Una antena atascada se libera en una nave espacial con destino a Júpiter

Una antena de radar crítica en una nave espacial con destino a Júpiter ya no está atascada

CABO CAÑAVERAL, Fla. – Una antena de radar crítica a bordo de la nave espacial europea ya no está bloqueada hacia Júpiter.

Los controladores de tráfico aéreo en Alemania liberaron la antena de 16 metros (52 pies) el viernes después de casi un mes de esfuerzos.

El explorador de las lunas heladas de Júpiter de la Agencia Espacial Europea, apodado Juice, despegó durante su viaje de diez años en abril. Poco después del lanzamiento, un pequeño alfiler se negó a moverse e impidió que la antena se abriera por completo.

Los controladores intentaron sacudir y calentar la nave espacial para que la hélice se moviera solo unos milímetros. Los sobornos finalmente funcionaron.

El plato de radar mirará profundamente en las cortezas heladas de tres de las lunas de Júpiter, que se sospecha que albergan océanos subterráneos y posiblemente vida. Estas lunas son Calisto, Europa y Ganímedes, la luna más grande del Sistema Solar.

Juice intentará orbitar Ganímedes. Ninguna nave espacial ha orbitado jamás la luna que no sea la nuestra.

Las noticias no fueron tan buenas para la nave espacial Lunar Flashlight de la NASA. Después de meses de luchar sin éxito para poner Cubesat en órbita alrededor de la luna, la agencia espacial se retiró el viernes.

Lanzado en diciembre, Lunar Lantern buscará hielo en los sombríos cráteres del polo sur de la luna. Ahora se dirige hacia la Tierra y luego hacia el espacio profundo, orbitando continuamente alrededor del sol.

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