Los científicos pueden haber descubierto una parte del cerebro que dice la hora. Alerta científica:

Los científicos y filósofos se han preguntado durante mucho tiempo cómo es posible que el tiempo se evapore rápidamente o se estire sin fin, según el evento.

Un nuevo estudio ha identificado la parte del cerebro donde ocurre esa percepción, al menos en roedores.

En pruebas con ratas, investigadores de la Universidad de Oxford y el University College London, así como de la Fundación Champalimaud en Portugal, encontraron que ralentizar o acelerar la actividad en esta parte del cerebro cambiaba la forma en que los animales podían juzgar el tiempo.

Las pruebas se centraron en una parte profunda del cerebro llamada cuerpo estriado, que se relaciona con la planificación motora y de acción y la toma de decisiones. pequeñose usaron todos los cambios de temperatura ajustar la actividad neuronal en el cuerpo estriado.

“La temperatura se ha utilizado en investigaciones anteriores para manipular la dinámica temporal de comportamientos como el canto de los pájaros. Enfriar cierta parte del cerebro ralentiza la canción, y calentarla la acelera sin cambiar su estructura.» dice ecologista conductual Thiago Monteiro de la Universidad de Oxford.

«Pensamos que la temperatura podría ser ideal porque potencialmente nos permitiría cambiar la velocidad de la dinámica neuronal sin interrumpir su patrón».

Pruebas con ratas
Se probaron ratas para analizar la percepción del tiempo. (Monteiro et al., Neurociencia de la naturaleza2023)

Los científicos usaron implantes para calentar o enfriar los cerebros de las ratas. Análisis a continuación anestesia mostró que la actividad cerebral en el cuerpo estriado se acelera con el aumento de la temperatura y se ralentiza con la disminución de la temperatura.

Cuando las ratas estaban conscientes, los mismos cambios de temperatura y actividad cerebral se asociaron con una percepción alterada del tiempo en experimentos de laboratorio. Un cuerpo estriado más cálido y más rápido significaba que el tiempo pasaba menos rápido; más fresco, más lento, significaba que el tiempo pasaba más rápido.

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Sin embargo, los cambios de temperatura (y los cambios posteriores en el cerebro) no afectaron la velocidad a la que se movían las ratas, solo la velocidad a la que decidieron iniciar los movimientos. Percibir qué tan rápido pasa el tiempo y qué tan rápido moverse parece estar gobernado por dos partes diferentes del cerebro.

En otras palabras, el cuerpo estriado regula el tiempo del swing de la raqueta de tenis, mientras que otra parte del cerebro regula la velocidad real del swing. Esa otra área podría ser cerebeloinvestigadores deciruna región asociada con el control motor y la coordinación.

Los datos de resonancia magnética anteriores sugirieron que los ganglios basales también están involucrados en el comportamiento de sincronización en los humanos, pero se necesitará mucha más investigación para ver cómo se traduce exactamente esto entre las especies.

Usamos el tiempo todo el tiempo, y cuando nuestro sentido del mismo se ve afectado, como en el Parkinson, el movimiento y la percepción se ven afectados. El estudio arroja más luz sobre el funcionamiento interno del cerebro de los mamíferos.

«Hay más misterio por desentrañar» dice Monteiro:

“¿Qué circuitos cerebrales generan estas ondas de cronometraje en primer lugar? ¿Qué cálculos pueden hacer además de medir el tiempo? ¿Cómo nos ayudan a adaptarnos y responder inteligentemente a nuestro entorno?’

El estudio ha sido publicado Neurociencia de la naturaleza.

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