Entonces, Bebés Galaxias. A continuación, un cúmulo galáctico súper mega.

Al igual que los exploradores de baloncesto que descubrieron a un adolescente ágil y superalto, los astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial James Webb informaron recientemente que descubrieron un pequeño y fascinante grupo de galaxias bebés en los albores de los tiempos. Estas galaxias, según los científicos, pueden convertirse en uno de los agregados de masa más grandes del universo: un enorme cúmulo de miles de galaxias y billones de estrellas.

Las siete galaxias que descubrieron datan de hace 13 mil millones de años, solo 650 millones de años después del Big Bang.

«De hecho, este puede haber sido el sistema más masivo en todo el universo en ese momento», dijo Takahiro Morishita, astrónomo del Centro de Procesamiento y Análisis Infrarrojo del Instituto de Tecnología de California. Describió el protocúmulo como el más distante y, por lo tanto, la entidad más antigua observada hasta ahora. El Dr. Morishita fue el autor principal del informe sobre el descubrimiento que se publicó el lunes en The Astrophysical Journal Letters.

El informe de los científicos es el resultado de un esfuerzo mayor, conocido como Estudio espacial amplificado por lentes Grism, organizado por el astrónomo de UCLA Tommaso Trew para obtener información científica temprana del Telescopio Webb.

El telescopio se puso en órbita alrededor del sol el día de Navidad de 2021. Con sus detectores infrarrojos y su espejo primario de 21 pies de ancho, es ideal para estudiar los primeros años del espacio. A medida que el universo se expande, las galaxias tan lejanas en el espacio y el tiempo se alejan de la Tierra tan rápidamente que la mayor parte de su luz visible y la información sobre ellas se ha dispersado en longitudes de onda infrarrojas invisibles, como señales que se alejan y descienden en altitud.

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En su primer año, Webb ya ha recuperado una gran cantidad de galaxias brillantes y agujeros negros supermasivos que se formaron unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang.

El Telescopio Espacial Hubble ha detectado galaxias recién nacidas durante años como puntos rojos de luz, visibles a distancias tan grandes solo porque han sido magnificadas por la gravedad cósmica del cúmulo de Pandora, un cúmulo intermedio de galaxias en la constelación. Escultor.

Las mediciones espectroscópicas del telescopio Webb confirmaron que los siete puntos son galaxias y están todos a la misma distancia de la Tierra. Ocupan una región del espacio de 400.000 años luz de diámetro, o aproximadamente una sexta parte de la distancia desde aquí hasta el primo más cercano de la Vía Láctea, la gran galaxia espiral Andrómeda.

«Entonces, nuestros esfuerzos para rastrear un protocúmulo potencial previamente conocido finalmente dieron sus frutos después de casi 10 años». Dr. Morishita escribió:

Según los cálculos basados ​​en los modelos predominantes del Universo, la gravedad eventualmente fusionará estas galaxias en un cúmulo masivo que contiene al menos un billón de estrellas. «Podemos ver estas galaxias distantes como pequeñas gotas de agua en diferentes ríos, y podemos ver que eventualmente se convertirán en parte de un río grande y poderoso», dijo Benedetta Vulcani del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia y miembro. grupo de investigacion.

Los datos espectroscópicos también permitieron al Dr. Morishita y sus colegas descubrir que las estrellas que habitaban algunas de estas galaxias embrionarias eran notablemente maduras y contenían cantidades significativas de elementos como oxígeno y hierro que deben haberse creado en generaciones de hornos nucleares. estrellas anteriores. Otras de las galaxias infantes eran más prístinas. En teoría, las primeras estrellas del universo habrían estado compuestas de hidrógeno puro y helio, los primeros elementos formados en el Big Bang.

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Algunas de estas galaxias estaban produciendo estrellas a un ritmo tremendo, más de 10 veces más rápido que la Vía Láctea, que es de 10 a 100 veces más grande. Otros en el grupo joven produjeron apenas una estrella por año, «que es una diversidad interesante entre este grupo de galaxias de edad temprana», dijo el Dr. Morishita.

Todo esto se suma a la sospecha entre algunos cosmólogos de que el universo primitivo produjo estrellas, galaxias y agujeros negros mucho más rápido de lo que predice la teoría estándar. En el correo electrónico, el Dr. Morishita dijo que todavía no hay una «crisis» en cosmología.

«Una explicación más fácil», escribe, «es que nuestra comprensión previa de la formación de estrellas y la producción de polvo en el universo primitivo, que son fenómenos complejos, era incompleta.

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