Saca los S’mores. esta estrella es más fresca que una hoguera

Cuando te sientas junto a una fogata y miras las estrellas, incluso los pequeños agujeros de luz que ves son enormes hornos que producen un calor intenso. Pero escondidos en este fuego infernal hay cuerpos celestes tan tenues que son invisibles a simple vista.

Una de esas estrellas, una enana marrón más pequeña que Júpiter, se convirtió recientemente en la estrella más fría jamás detectada por un radiotelescopio. A unos míseros 797 grados Fahrenheit, es más fresco que una fogata promedio. es la estrella ideal para asar malvaviscos. No se olvide de las galletas Graham y el chocolate.

Una estrella tan grande como nuestro sol, dice Covey Rose, candidato a doctorado en astronomía en la Universidad de Sydney, «es una máquina de fusión nuclear que funciona perfectamente en el espacio y comprime gas hidrógeno y lo fusiona en helio». Produce energía que irradia de la estrella, más perceptible para nosotros en forma de calor y luz.

Las enanas marrones, a veces llamadas «estrellas fallidas», son demasiado pequeñas para lograr la fuerte gravedad necesaria para comprimir el hidrógeno hasta el punto de la fusión nuclear. En cambio, «una enana marrón es masiva, en masa y temperatura, entre una estrella y un planeta», dijo Tara Murphy, profesora de astronomía en la Universidad de Sydney y coautora del artículo publicado el jueves con Rose. Las cartas del diario astrofísico. El Dr. Murphy dijo que las enanas marrones se hipotetizaron por primera vez hace 60 años, pero «han sido muy difíciles de encontrar porque no son muy brillantes».

Aunque se ha identificado una estrella en función de sus emisiones infrarrojas, todavía hay una gran cantidad de información por extraer de la otra energía que emite.

«Cada banda en ese espectro electromagnético proporciona una ventana completamente diferente al universo», dijo el Dr. Murphy. «Es como una historia de detectives». Las ondas de radio que estudian el Dr. Murphy y el Sr. Rose revelan información sobre los campos magnéticos de las estrellas. (A pesar de su nombre, las ondas de radio no emiten sonido).

Como el doctorado del Sr. Rose. tesis, revisó los datos de ondas de radio generados por el Array Pathfinder de kilómetro cuadrado de Australia. «Cada vez que encontraba algo que podía coincidir con las coordenadas de una estrella conocida en el cielo, era realmente emocionante e interesante», dijo.

Los investigadores dijeron que fue sorprendente descubrir que una de las fuentes de las ondas de radio no era otra que la enana marrón T8 Dwarf WISE J062309.94−045624.6, en parte porque menos del 10 por ciento de las enanas marrones emiten ondas de radio.

«Una vez que nos dimos cuenta de que era una enana marrón, sí, definitivamente fue muy emocionante porque te metes en la madriguera del conejo tratando de descubrir cuáles son las implicaciones y qué podemos aprender sobre las propiedades del campo magnético», dijo el Sr. . Rosa.

Los investigadores confirmaron sus hallazgos con otros radiotelescopios, incluidos MeerKAT en Sudáfrica y Compact Array of Telescopes en Australia. Aunque no es la estrella más genial jamás descubierta (fue Sabio J085510.83-071442.5(con una temperatura de menos 54 a 9 grados Fahrenheit), es la estrella emisora ​​de radio más fría jamás observada.

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Elena Manjavakas, astrónoma del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore que no participó en la investigación, dijo que los hallazgos eran «muy buenos». La combinación de los resultados con los de otros tipos de telescopios «le da una imagen completa de la estructura básicamente 3D de una enana marrón».

Más allá de las implicaciones científicas del descubrimiento, el Sr. Rose enfatizó el panorama general.

Estar en la naturaleza, contemplar la extensión de las luces parpadeantes y saber que «en algunos casos son más frías que el humo que sale de nuestra fogata». Quiero decir, es inspirador. Es inspirador y aleccionador comprender nuestro lugar en el universo”, dijo.

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