¿Vale la pena seguir buscando petróleo? La pregunta que se hacen las grandes petroleras

En la esquina del mapa mundial, en las Islas Malvinas en el Atlántico Sur, unos puntos que estaban a la vanguardia de la nueva era para la industria petrolera a medida que las empresas despejaban el mundo en busca de recursos.

Una década después del descubrimiento de hasta 1.700 millones de barriles de petróleo crudo en aguas cercanas, el área de ultramar de Gran Bretaña, conocida por sus tensiones en la cría de ovejas con Argentina, parece tan remota como siempre. En lugar de la próxima frontera, el proyecto de eliminación de riesgos energéticos se suma a lo que las empresas llaman «activos de línea» que podrían costarles enormes sumas de dinero.

A medida que el coronavirus destruye las economías y la demanda de falsificadores, las principales compañías petroleras europeas han admitido algunas cosas incómodas en los últimos meses. Miles de millones de dólares en petróleo y gas nunca podrán extraerse del suelo.

A medida que la crisis acelera el cambio global hacia energías más limpias, es probable que los combustibles fósiles sean más baratos de lo esperado en las próximas décadas, mientras que el carbono que contienen será más caro. Estos dos simples supuestos significan que apoyarse en algunas áreas ya no tiene sentido económico. BP Plc dijo el 4 de agosto que no exploraría nuevos países.

La industria petrolera ya estaba luchando con signos de transición energética, exceso de oferta y pico de demanda cuando COVID-19 comenzó a extenderse. Según Rystad Energy AS, es probable que la epidemia conduzca a esa fragilidad: búsqueda desesperada. El consultor espera que alrededor del 10 por ciento de las reservas de petróleo renovable del mundo, alrededor de 125 mil millones de barriles, se vuelvan obsoletas.

«Los activos estarán limitados», dijo Muksit Ashraf, director ejecutivo de la industria energética mundial de Accenture Plc. «Las empresas tendrán que aceptar ese hecho».

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El proyecto Falklands Marine Lion prometió ser un recurso de clase mundial cuando Rockhopper Exploration Plc encontró el campo en 2010. Luego de cientos de millones de dólares հետո después del estallido entre Argentina և Gran Bretaña, por esa legalidad, la primera fase aún no ha llevado petróleo al mercado.

El socio de Rockhopper, Premier Oil Plc, dejó de operar en Sea Lion a principios de este año, cancelando una inversión de 200 millones de dólares el 15 de julio, ya que no parecía probable que se produjeran más rondas.

Las empresas más grandes han comenzado a expresar esta realidad también para otros proyectos. En junio, BP dijo que evaluaría su cartera de divulgaciones, dejando algunas subestimadas. El jefe de gabinete Dominique Emery ya ha insinuado qué tipo de recursos nunca pudieron «ver la luz del día» el año pasado. Dijo que los proyectos complejos podrían beneficiar a industrias en rápida evolución como el esquisto estadounidense.

La presión para frenar las emisiones podría obligar a las empresas a tirar al suelo sus reservas máximas de carbono, como reconoció Total SE de Francia el mes pasado cuando depreciaba $ 8 mil millones en activos con alto contenido de carbono.

La lista de proyectos de alto riesgo incluye la exploración de aguas profundas en el Golfo de Brasil, Angola y México, dijo Parul Chopra, vicepresidente de investigación de Ristad. Dijo que los proyectos de arena de petróleo de Canadá, como la expansión del desarrollo del amanecer en Alberta en Alberta.

Bloombeerg:

El campo Sunrise, que es una empresa conjunta entre BP y Husky Energy, tiene una gran cantidad de betún, posiblemente hasta 3.700 millones de barriles. Sin embargo, la extracción es difícil. La mayoría de los proyectos de arenas petrolíferas son similares a la minería. El betún se extrae del suelo, se procesa en petróleo crudo pesado, que luego se debe diluir con hidrocarburos ligeros antes de que pueda refinarse en combustible.

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El amanecer es más complicado, más caro. El depósito es demasiado profundo para ser excavado, por lo que se inyecta vapor de modo que el betún se vierte en el pozo desde donde se puede empujar a la superficie.

Se planeó que la planta se construyera en tres fases, produciendo eventualmente más de 200.000 barriles de betún por día durante 40 años. La fase del primer día de 60.000 días comenzó en 2015, justo cuando los precios del crudo estaban cayendo a raíz del primer auge del esquisto en Estados Unidos. Desde marzo de este año, la producción ha caído alrededor de 10.000 por día en la red Husky, a pesar de la caída de los precios y la capacidad limitada de la tubería.

Ni Husky, que dirige el proyecto, ni BP han publicado un cronograma para las próximas etapas de desarrollo. Requerirán precios del crudo mucho más altos que el nivel actual, lo que significa que la expansión no es posible, dice Mike Coffin, analista del grupo de investigación Carbon Tracker Initiative. (El comité intelectual fue apoyado por la empresa matriz de Bloomberg LP, Bloomberg News, Michael Bloomberg Charitable Foundation).

Además de su viabilidad económica, las arenas petrolíferas con alto contenido de carbono también son inconvenientes para que BP se convierta en una empresa «puramente cero» para 2050. Ningún nuevo proyecto de arena bituminosa cabe en el mundo. bajo el Acuerdo Climático de París, según Carbon Tracker.

Husky dijo que sus planes a largo plazo incluían el potencial para la expansión del ArSat, pero declinó estimar el precio del petróleo requerido. Un portavoz de BP dijo que la compañía estaba revisando proyectos de arena bituminosa.

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En Falkland todavía hay esperanzas de que las perspectivas mejoren. Rockhopper dijo que los desafíos no eran insuperables, a pesar de la distancia de las islas, la hostilidad de Argentina, que había estado en guerra con Gran Bretaña en la década de 1980, y aún reclama la soberanía sobre el territorio.

Señaló la participación de otras empresas (Premier se unió al proyecto en 2012 y Navitas Petroleum LP está en conversaciones para adquirir una participación), lo que sugiere que el león marino se está volviendo más activo lentamente.

Sin embargo, la decisión final no se tomará hasta el próximo año como muy pronto, según el CEO Tony Durant. Se han introducido plazos para las decisiones de inversión recientes. La compañía se negó a comentar sobre si el león marino estaba en peligro de convertirse en un «medio importante».

El león marino solo necesita precios del petróleo en el rango de menos de la mitad de dólares para descansar, pero probablemente se necesitarán al menos 0 dólares el barril para pagar la deuda, dijo Rockhopper. El petróleo Brent de referencia se vende actualmente por unos 45 dólares, un tercio menos este año.

Después de todo, la abundancia de petróleo, la sospecha del poder de la demanda a largo plazo, la presión para dejar de producir más carbono, es un cálculo que puede defenderse cada vez más contra los proyectos de los leones marinos de iones occidentales.

«Muchos activos ya tienen un rendimiento inferior en el ciclo del precio del petróleo», dijo Christian Malek, director de investigación de petróleo y gas de JPMorgan Chase & Co. E. Pero cuando agrega una curva de carbono, requiere más. parte «.

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