Rara evidencia de dinosaurios alimentándose de mamíferos descubierta

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CNN:

En algún momento durante el período Cretácico, hace 120 millones de años, un dinosaurio devoró su última comida, un pequeño mamífero del tamaño de un ratón. Y todavía lo es.

Un explorador manchado de ojos agudos pata de mamífero conservada en el intestino del Microraptor zhaoianus fosilizado, un terópodo emplumado menos de un metro de largo (3 pies).

«Al principio no podía creerlo. «Dentro del esqueleto del microraptor estaba el pie de un pequeño roedor de aproximadamente un centímetro (0,4 pulgadas) de largo», dijo Hans Larsson, profesor de biología en el Museo Redpath de la Universidad McGill en Montreal. Larson se encontró con el fósil mientras visitaba colecciones de museos en China.

«Estos hallazgos son la única evidencia sólida que tenemos del consumo de alimentos por parte de estos animales extintos hace mucho tiempo, y son excepcionalmente raros», dijo Larson en un comunicado de prensa.

La investigación que se publicó Revista de Paleontología de Vertebrados dijo el 20 de diciembre que este es solo el vigésimo primer ejemplo conocido de un dinosaurio fosilizado cuya última comida se ha conservado.

Más raro aún es encontrar un mamífero en el menú; solo hay otro ejemplo de este tipo actualmente en el registro fósil.

“Ya conocemos ejemplares de Microraptor con partes de peces, aves y lagartos conservados en sus estómagos. «Este nuevo hallazgo agrega un pequeño mamífero a su dieta, lo que sugiere que estos dinosaurios eran oportunistas en lugar de comedores quisquillosos», dijo el coautor del estudio, Larson.

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«Saber que Microraptor era un carnívoro general proporciona una nueva perspectiva sobre cómo funcionaban los ecosistemas antiguos y puede dar una idea del éxito de estos pequeños dinosaurios emplumados», explicó.

Esta reconstrucción muestra a un Microraptor devorando a un pequeño mamífero.  Por Hans Larson.

Los depredadores generalistas como los zorros y los cuervos son estabilizadores importantes en los ecosistemas actuales porque pueden alimentarse de múltiples especies, según el informe. Según el estudio, Microraptor es el primer ejemplo conocido de un carnívoro generalista en la era de los dinosaurios.

Es posible que también se incluyeran otros dinosaurios de la familia de los terópodos. tirano-saurio RexTambién puede haber compartido una dieta poco saludable similar, según el estudio.

El fósil de Microraptor se descubrió a principios de la década de 2000 en los ricos depósitos de Liaoning, en el noreste de China. El espécimen, que tiene plumas en sus alas y patas, fue uno de los primeros dinosaurios emplumados en ser descubierto.

«Aunque este mamífero no sería en absoluto un ancestro humano, podemos recordar cómo algunos de nuestros parientes antiguos fueron alimento para los dinosaurios hambrientos», dijo el coautor del estudio, el Dr. David Hone, lector de zoología en la Universidad Queen Mary de Londres, emitió un comunicado.

«Este estudio proporciona una instantánea de un momento fascinante en el tiempo, uno de los primeros registros de un dinosaurio comiendo un mamífero, incluso si no es tan espantoso como cualquier cosa en ‘Jurassic Park'».

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