Los icónicos anillos de Saturno desaparecen

Según una nueva investigación, los anillos de Saturno pronto podrían desaparecer astronómicamente.

Un nuevo análisis de los datos recopilados por la misión Cassini de la NASA, que orbitó el planeta entre 2004 y 2017, reveló nuevos conocimientos sobre cuándo se formaron los siete anillos y cuánto tiempo pudieron haber durado.

Durante la Gran Final de Cassini, cuando la nave espacial completó 22 órbitas entre Saturno y sus anillos, los investigadores notaron que los anillos estaban perdiendo muchas toneladas de masa por segundo, lo que significa que los anillos estarían vivos durante varios cientos de millones de años más. mayoría.

«Hemos demostrado que los anillos tan masivos como los de Saturno no duran mucho», dijo en un comunicado Paul Estrada, investigador del Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California, y coautor del estudio.

«Los anillos relativamente pequeños alrededor de otros gigantes de hielo y gas en nuestro sistema solar pueden ser los restos de anillos que alguna vez fueron tan masivos como Saturno. Tal vez en un futuro no muy lejano, astronómicamente hablando, después de que los anillos de Saturno se caigan, se parecerán más a los delgados anillos de Urano».

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Los anillos de Saturno están compuestos principalmente de hielo, pero contienen pequeñas cantidades de polvo rocoso de fragmentos de asteroides rotos y micrometeoroides que chocan con los anillos.

El estudio también encontró que los anillos aparecieron mucho después de que Saturno se formara originalmente y todavía se estaban formando cuando los dinosaurios vagaban por la Tierra.

«Nuestra conclusión ineludible es que los anillos de Saturno deben ser relativamente jóvenes según los estándares astronómicos, solo unos cientos de millones de años», dijo Richard Durysen, profesor emérito de astronomía en la Universidad de Indiana en Bloomington y autor principal del estudio.

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«Si miras el sistema lunar de Saturno, hay otros indicios de que algo dramático ha sucedido allí en los últimos cientos de millones de años. Si los anillos de Saturno no son tan antiguos como el planeta, eso significa que algo sucedió para formar su increíble estructura, y eso es muy interesante de estudiar».

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