Los dinosaurios pueden haber sido asesinados por un cometa, según un nuevo estudio sobre extinción

Los investigadores de Harvard han teorizado que una parte del cometa se estrelló contra la Tierra hace más de 66 millones de años para formar el cráter Chichsulub. según el estudio Publicado en Scientific Reports el lunes.
El cráter Chixulub se encuentra en la península de Yucatán en el México actual. unas 110 millasSegún el estudio, el impacto creado por el cráter está relacionado con la destrucción del Paleógeno Cretácico, que mató a los dinosaurios y muchas otras especies.

“Se suponía que era una vista hermosa, pero la diversión terminó cuando la roca cayó al suelo”, dijo Abraham Loeb, profesor de ciencias en la Universidad de Harvard.

Loab teóricamente dice que un trozo de cometa fue el culpable del exterminio masivo, no es un asteroide como han planteado muchos científicos. El cometa se originó en la Nube de Oort, un grupo de objetos helados ubicados en el borde del Sistema Solar.

El cometa es una pieza de basura espacial hecha principalmente de gas congelado, mientras que el asteroide es una pieza de roca que se encuentra más comúnmente en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, según el corresponsal meteorológico de CNN, Chad Myers.

Según el estudio, la probabilidad de que un asteroide de al menos 6.2 millas de diámetro cause un evento de choque en Chicxulub es de uno cada 350 millones de años. El estudio encontró que los cometas longevos, que orbitan cometas de más de 200 años capaces del evento Chiksulub, son significativamente más raros. Uno de ellos ocurre cada 3.8 a 11 mil millones de años.

El posible camino del cometa

Los investigadores proponen un escenario en el que el cometa podría superar estos coeficientes distantes.

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A medida que el cometa se movía desde la nube ort al centro del sistema solar, la atracción gravitacional de Júpiter podía golpearlo, por lo que tenía suficiente velocidad para llegar a la luna, según Loeb.

“Júpiter funciona como una máquina de pinball”, dijo Loeb. “Cuando algo está cerca, puede golpearlo”.

Tan pronto como llegó al sol, su atracción gravitacional podría dividir la pila en muchos pedazos, dice. Con más piezas de cometa, el cometa tiene 10 veces más probabilidades de golpear la Tierra cuando las piezas se alejan de la tierra, según Loeb.

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Otros investigadores no están de acuerdo

Otros investigadores no estuvieron de acuerdo con los resultados del nuevo estudio y continúan afirmando que algunos insinúan que el asteroide crea el cráter Chiksulub.

Por un lado, el iridio, junto con una serie de otros elementos químicos, fue descubierto después de golpear un planeta disperso, dijo David Kring, científico en jefe del Instituto Lunar y Planetario de Houston, que no participó en el estudio del cometa.

Kring dijo que las proporciones de estos elementos son las mismas que se ven en las muestras de meteoritos de asteroides.

El cometa también sería demasiado pequeño para crear un cráter de ese tamaño, dijo Natalia Artemi, investigadora principal del Instituto de Ciencias Planetarias, que tampoco participó en el estudio.

El estudio estimó que el tamaño del cometa es de aproximadamente 4 millas, y Artemi afirma que el cometa debe tener al menos 7.5 millas de ancho para formar un cráter del tamaño de Chicxulub. Con un pequeño trozo de cometa, dijo, “es absolutamente imposible” el cráter tendría al menos la mitad del tamaño del impacto.

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Kring también señaló que es estadísticamente insignificante la frecuencia con la que un asteroide o cometa golpea la Tierra para crear tal efecto.

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No es posible que esto sea aproximadamente “cada 350 millones de años, tuvimos un evento hace 66 millones de años”, porque estadísticamente sería 350 millones de años a partir de ahora, dice.

Los investigadores también han estudiado más muestras de asteroides en comparación con los cometas.

“No hay absolutamente ninguna evidencia de que su modelo sea incorrecto, pero por otro lado, hay mucha evidencia que todavía apunta al asteroide como el impacto más probable”, dijo Kring.

Loeb dijo que estaba interesado en buscar las piezas restantes del cometa para probar su teoría.

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