Científicos han descubierto megaraptores y restos de dinosaurios en la Patagonia de Chile

16 ene (Reuters) – Científicos en la región patagónica de Chile han descubierto los restos de dinosaurios más australes registrados fuera de la Antártida, incluidos los de megaraptores que habrían dominado la cadena alimenticia del área antes de su extinción masiva.

Se han encontrado fósiles de megaraptors, un dinosaurio carnívoro que habitó partes de América del Sur durante el período Cretácico hace unos 70 millones de años, de hasta 10 metros de largo, según el Journal of South American Earth Sciences.

“Nos faltaba una pieza”, dijo a Reuters Marcelo Lepe, director del Instituto Antártico de Chile (INACH). «Sabíamos dónde había grandes mamíferos, habría grandes carnívoros, pero aún no los habíamos encontrado».

Los restos desenterrados entre 2016 y 2020 en el valle del Río de las Chinas, en el extremo sur de Chile, en la cuenca de Magallanes, también incluyen algunos restos inusuales de Hoonlagia, dinosaurios parecidos a velociraptores que probablemente vivían cubiertos de plumas.

Las muestras, según el investigador Jared Amudeo de la Universidad de Chile, tenían algunas características que faltaban en sus contrapartes argentinas o brasileñas.

«Podría ser una nueva especie, lo que es muy probable, o pertenecer a otra familia de dinosaurios que están estrechamente relacionados», dijo, y agregó que se necesitan pruebas más concluyentes.

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Los hallazgos también arrojan más luz sobre las condiciones del impacto de un meteorito en la península de Yucatán en México que pudo haber causado la extinción de los dinosaurios hace unos 65 millones de años.

Leppe del INACH señaló un fuerte descenso de la temperatura en la actual Patagonia y olas de frío intenso que duraron varios miles de años, en contraste con el clima extremadamente cálido que prevaleció durante la mayor parte del período Cretácico.

“El gran cambio que estamos viendo, la diversidad biológica, también estaba respondiendo a estímulos ambientales muy poderosos”, dijo Leppe.

“Este mundo ya estaba en crisis antes (del meteorito) y eso lo evidencian las rocas del valle del Río de las Chinas”, dijo.

Información de Marion Giraldo; Escrito por Sarah Morland, editado por Alistair Bell

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