La colonia de leones en México niega la disminución del número

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Ciudad de México (AFP)

La población de erizos de mar de California ha disminuido drásticamente debido al cambio climático, pero en uno de los refugios naturales frente a la costa noroeste de México, se sienten bien y deleitan a los turistas que se atreven a nadar con ellos.

El número de estas especies de lobos marinos de Los Islotes en el Golfo de California, que es una yema de un dedo turquesa en la península de Baja California en la parte continental de México, ha crecido de 500 a 700 en 10 años. Hiram Rosales Nanduka, investigador de la Universidad Autónoma de Baja California del Sur.

Es una de las 13 colonias de esta especie de león marino que se encuentran en el mar, también conocido como Mar de Cortés.

«La única colonia que no solo se ha mantenido estable sino que ha crecido levemente es Los Islottes», dijo Rosales a la AFP.

De lo contrario, la población de Zalophus californianus (su nombre científico) en el Golfo de California disminuyó en un 65% de 1991 a 2019. Ha aumentado de 45.000 a 15.000 debido al aumento de la temperatura del agua. Centro de Investigación Científica ագույն Educación Superior, con sede en Bahía, California.

El truco de Los Islotes es limitar las actividades de las personas, como la pesca y el turismo. Allí, los lobos marinos tienen un santuario donde pueden descansar y reproducirse, dijo Rosales.

De hecho, los operadores turísticos detienen las visitas durante la temporada de apareamiento para no molestar a los animales.

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Fuera de temporada, los visitantes pueden hacer un viaje en barco, incluso nadar con leones marinos de color marrón grisáceo, que tienen largos bigotes, nadan uniformemente sobre sus espaldas y vientres.

«Da un poco de miedo, pero me acostumbré; fue realmente genial», dijo Esmeralda Fonseca, una turista estadounidense que nadó con leones marinos con un grupo de novias de 20 años.

Los leones marinos de California adultos tienden a ser territoriales y se mantienen alejados de las personas, pero a los jóvenes les gusta estar cerca de las personas.

Los turistas pueden ver formaciones rocosas, aves marinas, con un poco de suerte, delfines, orcas, puntos según la temporada.

Ojeda dijo que la población de leones marinos de California ha crecido, «Creo que esto es bueno, pero se puede mejorar.

Los Islotes es parte del área protegida del Golfo de California, que ha sido Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2005.

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