.

Leticia Santiago espera ayudar a su gente tan pronto como regrese a casa. Él dice que el gobierno local se ha comprometido a trabajar en estrecha colaboración con su comunidad para salvar su lengua materna. Aunque más de 41.000 personas pueden hablar chatino, su forma escrita se ha perdido, afirma Santiago.

Mientras sostiene su palo de cedro cerca de su corazón, dice que también espera dar ejemplo e inspirar a otras mujeres chatinas a seguir su ejemplo.

«Esto puede mostrar a nuestros descendientes que ellos también pueden preservar y preservar nuestra cultura».

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