Imágenes de la NASA muestran la inquietante belleza del invierno en Marte

El hielo congelado en el suelo ha dejado patrones poligonales en la superficie de Marte. (NASA, JPL-Caltech, Universidad de Arizona)

Tiempo aproximado de lectura: 4-5 minutos

ATLANTA – Marte puede parecer un lugar seco y árido, pero el planeta rojo se convierte en un país de las maravillas de otro mundo en invierno. Nuevo video de la NASA.

Es finales de invierno en el hemisferio norte de Marte, donde el rover Perseverance y el módulo de aterrizaje Ingenuity están explorando el delta de un antiguo río que una vez fue alimentado por el cráter Jesero hace miles de millones de años.

Como característica principal del planeta, el polvo también determina el clima marciano. El polvo suele anunciar la llegada del invierno, pero el planeta no es ajeno a la nieve, el hielo y la escarcha. Las temperaturas en los polos de Marte pueden descender a menos 190 grados Fahrenheit.

Hay dos tipos de nieve en Marte. Uno es del tipo que experimentamos en la Tierra, hecho de agua congelada. El aire delgado de Marte y las temperaturas bajo cero significan que la nieve tradicional se sublima, o cambia directamente de un sólido a un gas, antes de tocar el suelo marciano.

El otro tipo de nieve en Marte es dióxido de carbono o hielo seco, y puede aterrizar en la superficie. Varios pies de nieve tienden a ocurrir en regiones planas cerca de los polos de Marte.

«Es lo suficientemente grande como para pasar con raquetas de nieve», dijo Sylvain Picquet, científico de Marte en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. lanzamiento de la NASA. «Sin embargo, si estuvieras buscando esquís, tendrías que ir a un cráter o un peñasco donde la nieve puede acumularse en una superficie inclinada».

Hasta ahora, ningún orbitador o rovers ha podido ver nevadas en el planeta rojo porque el fenómeno meteorológico solo ocurre de noche en los polos bajo las nubes. Las cámaras en los orbitadores no pueden mirar a través de las nubes, y no se han construido exploradores robóticos que puedan sobrevivir a las heladas temperaturas de los polos.

En el hemisferio sur de Marte, durante el invierno, se puede ver escarcha de dióxido de carbono o hielo seco dentro del cráter.
En el hemisferio sur de Marte, durante el invierno, se puede ver escarcha de dióxido de carbono o hielo seco dentro del cráter. (Foto: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona)

Sin embargo, el instrumento Mars Climate Sounder del Mars Reconnaissance Orbiter puede detectar luz que es invisible para el ojo humano. Encontró nieve de dióxido de carbono cayendo en los polos de Marte. Eso aterrizaje fénix que llegó a Marte en 2008, también usó uno de sus instrumentos láser para detectar agua helada en su sitio, a unas 1,000 millas del polo norte de Marte.

Gracias a los fotógrafos, sabemos que los copos de nieve en la Tierra son únicos y de seis lados. Los copos de nieve marcianos probablemente se verán un poco diferentes bajo un microscopio.

«Debido a que el hielo de dióxido de carbono tiene una simetría de cuatro, sabemos que los copos de nieve en el hielo seco tendrán forma de cubo», dijo Piquet. «Gracias a Mars Climate Sounder, podemos decir que estos copos de nieve serán más pequeños que el ancho de un cabello humano».

Las heladas a base de hielo y dióxido de carbono también se forman en Marte, y pueden ocurrir más lejos de los polos. El orbitador Odyssey (que entró en la órbita de Marte en 2001) observó que se formaba escarcha y se convertía en gas a la luz del sol, mientras que los vikingos observaron hielo congelado en Marte cuando llegaron en la década de 1970.

Al final del invierno, la acumulación de hielo de la temporada puede derretirse y convertirse en gas, creando formas únicas que a los científicos de la NASA les han recordado queso suizo, manchas dálmatas, huevos fritos, arañas y otras formaciones inusuales.

durante invierno en el cráter Jezerolos máximos recientes han estado alrededor de 8F mientras que los mínimos han estado alrededor de menos 120F.

Mientras tanto, Cráter Gale en el hemisferio sur Cerca del ecuador marciano, el rover Curiosity, que aterrizó en Marte en 2012, tuvo una temperatura mínima de 5 F y una mínima de -105 F.

Las estaciones en Marte tienden a ser más largas porque la órbita ovalada del planeta alrededor del Sol significa que un año marciano tiene 687 días, o casi dos años terrestres.

Los científicos de la NASA celebraron el Año Nuevo marciano el 26 de diciembre, que coincidió con la llegada del equinoccio de primavera al hemisferio norte.

«Los científicos cuentan los años marcianos desde el equinoccio vernal del norte del planeta en 1955, un punto arbitrario para empezar, pero es útil tener un sistema», dice la publicación. Página de Facebook de Marte de la NASA. «La numeración de los años en Marte ayuda a los científicos a realizar un seguimiento de las observaciones a largo plazo, como los datos meteorológicos, recopilados por la nave espacial de la NASA durante décadas».

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