La misteriosa señal de los lagos ocultos en Marte puede no ser lo que pensábamos:

La probabilidad de lagos de agua líquida escondidos debajo: Marte:‘el casquete polar del sur está retrocediendo ante nuestros propios ojos.

El año pasado, un documento encontró que las temperaturas probablemente eran demasiado frías para que el agua permaneciera descongelada en la región. Ahora, un nuevo estudio ha encontrado que la señal de radar interpretada como agua líquida probablemente era otro recurso que Marte tiene en abundancia: Roca volcanica.

«Aquí, nuestro objetivo es determinar si los terrenos marcianos de hoy podrían producir fuertes ecos basales si estuvieran cubiertos por una capa de hielo en todo el planeta». los investigadores escriben en su artículo:.

«Descubrimos que algunos terrenos existentes relacionados con volcanes podrían producir una señal basal muy fuerte análoga a la que se observa en el casquete polar sur».

La detección de depósitos subterráneos de agua líquida en el polo sur marciano se anunció en 2018.

Las señales de radar rebotadas justo debajo de la superficie del planeta revelaron un parche de algo altamente reflectante de radar a 1,4 kilómetros (0,87 millas) bajo el hielo, consistente con nada más que una piscina subterránea de agua líquida, dijeron los investigadores.

Las búsquedas posteriores arrojaron parches reflectantes más brillantes, lo que sugiere una red completa de lagos subterráneos.

Esto sería enorme. Aquí en la Tierra, los cuerpos de agua subterráneos son lugares donde podemos encontrar: vida microbiana: que depende de las reacciones químicas, en lugar de la luz solar, para sobrevivir. Si hay vida en Marte, podríamos encontrarla en un ambiente similar. Pero es probable que Marte sea demasiado frío para tales depósitos líquidos.

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«Para que el agua se sostenga tan cerca de la superficie, se necesita un ambiente muy salado y una fuerte fuente de calor generada localmente, pero eso no coincide con lo que sabemos de esta región». dice el científico planetario Cyril Grima: del Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas.

Esto plantea la pregunta: ¿Qué diablos son esos parches brillantes?

Un artículo posterior que examinó los datos encontró que la arcilla congelada podría producir una reflectividad similar a la señal detectada por el radar avanzado de Marte para el sondeo del subsuelo y la ionosfera (MARSIS:) instrumento de la Agencia Espacial Europea: Expreso de Marte: Investigacion.

Grima y sus colegas adoptaron un enfoque diferente. Pusieron una capa de hielo virtual sobre todo el globo de radar de Marte, que comprende tres años de datos MARSIS, mostrando cómo se ve el planeta rojo a través de 1,4 kilómetros (0,87 millas) de agua congelada.

Luego, buscaron parches reflectantes similares a los interpretados como agua, y los encontraron, dispersos en todas las latitudes. Donde pudieron, los investigadores mapearon estos parches contra la geología conocida de Marte. Los parches combinan muy bien con el terreno volcánico.

hielo volcánico de marte:(Cyril Grima)

Sobre: Marte como podría aparecer cubierto de hielo. Los puntos rojos son parches volcánicos/reflectantes.

Así como la arcilla congelada es altamente reflectante de radar aquí en la Tierra, también lo es la roca volcánica que es rica en metales como el hierro. Sabemos que Marte tiene roca volcánica en abundancia, y también: carga absoluta de hierro:.

Futuras misiones de teledetección podrían sondear la capa de hielo para tratar de determinar si esta interpretación es probable o, de hecho, si la arcilla congelada podría ser la culpable.

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Pero la investigación también ofrece nuevas vías de exploración. Es decir, pueden ayudarnos a comprender mejor la historia del agua en Marte.

«Creo que la belleza del hallazgo de Grima es que, si bien derriba la idea de que podría haber agua líquida debajo del polo sur del planeta hoy, también nos brinda lugares realmente precisos para buscar evidencia de antiguos lagos y lechos de ríos y probar hipótesis sobre la mayor secado del clima de Marte durante miles de millones de años, » dice el científico planetario Ian Smith: de la Universidad de York en Canadá, quien dirigió el estudio de la arcilla congelada.

Los dos científicos ahora trabajarán en propuestas de misión para utilizar la detección remota basada en radar para tratar de localizar agua en Marte, tanto en relación con futuras misiones tripuladas a Marte como para aprender más sobre el propio Marte.

«La ciencia no es infalible en el primer intento» Smith dice:. «Eso es especialmente cierto en la ciencia planetaria, donde observamos lugares que nadie ha visitado y dependemos de instrumentos que detectan todo de forma remota».

La investigación ha sido publicada en: Cartas de investigación geofísica:.

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