El voto de Alberta pondrá a prueba la política de extrema derecha al estilo estadounidense

En Alberta, el epicentro de la política conservadora de Canadá, los votantes elegirán un nuevo gobierno provincial el lunes.

Los habitantes de Alberta votarán por representantes locales en la legislatura provincial, y el partido que obtenga la mayor cantidad de escaños formará el gobierno, encabezado por el primer ministro.

En las elecciones, el Partido Conservador Unido, dirigido por el actual primer ministro Daniel Smith, se enfrenta al Partido Nuevo Democrático de izquierda, dirigido por la abogada Rachel Notley.

Antes de la pandemia, el gobernante Partido Conservador Unido parecía mantenerse en el poder. Pero el año pasado, grandes y enojadas protestas contra las restricciones pandémicas y los mandatos de vacunación ayudaron a desencadenar un convoy de camiones a través de la provincia que finalmente se extendió, paralizando la capital de Canadá, Ottawa, y bloqueando cruces fronterizos vitales.

Un pequeño grupo de conservadores sociales dentro de los Conservadores Unidos despidió a su líder Jason Kenney, poniendo fin a su mandato como primer ministro, luego de que el gobierno se negara a levantar las medidas contra la pandemia.

El partido lo reemplazó con la Sra. Smith, una ex presentadora de radio y columnista de un periódico con una inclinación por los comentarios incendiarios; comparó a las personas vacunadas contra el Covid-19 con los seguidores de Hitler.

Smith ahora se encuentra, dicen los analistas, a la derecha de muchos leales conservadores, convirtiendo lo que debería haber sido una victoria casi segura para su partido en una carrera reñida que estaba abierta para sus rivales, los Nuevos Demócratas. partido de izquierda

«No sería una carrera reñida si alguien que no fuera Danielle Smith liderara la UCP», dijo Janet Brown, quien dirige la encuestadora con sede en Calgary, la ciudad más grande de Alberta.

La Sra. Notley está tratando de llevar a los Nuevos Demócratas respaldados por los laboristas a una segunda victoria aplastante en el estado en los últimos años.

En 2015, llevó al poder a los Nuevos Demócratas por primera vez en la historia de Alberta, gracias en parte a la división del movimiento conservador en dos partidos opuestos.

La sorprendente victoria rompió una racha de gobiernos conservadores que se remontaba a la Gran Depresión. Pero su victoria coincidió con un colapso de los precios del petróleo que paralizó la economía del estado. Los índices de aprobación de la Sra. Notley cayeron y los Conservadores Unidos se hicieron cargo en 2019.

El apoyo de la Sra. Smith se basa principalmente en las áreas rurales de la provincia, según muestran las encuestas, mientras que el camino hacia la victoria de la Sra. Notley el martes probablemente sea a través de los centros urbanos de Alberta, incluidas sus dos ciudades más grandes, Edmonton y Calgary.

Es probable que Edmonton, la capital provincial y una ciudad con una fuerte presencia sindical, apoye a los Nuevos Demócratas.

Eso podría convertir a Calgary, que generalmente se inclina más conservadora, en un factor decisivo. Calgary también tiene una población étnica en crecimiento, particularmente inmigrantes del sur de Asia, y el electorado de la Sra. Smith es impopular entre muchos de esos votantes debido a algunas de sus declaraciones extremas.

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Si la marca de conservadurismo de la Sra. Smith no logra recuperar a su partido en la provincia más conservadora de Canadá, es posible que el Partido Conservador de Canadá deba repensar su estrategia mientras se prepara para enfrentar al primer ministro Justin Trudeau y su Partido Liberal en las próximas elecciones nacionales. las elecciones.

Los conservadores federales también reemplazaron al líder del partido durante la pandemia con el asediado político de derecha Pierre Polieuve, quien recibió camiones llenos de manifestantes en la capital, Ottawa, con café y donas. El Sr. Poillevre comparte la inclinación de la Sra. Smith por promover posiciones provocativas.

Incluso una victoria estrecha para la Sra. Smith en realidad podría ser una pérdida si significa menos escaños conservadores en la legislatura estatal, dijo Duane Bratt, politólogo de la Universidad Mount Royal en Calgary.

En ese escenario, la Sra. Smith podría considerar su posición como primera ministra y líder del partido y muchas de las políticas que defiende podrían abandonarse, dijo.

«Si pierde, se va», dijo. «Si gana, creo que se ha ido».

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