Telescopio espacial James Webb detecta galaxias similares a la Vía Láctea escondidas en el universo primitivo

de la NASA Telescopio espacial James Webb de nuevo vino con los bienes. Las imágenes difundidas por la agencia espacial muestran algunos las galaxias cerradas más antiguas jamás descubiertas. Las galaxias tienen las llamadas barras estelares, bandas alargadas de estrellas que se extienden desde los centros galácticos hasta los discos exteriores, como las que se ven en la Vía Láctea. Dos de los seis se remontan a cuando el Universo tenía solo 3.400 millones de años, una cuarta parte de su edad actual.

Una de las galaxias, EGS-23305, fue fotografiada previamente telescopio espacial Hubble pero la resolución no fue lo suficientemente alta para que los astrónomos detectaran su forma espiral y su prominente barra estelar. Estos finos detalles son claramente visibles en la imagen de mayor resolución producida por Webb. La estructura de la segunda galaxia, EGS-24268, también es claramente visible.

Las dos galaxias barradas datan de hace unos 11 mil millones de años, lo que las hace más antiguas que cualquier galaxia descubierta anteriormente, y se encontraron en los datos recopilados por Webb. Encuesta científica sobre la liberación anticipada de la evolución cósmica (CEERS).

En los datos también se encontraron otras cuatro galaxias barradas hace más de 8 mil millones de años.

«Eché un vistazo a estos datos y dije: «Estamos renunciando a todo lo demás», dijo el coautor del estudio. Prof. Sharda Jojide la Universidad de Texas en Austin.

«Líneas apenas visibles en los datos del Hubble acaban de aparecer en la imagen del JWST, lo que demuestra el enorme poder del JWST para ver la estructura subyacente de las galaxias».

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Las barras juegan un papel central en la evolución de las galaxias, transportando gas desde las regiones exteriores hacia el centro. Ese gas luego se convierte rápidamente en nuevas estrellas, de 10 a 100 veces más rápido que el resto de la galaxia. También puede contribuir al crecimiento de los agujeros negros supermasivos que se encuentran en los centros de las galaxias.

Encontrar galaxias barradas tan temprano en el Universo también plantea preguntas sobre las teorías actuales de la evolución de las galaxias. El equipo ahora planea probar diferentes modelos de evolución galáctica para explicar sus nuevos hallazgos.

«Este descubrimiento de las primeras barras significa que los modelos de evolución de galaxias ahora tienen un nuevo camino a través de las barras para acelerar la producción de nuevas estrellas en épocas tempranas», dijo Joji.

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