El cráter de permafrost más grande del mundo en el Lejano Oriente de Rusia se está derritiendo a medida que el planeta se calienta

BATAGAY, Rusia, 21 jul (Reuters) – Impresionantes imágenes de drones han revelado detalles del cráter Batagayka, una roca de un kilómetro de largo en el Lejano Oriente de Rusia que forma el cráter de hielo permanente más grande del mundo.

En el video, dos exploradores escalan el terreno escarpado en la base de la depresión, que está marcado por superficies irregulares y pequeños diques que comenzaron a formarse después de que el bosque circundante fuera talado en la década de 1960 y el permafrost subterráneo comenzara a derretirse, lo que provocó que el suelo se hundiera.

«Los lugareños lo llamamos ‘la cueva'», dijo a Reuters el residente local y explorador del cráter Erel Struchkov mientras estaba parado en el borde del cráter. «Se desarrolló en la década de 1970, primero como un cañón, luego, derritiéndose con el calor de los días soleados, comenzó a expandirse».

Los científicos dicen que Rusia se está calentando al menos 2,5 veces más rápido que el resto del mundo, derritiendo la tundra congelada durante mucho tiempo que cubre alrededor del 65% de la tierra del país y liberando gases de efecto invernadero que quedan atrapados en el suelo derretido.

La «Puerta al inframundo», como también la llaman algunos lugareños de la República Rusa de Sakha, tiene un nombre científico: megaankum.

Y si bien puede atraer turistas, la expansión de la caída es «una señal de peligro», dijo Nikita Tananaev, investigador principal del Instituto Melnikov Permafrost en Yakutsk.

«En el futuro, con el aumento de las temperaturas y el aumento de la presión antropogénica, veremos que se forman más y más megacaídas hasta que desaparezca el permafrost», dijo Tananaev a Reuters.

El derretimiento del permafrost ya ha amenazado pueblos y ciudades en el norte y noreste de Rusia, agrietando carreteras, dividiendo casas e interrumpiendo tuberías. Los enormes incendios forestales, que se han vuelto más intensos en las últimas temporadas, están exacerbando el problema.

Los lugareños de Sakha han tomado nota del rápido crecimiento del cráter.

“(Hace dos años el borde) estaba a unos 20-30 metros de esta carretera. Y ahora, aparentemente, está mucho más cerca», dijo Struchkov.

Los científicos no están seguros exactamente de qué tan rápido se está expandiendo el cráter Batagaika. Pero Tananaev dijo que el suelo debajo de la caída, que tiene unos 100 metros de profundidad en algunas áreas, contiene una «enorme cantidad» de carbono orgánico que se liberará a la atmósfera a medida que el permafrost se derrita y contribuya aún más al calentamiento del planeta.

«A medida que aumenta la temperatura del aire, podemos esperar que el cráter se expanda a un ritmo más rápido», dijo. «Esto conducirá a un mayor calentamiento del clima en los próximos años».

informe de Reuters; Por Lucy Papachristou; Editado por Andrew Osborne y David Holmes

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