La crisis de la existencia de la selección inglesa de fútbol. ¿Está realmente en Gales?

Chase Sumner escuchó el cuestionario con todas sus fuerzas. Alguien preguntó. «¿Qué club tiene una frontera internacional que atraviesa la mitad de su estadio?» ¿O esto? «¿Qué equipo de fútbol cambia en un país pero juega en otro?» O, «¿En qué lugar de Inglaterra puedes sacar un córner pero anotar en Gales?»

Sumner sabía que la respuesta a las tres era el Chester FC, que alguna vez se mantuvo firme en las divisiones profesionales del fútbol inglés pero ahora vive en su sexto nivel. Durante 30 años, Chester, el equipo del que sirvió como historiador oficial, jugó en un estadio que trasciende la línea mayoritariamente nominal que separa a Inglaterra de Gales.

No es que sea particularmente importante para nadie. La ubicación del estadio no era más que un atisbo de և a veces un ligero inconveniente. Ambos países significaron en ocasiones papeleo para los dos gobiernos locales. Además, dijo Sumner, «nadie sabía exactamente dónde estaba la frontera».

Eso fue así hasta el viernes pasado, cuando Chester FC descubrió de repente que estaban ocupando el área en disputa. Se convocó a dos consejos locales en Flintshire, Gales, Cheshire West, Inglaterra y Gales del Norte para reunirse con la policía de Gales del Norte, acusándolos de violar el Protocolo de Coronavirus de Gales.

Chester jugó dos veces en casa durante el Año Nuevo, atrayendo a más de 2000 fanáticos. Esto estaba en línea con la ley inglesa, donde los legisladores no impusieron nuevas restricciones a las reuniones públicas, incluso cuando entró en vigor la versión de Omicron, pero fue contrario a la ley galesa, donde el gobierno promulgó regulaciones más estrictas el 26 de diciembre. que limitó la multitud a un evento al aire libre de no más de 50 personas.

Chester no creía que estos cambios se aplicarían a él. «Es un club inglés que juega en un estadio que incluye ‘Inglaterra y Gales'», dijo Andrew Morris, presidente voluntario de Chester. «Jugamos en la Premier League inglesa, estamos registrados en la Asociación de Fútbol de Inglaterra, el terreno en el que está construido el estadio pertenece al Consejo Inglés. Estamos sujetos al dominio británico, a la policía británica».

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El estadio mismo fue, de hecho, diseñado para dejar muy claro ese estatus. «Por lo general, el estadio principal se construye lejos del sol», dijo Mark Howell, ex miembro de la junta y voluntario del club. «En Chester, eso es justo a tus ojos, porque construyeron el estadio para asegurarse de que la puerta de entrada estuviera en Inglaterra».

No hizo ninguna diferencia para las autoridades galesas. «El estadio de Chester está en Gales», dijo un funcionario del gobierno la semana pasada. «Así que se aplican las reglas de Gales».

En respuesta, Chester pospuso su reunión programada para este fin de semana mientras buscaba asesoramiento legal sobre cómo resolver el estancamiento.

No es la primera vez que los enfoques disidentes sobre la epidemia de las cuatro naciones que conforman el Reino Unido establecen límites que durante mucho tiempo se han considerado teóricos, incluso después de que Gales, Escocia e Irlanda del Norte establecieran sus parlamentos en 1999. tomar un huevo mucho más fuerte, más concreto.

«La frontera nunca ha sido tan importante», dijo Howell, miembro de la junta de Chester. «El estadio se construyó ante las autoridades, por lo que nadie pensó en eso. E incluso después de eso, no pensó en nadie. Había diferencias. «La gente en Gales podía obtener recetas médicas gratuitas y las personas en inglés no, pero eso no era un problema».

Resulta que incluso los detalles más pequeños sobre Chester estaban equivocados. La frontera, de hecho, no cruza la línea media del estadio de DJ ni cruza el campo. Pasa por el estacionamiento y corta las oficinas del club.

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Sin embargo, en los últimos dos años, las fronteras entre Inglaterra y Gales y Escocia se han vuelto enormes. A veces se encuentran pueblos que se extienden hasta ellos. Se aplican diferentes reglas para diferentes partes. su población cuando un país entra en el bloqueo y el otro sale. Los viajes entre naciones definidas han sido o han sido prohibidos de varias maneras, y la policía efectivamente prevención de la libre circulación dentro de la propia Gran Bretaña.

También en el fútbol, ​​la corriente de larga data entre las ligas inglesa y galesa ha causado algunos problemas. Los cuatro equipos galeses que juegan en el sistema de la liga inglesa – Cardiff City, Swansea City, Newport County – Wrexham, continúan jugando partidos en casa, pero la ley prohíbe hacerlo frente a una multitud de más de 50 personas. Los fanáticos, sin embargo, pueden asistir a sus juegos en el camino. Por ejemplo, se espera que Cardiff tenga varios miles de seguidores cuando reciba la Copa FA el próximo mes en Liverpool.

Los New Saints, con sede en Auschwitz, a pocos kilómetros de la frontera inglesa pero jugando en la Premier League galesa, también estaban sujetos a restricciones galesas. «Legalmente podemos jugar», dijo Ian Williams, director de operaciones del club. «Pero estamos afiliados a la Asociación de Fútbol de Gales, por lo que elegimos estar en sintonía con todos los demás clubes de nuestra liga».

El caso de Chester, sin embargo, es el más difícil. «Todavía no hay señales de que el gobierno de Gales cambie de posición», dijo Morris. «Afirman que estamos bajo la ley galesa», dijo.

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Gales se ofreció a pagarle a Chester para compensar la pérdida de venta de entradas, pero se le informó al club que aceptarlos podría poner en peligro su registro en la FA Morris inglesa, y espera que las reglas de Gales cambien en las próximas semanas, permitiendo a los fanáticos atender Terminar el estancamiento. Pero admitió que si se quedan un mes más, podría «distraer al club» de la crisis financiera.

Las consecuencias pueden ser aún mayores. Samner dijo que le preocupaba que «ahora se cuestione la cuestión de la organización del fútbol entre los dos países».

«Es una lucha extraña elegir», dijo. “Antes nadie pensaba en la frontera. «Ahora esto ha abierto un frasco de gusanos, puede hacer mucho daño».

Morris también se dio cuenta de eso. Esta semana, alguna vez sintió que «el Reino Unido puede comenzar a desmoronarse, porque un partido de fútbol de la sexta división no se puede llevar a cabo». En conversaciones con las autoridades locales, planteó la idea de mover la frontera para incluir todo el estadio, acabando con el interés geográfico de Chester.

«No está sobre la mesa», admitió. «Entiendo porque. La frontera pasa por pueblos y campos hasta el final. «No quieren involucrarse en el comercio de caballos».

Tiene más esperanzas de que se pueda llegar a un acuerdo con el gobierno galés que cristalice el estatus de Chester como un equipo inglés que simplemente tiene su «huella de estadio» en Gales. Puede que le cueste a Chester su fama, pero sería una solución sensata. El club, que ha existido felizmente tanto en Inglaterra como en Gales, ahora siente que no tiene más remedio que elegir uno u otro.

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