La distribución desigual de Covid en Australia hace que los estados desconfíen de levantar bloqueos

SYDNEY – Cassandra Elliott es libre de irse Australia: Sin embargo, por primera vez en más de un año y medio, la residente de Victoria aún no ha tenido la oportunidad de visitar a su padre en Australia Occidental.

Esta semana Australia comenzó a debilitar el control en su frontera internacional, que se cerró en los primeros días de la epidemia de coronavirus. Los australianos completamente vacunados, los residentes y sus familias ahora pueden ingresar al país sin cuarentena, mientras que aquellos en Australia ya no tienen que obtener un permiso estatal para viajar internacionalmente.

Pero los estados y territorios tienen acceso restringido entre sí durante gran parte de la epidemia, y muchas de esas restricciones persisten. El cierre de las fronteras internas impidió que Elliott, un escritor de 32 años que vive en Victoria, viera a su padre en Australia Occidental en todo el país.

«Mi padre es mi mejor amigo», dijo.

A medida que los dos estados más poblados de Australia reabren al resto del mundo, el resto permanece cerrado incluso para los australianos. Australia Occidental dice que su frontera interna no estará completamente abierta hasta el próximo año.

«Así que mi padre y yo no pasaremos la Navidad juntos», dijo Eliot. «Fue realmente decepcionante descubrirlo».

Reapertura dividida

Australia cerró su frontera internacional a los no ciudadanos en marzo de 2020, exigiendo que los australianos sean devueltos a cuarentena durante 14 días. si pudieran volver del todo. Cuando estallaron los casos del virus, los funcionarios respondieron rápidamente con bloqueos, mientras que las demandas de cuarentena interestatal impidieron que se propagaran por todo el país. Eso significaba una política estricta. excepto por un estadoLa mayor parte de Australia se quedó sin Covid hasta mediados de este año.

Pero entonces Golpe de la versión Delta. En junio estalló una epidemia en Nueva Gales del Sur, que incluyó a la ciudad más grande de Australia, Sydney, antes de extenderse a la vecina Victoria y su capital, Melbourne. Ambos estados entraron al bloqueo, pero la incidencia siguió aumentando.

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Las restricciones de Covid en Melbourne se han aliviado desde que el estado de Victoria logró su objetivo de vacunas del 80 por ciento.Asanka Ratnayake / Getty Images:

Otras autoridades libres de Covid, citando leyes de salud pública, han cerrado completamente sus fronteras a los dos estados, amenazando con multas o encarcelamiento si la gente cruza. En esas áreas de los estados, el número de casos permaneció cero o cerca.

Ian McAllister, profesor de ciencias políticas en la Universidad Nacional de Australia en Canberra, la capital, dice que el parche fronterizo no tiene precedentes en Australia y es único en el mundo.

Cerrar las fronteras internas es más fácil en Australia que en países como Estados Unidos, dijo, porque la población está más dispersa. Con una población de aproximadamente 26 millones, Australia tiene una población más pequeña que Texas, pero 11 veces su tamaño.

Muchos australianos, que en su mayoría estaban protegidos del virus, ahora no quieren volver a los Estados Covid. Nueva Gales del Sur: և: Victoria: en aceptar su difusión. Ambos estados terminaron recientemente meses de bloqueos después de alcanzar sus objetivos de vacunación.

Una señal de carretera en la autopista Westbury entre Melbourne advierte a los conductores de las restricciones de Covid en Victoria Darian Trainor / Getty Images:

Como el gobierno Nueva Zelanda:, que también se está alejando de su política de «cero Covid», los funcionarios de ambos estados australianos dicen que el país necesita encontrar una manera de vivir con el virus, incluso si eso significa más casos.

«Debemos reunirnos con el mundo», dijo a los periodistas el mes pasado el primer ministro de Nueva Gales del Sur, Dominique Perottet. «No podemos vivir aquí en un reino ermitaño, debemos abrirnos».

Mientras que estados como Queensland y Australia del Sur se están preparando para reabrir los hotspots de Covid para la época navideña, Australia Occidental tiene otros planes.

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El primer ministro Mark McGowan dijo el viernes que el estado reabrirá en todo el país solo cuando el 90 por ciento de la población mayor de 12 años esté completamente vacunada, lo que se espera para fines de enero o principios de febrero.

«Admito que algunas personas se sentirán decepcionadas de no poder reunirse con una familia de Nueva Gales del Sur o Victoria el día de Navidad», dijo.

