Los osos polares canadienses cerca de la ‘capital de los osos’ están muriendo a un ritmo acelerado

Los osos polares en el oeste de la Bahía de Hudson en Canadá, en el extremo sur del Ártico, continúan muriendo en grandes cantidades, según muestra una nueva encuesta del gobierno sobre carnívoros terrestres. Las hembras y los oseznos lo están pasando especialmente mal.

Los investigadores inspeccionaron aéreamente West Hudson Bay, hogar de Churchill, la ciudad apodada la «Capital mundial del oso polar», en 2021 y estimaron que había 618 osos allí, en comparación con 842 en 2016, cuando se contaron por última vez. fueron investigados.

«La disminución real es mucho mayor de lo que esperaba», dijo Andrew Derocher, profesor de biología de la Universidad de Alberta, quien ha estudiado los osos polares de la Bahía de Hudson durante casi cuatro décadas. Desrocher no participó en el estudio.

La cantidad de osos en la región ha disminuido en un 50% desde la década de 1980, según los autores. El hielo que necesitan para sobrevivir está desapareciendo.

Los osos polares dependen del hielo marino del Ártico, agua congelada del océano que se encoge con temperaturas más cálidas en el verano y se vuelve a formar durante los largos inviernos. Lo usan para cazar, posándose cerca de los agujeros en el espeso hielo para observar cómo las focas, su alimento favorito, vuelan. Pero debido a que el Ártico se ha calentado dos veces más rápido que el resto del mundo debido al cambio climático, el hielo marino se está rompiendo a principios de año y tarda más en enfriarse en otoño.

Debido a esto, muchos osos polares que viven a lo largo del Ártico tienen menos hielo para vivir, cazar y reproducirse.

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Los osos polares no solo son depredadores importantes en el Ártico. Durante años, antes de que el cambio climático comenzara a afectar a las personas de todo el mundo, también fueron la cara más destacada del cambio climático.

Los investigadores dicen que la concentración de mortalidad de osos jóvenes y hembras en el oeste de la Bahía de Hudson es alarmante.

«Estos son los tipos de osos que siempre hemos predicho que se verán afectados por el cambio ambiental», dijo el autor principal, Stephen Atkinson, quien ha estudiado a los osos polares durante más de 30 años.

Los osos jóvenes requieren energía para crecer y no pueden sobrevivir por mucho tiempo sin suficiente comida, mientras que las osas luchan porque gastan mucha energía alimentando y criando a sus crías.

«Ciertamente plantea problemas de viabilidad continua», dijo Desocher. “Es el motor reproductivo de la población”.

La oportunidad de que los osos polares se reproduzcan en el oeste de la Bahía de Hudson disminuirá, dijo Atkinson, «porque simplemente hay menos osos jóvenes que sobreviven hasta la edad adulta».

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