La perseverancia ha dejado un regalo para los científicos en Marte, pero no podrán abrirlo hasta 2033. Alerta científica:

En un futuro no muy lejano, un científico planetario abrirá un tubo de roca que ha llegado. Marte.

Gracias al rover Patience, hay al menos 17 de estas muestras de rocas y regolito esperando ser analizadas en la Tierra. Para adquirirlos, el rover viajó unos 13 kilómetros (8 millas) durante su viaje de campo de geología marciana.

El rover perfora y excava justo después de aterrizar, moviendo rocas y arena en tubos especiales.

Esta semana dejó caer su primer cargamento cerca de un lugar llamado Three Forks. Ese tubo contiene pedazos de roca ígnea que fueron descubiertos en enero de este año.

No era solo tirarse y correr. Los ingenieros de la misión tenían que asegurarse de que el tubo aterrizara de manera segura. Así que lo hicieron poco a poco. Primero, Persistencia sacó el contenedor de su vientre.

Luego miró todo con una cámara antes de bajar el tubo 90 centímetros a la superficie.

Luego, otra imagen mostró a los ingenieros de la misión que la muestra estaba segura de lado para facilitar su recuperación.

Eventualmente, todos los contenedores que ha llenado Persistencia llegarán a los laboratorios de la Tierra. Los científicos los analizarán para comprender las propiedades químicas y minerales de las muestras.

Un cilindro de almacenamiento de muestras en la superficie de Marte.  Visible en la esquina superior derecha está la Rueda de la Perseverancia.
(NASA/JPL-Caltech/MSSS)

A partir de ahí, pueden construir una historia geológica y atmosférica más precisa del Planeta Rojo.

«Seleccionar el primer almacén en Marte hace que esta expedición de exploración sea muy real y tangible». dijo David Parker, Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA. «Ahora tenemos un lugar para visitar nuevamente, donde nos esperan muestras».

¿Qué aprenderemos de las muestras de rocas de Perseverance Mars?

Marte es un planeta misterioso. Su historia es complicada. Hay volcanes allí. ¿Hace cuánto tiempo estuvieron activos?

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Los cañones dividen el paisaje. ¿Cuáles son las razones de estas acciones tectónicas? Los cráteres marcan el planeta al extraer material de las profundidades de la superficie. Y los sitios en Marte muestran claramente evidencia de agua líquida que fluye. Pero ahora no hay agua fluyendo allí. Todo está encerrado en el hielo subterráneo o en los polos.

Entonces, ¿cómo podemos aprender más sobre la historia geológica del planeta?

La forma más directa es mirar muestras de rocas. Marte tiene rocas ígneas, así como areniscas, lutitas y arcillas. Y, por supuesto, hay polvo y arena en casi todas partes. Todo esto puede decirnos algo sobre el tiempo en Marte cuando fluía la lava, existían lagos y océanos, y cuándo sucedió todo.

Un análisis técnico detallado de las rocas volcánicas mostrará cuánto tiempo hace que existieron los volcanes. Las firmas químicas y mineralógicas de las rocas marcianas ayudarán a los científicos planetarios a comprender si entraron en contacto con el agua. Finalmente, toda esa información debería ayudar a los científicos a determinar si Marte podría haber albergado vida y cuándo.

Las muestras de roca que recopila Perseverance provienen de diferentes «regímenes» de roca en el cráter Jezero. Las imágenes orbitales muestran que esta región fue una vez un antiguo delta que se inundó. Parece ser rico en minerales arcillosos y carbonatos que solo se forman en presencia de agua.

Esos mismos carbonatos contienen un registro del clima antiguo de Marte. Sin embargo, hay otra cosa interesante acerca de ellos. Los organismos vivos en la Tierra también pueden producir carbonatos.

No está claro si los de Marte tienen los mismos orígenes de vida, pero eso hace que el cráter Jezero sea un lugar atractivo para los problemas.

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Creando un oleoducto de roca de Marte a la Tierra

Una expedición de muestreo utilizando tubos ha sido parte del proyecto desde el principio. La idea original era que el rover los recolectara y los entregara al Sample Return Lander (SRL) de la NASA.

Esa misión está siendo planificada y construida por la NASA y la Agencia Espacial Europea para su lanzamiento a finales de esta década. Debería aterrizar en el cráter Jezero cerca de Perseverance para facilitar la entrega de los tubos. El módulo de aterrizaje está equipado con un brazo de transferencia de muestra construido por ESA para el trabajo.

Por supuesto, los científicos no quieren dejar nada al azar. Entonces, la misión también tiene un plan de respaldo en caso de que falle la persistencia. Los científicos de la misión enviarán un par de pequeños helicópteros salir a recoger las muestras.

Sabemos que puede funcionar porque el helicóptero Ingenuity voló horas extras, mostrando a los científicos lo que puede hacer el helicóptero de Marte.

Una vez que las rocas estén en la SRL, se cargarán en un pequeño cohete que se levantará de la superficie.

Una vez en el espacio, los entregará a una nave espacial construida por la ESA que orbita Marte para un regreso final a la Tierra. Si todo va bien, se espera que las rocas estén en los laboratorios para su posterior estudio en 2033.

Este artículo fue publicado originalmente Espacio hoy. Sigue leyendo artículo original.

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