Wilson Aerospace está demandando a Boeing por supuestamente robar propiedad intelectual para proyectos de la NASA

El cohete Space Launch System (SLS) de la misión Artemis 1

Frank Michaud / NASA

Wilson Aerospace, una pequeña empresa de instrumentos de propiedad familiar con sede en Colorado, está demandando a Boeing por una serie de reclamos relacionados con propiedad intelectual presuntamente robada en las últimas dos décadas.

La demanda de la compañía se centra en numerosas herramientas diseñadas a medida que Wilson dice que creó para Boeing. Boeing, a su vez, «recompensó los esfuerzos de Wilson robando descaradamente» la propiedad intelectual relacionada con muchos de los dispositivos, dice la denuncia. Wilson presentó la demanda el miércoles en un tribunal federal en Washington.

Según Pete Flowers, uno de los abogados de la empresa, el alcance de los daños es «difícil de cuantificar». Sin embargo, las acciones de Boeing le costaron a Wilson «cientos de millones de dólares», dijo a CNBC.

La queja de Wilson alega que sus herramientas, utilizadas para proyectos de la NASA, incluida la Estación Espacial Internacional y su cohete lunar Space Launch System, han ayudado a Boeing a ganar miles de millones en contratos y tarifas gubernamentales. Wilson también afirma que una versión falsa de los instrumentos fabricados por Boeing causó fugas en la ISS y el SLS y «puso en riesgo la vida de las personas», incluidos los astronautas.

La compañía ha presentado 10 demandas contra Boeing, que incluyen infracción de derechos de autor, apropiación indebida de secretos comerciales y robo y fraude.

En una declaración a CNBC, un representante de Boeing dijo que la «demanda de Wilson está plagada de inexactitudes y omisiones», pero se negó a compartir detalles cuando se le preguntó.

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«Nos defenderemos enérgicamente contra esto en los tribunales», dijo Boeing.

Dirigida por David Wilson, quien fundó la empresa del mismo nombre en 1999, la empresa con sede en Colorado desarrolla herramientas aeroespaciales especiales, como su dispositivo de par de conexión de fluidos, o FFTD, que se utilizan para apretar y aflojar conexiones como las conexiones «enredadas y difíciles». . : áreas de acceso en la nave espacial”. Wilson desarrolló versiones del FFTD, así como otros instrumentos y conjuntos, para su uso en la ISS, el módulo experimental SPACEHAB de la era del transbordador espacial y la cápsula Starliner y el avión Dreamliner de Boeing.

El centro de la demanda es el trabajo que Wilson hizo para Boeing entre 2014 y 2016 para usar el producto FFTD para resolver el problema de conectar motores de cohetes al SLS con un «par exactamente alto». Wilson alega que el gigante aeroespacial descargó información patentada, cortó los lazos con la compañía y creó versiones «falsas» que Boeing transfirió a la NASA como propiedad.

“Aunque Boeing pagó a Wilson por parte de su trabajo a lo largo de los años, el enfoque principal de Boeing ha sido robar la propiedad intelectual de Wilson a través del engaño y otros medios ilegales, en lugar de compensar”, afirma la denuncia.

Además, el presunto robo resultó en componentes no conformes y un «producto inferior». Según la denuncia, «los instrumentos que no cumplían con los requisitos causaron algunas fugas de fluidos que retrasaron repetidamente los lanzamientos de SLS, lo que le costó a la NASA cientos de millones de dólares y enriqueció injustamente a Boeing».

La queja de 74 páginas cita la correspondencia con varios empleados de Boeing, incluido uno que envió un correo electrónico en septiembre de 2020 diciendo que Boeing había hecho un mal uso de la IP de Wilson y había creado un «problema de seguridad para el equipo orbital». Entre los supuestos instrumentos falsos, otro de los abogados de Wilson, Lance Estrella, dijo a CNBC que se creía que una versión anterior del FFTD se había atascado en la ISS después de que Boeing lo bloqueara, que estaba usando los datos de calibración incorrectos después de copiar el herramienta.

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Wilson señaló el litigio anterior como un ejemplo de un «patrón más amplio de comportamiento delictivo por parte de Boeing», como el robo. Secretos comerciales de Lockheed Martin 2006.

«Creemos plenamente que hay otras empresas, probablemente empresas estadounidenses más pequeñas, que se han visto afectadas por estas mismas acciones dentro de Boeing», dijo a CNBC el abogado de Wilson, Flowers.

Lea la copia completa de la denuncia de Wilson a continuación.

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