Los investigadores encontraron la pequeña bandeja usando nada más que luz

Según sus simulaciones, una placa de 6 centímetros puede transportar una carga de 10 miligramos en luz natural en la esfera cercana. Diez miligramos pueden parecer mucho. una gota de agua pesa cinco veces más. Pero los avances de la ingeniería han convertido los chips de silicio en sensores de polvo mucho más pequeños. Estos sistemas de “polvo inteligente” pueden cubrir fuentes de energía, comunicaciones por radio, sensores de recolección de datos solo un milímetro de ancho“Los investigadores pueden hacer mucho cuando se les da milímetros cúbicos de silicio”, dice Bargatin. “Y un milímetro cúbico de silicio pesa unos pocos miligramos”.

En una prueba de su cámara de vacío, encontraron que cuando se amplificaba la intensidad de la luz, el exceso de flujo de energía lo realizaba la valva. Pero unos 30 segundos después, el disco comenzó a envolver la fuerza fotoforética y finalmente colapsó. El Mylar ultrafino es muy frágil por sí solo, dice Bargatin. Los fragmentos de nanotubos de carbono endurecen el disco de Mylar, pero la fuerza de las colisiones moleculares de acción rápida eventualmente comprime la valva. El modelo del equipo puede predecir cuál es la causa del tamaño del disco, la presión del aire, la intensidad de la luz, dice Bargatin, y trabajar en el desarrollo de un marco ligero.

Bargatin predice que algún día los investigadores liberarán levitantes cargados con sensores en la mesosfera, lo que les permitirá moverse como burbujas meteorológicas o sensores oceánicos flotantes. “Otro enfoque es desarrollar volantes inteligentes que puedan controlar a dónde van”, dice. La misma inclinación que estabiliza los ascensores se puede utilizar para guiarlos. Añade que suspender un sensor como un paracaídas que cuelga de una palanca ayudará a mantener el sistema en posición vertical con el viento.

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Hasta ahora, Marsh no está convencido de que un dispositivo de este tipo pueda soportar las condiciones mesosféricas. “Cualquier instrumento tendrá que operar en condiciones interplanetarias extremas, donde los vientos promedio pueden superar fácilmente las 100 millas por hora”, escribió. En la mesosfera superior, los vientos pueden ser particularmente fuertes, las temperaturas pueden caer por debajo de los -140 grados Celsius y el clima espacial irradia a través de la mesosfera, dañando los sistemas de comunicación.

Paul Newman, científico jefe de la Tierra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, está de acuerdo en que calcular la mesosfera será un gran desafío técnico, pero no puede entretenerse con las posibles aplicaciones. “Realmente creo que esta es una gran idea”, dijo. Una posibilidad sería observar el vapor de agua en la mesosfera, donde las nubes polares se forman tan altas que el sol todavía las ilumina por la noche. En: nubes misteriosas simplemente no son hermosos, dice Newman. Su posible asociación con el aumento de gases de efecto invernadero significa que pueden ser más comunes, pero los investigadores no pueden rastrear el contenido de agua de la mesosfera a la temperatura que les gustaría. Las nubes mesosféricas son otro signo del cambio climático. Y necesitamos información para demostrarlo ”, dijo Newman. “Es por eso que sería realmente sorprendente obtener datos atmosféricos”.

Newman agrega que la finura y la gravedad de las placas podrían ser interesantes para la exploración de Marte. La presión del aire de la atmósfera de Marte es similar a la de la mesosfera de la Tierra, por lo que los recorridos de luz pueden recopilar mediciones de temperatura o composición. “Puedes volar una vez al día, levantarte, luego regresar y aterrizar en tu pequeño aterrizaje marciano”, imagina. “No tenemos esa información sobre Marte. Eso sería fantástico. ” (La NASA planea probar un Un pequeño helicóptero llamado ingenio. como parte de ella aterrizar pronto Misión rover perseverancia, pero esa nave será mucho más grande և todavía está en la fase de vuelo piloto; aún no está listo para misiones científicas 🙂

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Bargatin dice que actualmente están estudiando las aplicaciones de Marte y que el equipo espera que sus microondas funcionen en la Tierra al nivel del mar. Pero no importa cuál sea el uso final, Azad siempre recordará cómo nadó por primera vez en Mylar, de acuerdo con sus predicciones teóricas. “Después de eso”, dice, “llamé a mi novia y le dije: ‘Creo que terminaré pronto’.


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