Las víctimas del cáncer piden a la corte que ponga fin a las demandas por bancarrota de J&J

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19 sep (Reuters) – Las personas que demandaron a Johnson & Johnson por los productos de talco de la compañía instaron el lunes a un tribunal de apelaciones a reconsiderar sus reclamos, diciendo que no se debe permitir que la empresa rentable use una subsidiaria en bancarrota para bloquear demandas que afirman que el producto causa cáncer. .

Le pidieron a un panel de la Corte de Apelaciones del 3er Circuito de EE. UU. en Filadelfia que desestimara la subsidiaria de J&J, LTL Management, de la bancarrota, diciendo que LTL era una corporación «falsa» creada únicamente para evitar su día en la corte.

J&J: (JNJ.N)que mantiene seguros sus productos de talco, escindió LTL en octubre, transfirió sus pasivos de talco y llevó a la bancarrota a la subsidiaria recién formada días después.

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Esa estrategia de reestructuración, conocida como «Texas Two-Step», puso fin a unas 38.000 demandas que enfrentaba J&J alegando que su talco para bebés y otros productos a base de talco contenían asbesto y causaban mesotelioma y cáncer de ovario.

Los críticos, incluidos legisladores y expertos legales, dicen que la maniobra de bancarrota de J&J podría proporcionar un plan para que otras grandes empresas eviten demandas por daños masivos por parte de los jurados.

El juez de circuito Julio Fuentes le preguntó al abogado especializado en cáncer Jeffrey Lamken en los argumentos del lunes si un tribunal de quiebras podría manejar los reclamos de manera más eficiente que tratar los casos uno por uno en otros tribunales.

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Lamken dijo que el tribunal no debería emitir un fallo general sobre si la bancarrota es «mejor» porque sus protecciones deberían reservarse para las empresas que tienen problemas financieros y necesitan reorganizarse.

Argumentó que a las víctimas de cáncer se les debe permitir demandar porque la bancarrota requiere un acuerdo integral que debe lograrse a través de un largo proceso judicial antes de que se pueda resolver cualquier caso individual. LTL no está bajo presión para moverse rápidamente porque no tiene operaciones y no se ve afectada por la quiebra, dijo Lamken.

David Frederick, quien representa a un grupo separado de demandantes de cáncer, dijo que la bancarrota le permite a LTL pagar «menos dinero, más lentamente».

«No se pagará ni un centavo hasta que se resuelva la última apelación del último objetor», dijo Frederick.

Pero J&J respondió que el tribunal de quiebras está permitiendo que todos los reclamos de tanques actuales y futuros se resuelvan juntos, lo que dice que es el camino más rápido y justo.

Los litigios en otras jurisdicciones conducen a una amplia variedad de resultados. Algunos demandantes conectarán jonrones y ganarán grandes veredictos, mientras que «la mayoría de la gente ni siquiera tendrá un turno al bate», y algunos morirán antes de que sus casos vayan a juicio, dijo el abogado de LTL, Neil Katyal.

Los litigios perpetuos también crean un «peso muerto» significativo en los honorarios de los abogados y los costos judiciales, dijo Katyal.

La compañía ha reservado $2 mil millones para cumplir con los requisitos relacionados con el talco, que los ejecutivos de LTL describen como una línea de base, no como un «límite».

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Antes de declararse en bancarrota, J&J enfrentó $3.5 mil millones en juicios y acuerdos, incluido uno en el que 22 mujeres recibieron más de $2 mil millones en juicios, según los registros judiciales de bancarrota.

Pero se han desestimado más de 1.500 reclamos de taluk sin que J&J pague nada, y la mayoría de los casos que han ido a juicio han resultado en veredictos de defensa de la compañía, veredictos o sentencias en apelación, según las demandas de LTL.

Las víctimas del cáncer están solicitando a un tribunal de apelaciones que revoque a un juez de quiebras de Nueva Jersey que permitió que procediera la quiebra de LTL. La declaración de quiebra de LTL detuvo automáticamente las demandas en su contra, y el juez de quiebras de EE. UU. Michael Kaplan en Trenton, Nueva Jersey, dictaminó en febrero que la quiebra de LTL también debe poner fin a las reclamaciones de talco contra la empresa matriz J&J.

Al negarse a desestimar el caso, Kaplan dijo que el tribunal de quiebras está mejor equipado que otros tribunales para manejar demandas masivas.

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Información de Dietrich Knauth Edición de Alexia Garamfalvi y Sam Holmes

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