Victoria de Australia extiende bloqueo de COVID-19 en Melbourne por segunda semana

El estado australiano de Victoria prorrogó este miércoles por segunda semana el rápido bloqueo del coronavirus en su capital Melbourne mientras intenta frenar una versión altamente contagiosa encontrada en India, pero aflojará algunas restricciones en otros lugares.

Se suponía que el bloqueo en el segundo estado más poblado de Australia el jueves pasado funcionaría hasta el jueves, después de que se detectaran los primeros casos adquiridos localmente en tres meses, pero las infecciones aumentaron y el número de conexiones cercanas llegó a varios miles.

“Si dejamos que esto suceda, explotará”, dijo a los periodistas en Melbourne el primer ministro en funciones, James Ames Merlino. “Esta versión de preocupación se volverá incontrolable, la gente morirá”.

“Nadie … quiere repetir el invierno pasado”, dijo, refiriéndose a uno de los bloqueos más duros y de mayor duración en el estado del sureste en 2020 para desviar una segunda ola de infecciones.

Más de 800 personas han muerto en el brote, lo que representa el 90% de todas las muertes en Australia desde que comenzó el brote.

Los bloqueos irrestrictos, las restricciones fronterizas regionales, las estrictas reglas de exclusión social han ayudado en gran medida a Australia a suprimir brotes anteriores, manteniendo sus tasas de COVID-19 relativamente bajas en 30,100 y un poco más de 910 muertes.

Aunque los eventos diarios de Victoria eran de un solo dígito cuando se levantó el bloqueo, los funcionarios temían que incluso un contacto mínimo podría ayudar a propagar el último brote.

El miércoles se informaron seis nuevos casos adquiridos localmente, frente a los nueve del día anterior, lo que elevó el número de infecciones a 60 en el último brote.

Los funcionarios de salud dijeron que la versión puede tardar un día en pasar de persona a persona, y se necesitan hasta cinco o seis días de comunicación para transferir versiones anteriores.

Por ahora, los cinco millones de residentes de Melbourne se enfrentan a una segunda semana de licencia para salir de casa solo por motivos de trabajo, atención médica, compras de comestibles, ejercicio o vacunas.

Pero es probable que esta restricción alivie a las personas que viven en otras partes del estado, dependiendo de cualquier transferencia dentro de las próximas 24 horas, mientras que se mantendrán otros remedios, como las máscaras obligatorias.

Las autoridades dicen que el último brote fue causado por un viajero que regresaba del extranjero. La persona fue liberada de la cuarentena de un hotel en el estado de Australia del Sur después de una prueba negativa, pero luego tuvo un resultado positivo en Melbourne.

Operador de casinos Crown Resorts Ltd (CWN.AX), Uno de los empleadores más grandes de Victoria, que emplea a 11.500 personas, dijo que despediría empleados al comienzo del bloqueo, pero que les pagaría por sus horas de trabajo reducidas.

Después de la extensión el miércoles, Crown anunció que solo haría un pago “discrecional único”.

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Desde los primeros días de la epidemia, los empleadores australianos han dependido de los subsidios federales para pagar a los empleados cuando los recortes salariales, pero el gobierno puso fin al plan en marzo.

El primer ministro interino de Victoria Merlino pidió al gobierno federal que restablezca los subsidios, dado el bloqueo. El tesorero federal osh Osh Friedenberg dijo que el gobierno estaba abierto a nuevas medidas de apoyo, pero que hablaría con los funcionarios de Victoria antes de abordar los detalles.

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