Una mordedura rápida como un rayo de las hormigas de mandíbula trampa debería arrancarles la cabeza. He aquí por qué no lo es.

Moviéndose miles de veces más rápido que un abrir y cerrar de ojos, las mandíbulas cargadas por resorte de la hormiga trampa atrapan a los insectos por sorpresa y también pueden lanzar a la hormiga al aire si dirige a sus viajeros al suelo. Ahora, los científicos han descubierto cómo las mandíbulas de una hormiga pueden cerrarse a una velocidad vertiginosa sin romperse por la fuerza.

En un nuevo estudio publicado el jueves (21 de julio). Revista de Biología Experimental (se abre en una pestaña nueva)Un equipo de biólogos e ingenieros estudió una especie de hormigas de mandíbula trampa llamada Odontomachus brunneus, nativo de partes de los Estados Unidos, América Central y las Indias Occidentales. Para reunir el poder de sus picaduras ultrarrápidas, las hormigas primero extienden sus mandíbulas para que formen un ángulo de 180 grados y «chasquean» los pestillos dentro de sus cabezas. Enormes músculos unidos a cada mandíbula por un cordón similar a un tendón tiran de las mandíbulas en su lugar y luego se flexionan, creando una reserva de energía elástica; El equipo descubrió que esta flexión es tan extrema que desvía los costados de las cabezas de las hormigas, lo que hace que se inclinen hacia adentro. Cuando una hormiga ataca, sus mandíbulas se sueltan y esta energía almacenada se libera de inmediato, rompiendo las mandíbulas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.