El glaciar del «día del juicio final» de Thwaites está retrocediendo más rápido de lo que se pensaba

El glaciar del «día del juicio final» de Thwaites está retrocediendo más rápido de lo que se pensaba

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Un gran glaciar en la Antártida que podría elevar el nivel del mar varios pies se está derritiendo más rápido de lo previsto, según un nuevo estudio publicado en la revista el lunes. Geología natural.

El glaciar Thwaites, apodado el «Glaciar del Juicio Final» porque los científicos creen que sin él y sus plataformas de hielo de apoyo, el nivel del mar podría subir más de 3 a 10 pies, está ubicado en el lado occidental del continente. Después de mapearlo recientemente en alta resolución, un equipo de investigadores internacionales descubrió que la extensión glacial ha experimentado una fase de «retroceso rápido» en los últimos dos siglos, con una duración de menos de seis meses.

Según un comunicado de prensa que acompaña al estudio, los investigadores concluyeron que el glaciar «perdió contacto con la cresta del fondo marino» y ahora se está retirando a un ritmo de 2,1 kilómetros por año, el doble de lo que predijeron entre 2011 y 2019.

A diferencia de otros glaciares que están asociados con tierra firme, Thwaites se basa en el fondo del mar, lo que lo hace más vulnerable al calentamiento del agua debido al cambio climático inducido por el hombre. Thwaites ya representa alrededor del 4 por ciento del aumento anual del nivel del mar.

Los científicos dicen que la capa de hielo de la Antártida podría colapsar dentro de cinco años

«No se pueden quitar los Thwaites y dejar intacto el resto de la Antártida», dijo en una entrevista telefónica Alastair Graham, geólogo marino de la Universidad del Sur de Florida y coautor del estudio.

Describió las consecuencias de perder a Thwaites como «existenciales».

Por: Naciones Unidasmás del 40 por ciento de la población humana del mundo vive dentro de las 60 millas de la costa, áreas que se verán muy afectadas por el aumento de las mareas.

«Thwaites realmente se mantiene firme hoy, y deberíamos esperar ver grandes cambios en el futuro en pequeñas escalas de tiempo, incluso de un año a otro, a medida que el glaciar retrocede más allá de la cresta poco profunda de su lecho», dijo. El coautor del British Antarctic Survey, Robert Larter.

Las imágenes de satélite tomadas a fines del año pasado mostraron que el glaciar utilizado para estabilizar el flanco este del glaciar Thwaites ha mostrado signos de agrietamiento, lo que, según los científicos, podría provocar un efecto de «tela de araña» a través de la cuña si es golpeado por fuertes vientos. el poste de washington.

Los investigadores dicen, sin embargo, que el colapso de la plataforma no contribuiría inmediatamente al aumento del nivel del mar, aunque podría acelerar la erosión del glaciar Thwaites al desalojar el hielo sin salida al mar de la estructura al mar.

Graham dijo que su equipo no podía predecir con certeza si la estructura de hielo podría disolverse por completo o cuándo, pero que la reducción de las emisiones que calientan el planeta en los próximos 75 años sería crucial para su supervivencia.

«Podemos hacer algo al respecto ahora mismo, especialmente si podemos evitar que el océano se caliente», dijo.

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