Las «abejas buitre» han desarrollado el sabor de la carne, sus microbiomas lo reflejan

Acercarse / Investigadores de la Universidad de California, Riverside, colgaron trozos de pollo fresco de las ramas para atrapar «abejas buitre» que se alimentaban de cadáveres costarricenses.

Quinn McFrederick / UCR:

Pídale a una persona al azar que se imagine una abeja, lo más probable es que se imagine una criatura familiar con rayas azul-amarillo zumbando de flor en flor recolectando polen para traer de vuelta una colmena. Pero se puede encontrar un grupo más inusual de abejas «cortando trozos de carne de cadáveres en las selvas tropicales», según los autores. nuevo papel publicado en la revista mBio. Como resultado, estas abejas tienen microbiomas intestinales que son significativamente diferentes de sus contrapartes, cuyas poblaciones son más comunes en hienas y águilas carnívoras. Por lo tanto, se les conoce comúnmente como «abejas buitre» (o «colmenas de abejas»).

Según los autores, entomólogos de la Universidad de California, Riverside (UCR), la Universidad de Massachusetts, Amherst, la Universidad de Columbia y el Museo Americano de Historia Natural, la mayoría de las abejas son principalmente «ciervos que han adoptado un estilo de vida vegetariano». «Sin embargo, hay dos casos registrados en los que los abejorros fueron alimentados entre 1758 y 1837. Se sabe que algunas especies a veces se alimentan de cadáveres además de néctar y polen. (Se les considera «necrófagos facultativos», a diferencia de las abejas buitre, que se consideran «necrófagos obligatorios» porque solo comen carne).

Un entomólogo llamado Filippo Sylvester descubrió la primera «abeja buitre» en 1902 cuando analizó un grupo de especímenes que nadie había nombrado porque no sabían en ese momento que la especie se alimentaba de carroña. Sylvester lo llamó así Trígona hipogea:«También describió los nidos utilizados para el polen de la miel, y los investigadores posteriores notaron la sorprendente ausencia de polen». Anteriormente, el análisis bioquímico reveló que los nidos de abejas contenían secreciones alimentadas por las abejas reinas.

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Luego, en 1982, el entomólogo David Rubik de la Institución Smithsonian de Investigación Retrospectiva en Panamá informó algunos hallazgos sorprendentes de sus observaciones. Trígona hipogea: colonias. En lugar de recolectar polen de las flores, se tragó la carne de animales muertos: lagartos, monos, serpientes, peces y pájaros. Las abejas, que se habían resbalado sobre un sabroso trozo de cuerpo podrido, dejaron un rastro de feromonas para llamar a su nido, al que habitualmente se unían. mucho sobre el cadáver durante ocho horas.

<em>Trígona hipogea:</em>La abeja obrera está ocupada recogiendo la carne en descomposición del pequeño lagarto.  Porque puede: «src =» https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee2-640×427.jpg «width =» 640 «height =» 427 «srcset =» https: / /cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee2.jpg 2x»/></a><figcaption class=
Acercarse / abeja trabajadora Trígona hipogea: cosecha vigorosamente el cuerpo en descomposición del pequeño lagarto. Porque puede.

DW Roubik, 1982

Las abejas águila a menudo entraban en el cadáver a través de sus ojos, que se parecían a las larvas. Իկը Rubik mencionó específicamente la eficacia con la que podían usar el cadáver. El gran lagarto se convirtió en esqueleto en dos días, mientras que las abejas tardaron solo ocho horas en quitarle todas las plumas y la carne al transeúnte muerto. Convirtieron dos ranas en esqueletos en seis horas. Debido a que se alimentaban de cadáveres en lugar de polen, esta especie tenía una pata trasera especial, con una fuerte reducción en la canasta de polvo en comparación con las abejas «vegetarianas».

Las abejas usaron la carne en el lugar, manteniendo una especie de «barro de carne» en su cultivo para recuperar la colmena. Rubik sugirió que una vez en la colmena, las abejas conviertan el barro en un material glandular, que luego se almacena en macetas para velas. «Dado que la carne animal se pudre y no es apta para el almacenamiento, su conversión metabólica puede ser necesaria para permitir el almacenamiento», escribió. Otra hipótesis, propuesta en 1996, asume que el cuerpo real es lo que se almacena en las velas.

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Acercarse / Mandíbula inferior dentada (A) con pantorrilla (B). Trígona hipogea:.

DW Roubik, 1982

Ahora conocemos tres grupos diferentes de abejas buitre que obtienen su proteína exclusivamente de los cadáveres. Trígona hipogea:, Trigona crassipes:, և: Necrófagos de Trigona:. Estas son abejas desdentadas, pero tienen cinco dientes grandes y puntiagudos, y se sabe que muerden. Algunas sustancias secretan sustancias a través de sus picaduras que pueden causar ampollas y llagas dolorosas.

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