«Apresurarse aumenta el riesgo y aumenta el daño», agregó.

El primer ministro de Australia Occidental, Mark McGowan, habló con los medios de comunicación a principios de este año en la Casa Dumas en Perth, Australia.Archivo Matt Jelonek / Getty Images:

Para Eliot, Australia, que tiene límites aproximados entre los Estados Covid y los Estados Covid, es extraña, incluso ridícula.

«De hecho, me estaba riendo con una de mis amigas estos días aquí», dijo. «Dijimos que podría ir a su tierra natal, India, pero yo no podría ir a Perth, la capital de Australia Occidental.

«Él puede ir a casa a ver a su familia, pero la mía está en Australia, no puedo verlos».

«Gran estrés mental»

Las reglas de la frontera de Australia Occidental estaban increíblemente extendidas dentro del estado, lo que ayudó a McGowan a ser reelegido en una victoria aplastante en marzo. Una encuesta reciente encontró que el 82 por ciento de los australianos occidentales estaban a favor de cerrar su estado.

Los partidarios dicen que los números hablan por sí mismos. Con una población de 2,7 millones, Australia Occidental informó de más de 1.100 muertes durante la epidemia. (Kansas, que tiene una población similar, tuvo alrededor de 440.000 casos, casi 6.500 muertes).

Incluso Eliot dijo que podía comprender las perspectivas del gobierno.

«Quieren mantener a la gente a salvo», dijo.

Pero algunos australianos occidentales dicen que su estado va demasiado lejos.

Los funcionarios estatales reclasificaron recientemente a Nueva Gales del Sur y Victoria de «alto riesgo» a «riesgo extremo». Esto eliminó la excepción que anteriormente permitía a las personas ingresar por «razones compasivas» si anteriormente habían estado en cuarentena durante 14 días.

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El mes pasado, la gente estaba cenando en Melbourne, una de las ciudades más cerradas del mundo, después del levantamiento de las restricciones de Covid. William West / AFP Getty Images

El Dr. Luigi D’Orsonyan, cardiólogo pediátrico en Perth, dijo que el cambio era «absolutamente innecesario».

«No conozco ninguna evidencia médica de que tales restricciones extremas sean necesarias cuando ya tenemos los medios adecuados para proteger nuestro estado», dijo.

D’Orsonyan dijo que estaba particularmente preocupado porque la gente no podía visitar a familiares enfermos o moribundos.

«Llevas a la gente a sus momentos más vulnerables, ahora los sometes a mucho estrés mental», dijo.

Con el declive en Nueva Gales del Sur, el estado está regresando de «riesgo extremo» a «alto riesgo» el sábado, pero Victoria permanecerá en esa categoría en el futuro previsible.

Crítica internacional

Las tensiones sobre la respuesta de Australia a la epidemia no se limitan al país, y los conservadores estadounidenses prominentes también apuntan a los líderes australianos con restricciones sobre bloqueos, cierres de fronteras y mandatos de vacunación.

El mes pasado, el senador Ted Cruz de R-Texas Culpa a Australia Sobre la «tiranía de Covid», llamándola «vergonzosa y triste».

Respuestas en TwitterEl ministro principal, Michael Ganner, dijo que no se habían reportado muertes por Covid-19 en el norte.

«No necesitamos sus conferencias, gracias amigo», dijo. «No sabes nada de nosotros.»

La comentarista conservadora Candace Owens llegó a preguntar en broma cuándo el ejército estadounidense debería invadir Australia para «liberar al pueblo oprimido». Sus comentarios fueron recibidos localmente con desconcierto y burla.

En medio del debate sobre las reglas, McAllister dijo que Australia no debe perder de vista lo bien que se ha desempeñado en general frente a la epidemia.

En total, hubo alrededor de 174.000 muertes por Covid en Australia, menos de 1.800 muertes. Eso se compara con más de 46 millones de casos y casi 750,000 muertes en los Estados Unidos.

«No existe lo que está sucediendo en el extranjero», dijo McAllister.

Al mismo tiempo, Eliot y su padre tratan de mantener una actitud positiva.

«Mi padre en realidad está construyendo un camión grande para él, quiere conducirlo por todo el país para verme», dijo.

«¿Conoces el dicho, ‘Si construyes, vendrán?’ Siempre dice que si sigo construyendo, se abrirán las fronteras «.

Nick Baker es un periodista independiente que vive en Sydney.

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