Una extinción masiva basada en el clima que nadie ha visto antes

Fósiles de los principales grupos utilizados para detectar la extinción del Eoceno-Oligoceno en África por primates zurdos. hienodonte carnívoro, arriba a la derecha; roedor, abajo a la derecha. Estos fósiles son un caso de depresión de Fayum en Egipto y se mantienen en la División de Primates Fósiles en Duke Lemur Center. Préstamo: Matt Borts, Centro Lemur de la Universidad de Duke

Sesenta y tres por ciento. Es una especie de mamífero que desapareció de África y la Península Arábiga hace unos 30 millones de años después de que el clima de la Tierra cambiara de un pantano helado. Pero recién ahora lo estamos descubriendo.


Recopilando décadas de trabajo, un nuevo estudio publicado en la revista This Week Biología de la comunicación informes de una desaparición previamente indocumentada que siguió a las transiciones Períodos geológicos se llama Eoceno և Oligoceno.

Cuales: tiempo marcado por un cambio climático drástico. Al contrario de lo que está sucediendo hoy, la Tierra se ha enfriado, el hielo se ha expandido, el nivel del mar ha bajado, los bosques han comenzado a transformarse en pastizales y el dióxido de carbono ha disminuido. En ese momento, casi dos tercios de las especies conocidas en Europa y Asia se extinguieron.

Se pensaba que los mamíferos africanos habían escapado ilesos. El clima templado de África լինել estar cerca del ecuador podría ser una de las peores tendencias de amortiguación de ese período.

Ahora, gracias en gran parte a una gran colección de fósiles alojados en la División de Primates Fósiles de Duke Lemour (DLCDFP), los investigadores han demostrado que a pesar de su entorno relativamente modesto, los mamíferos africanos han sufrido tanto como los de Europa y Asia. La colección era la vida del difunto duque Elvin Simmons, quien pasó décadas buscando fósiles en el desierto egipcio.

El equipo, que incluyó a investigadores de Estados Unidos, Inglaterra y Egipto, estudió los fósiles de cinco grupos de mamíferos. Dos grupos de roedores: anomalías (colas escamosas) և histéricos (grupo que incluye cerdos և ratas topo desnudas); խումբ Un grupo de dos primates: estrepsirina (lémures և loris) և nuestros propios antepasados ​​- antropoides (monos իկները monos).

Recopilando datos sobre cientos de fósiles de muchas partes de África, el equipo pudo construir árboles evolutivos para estos grupos, notando cuándo se ramificaron nuevos linajes, marcando la primera y la última revelación de cada especie.

Sus resultados muestran que los cinco grupos de mamíferos sufrieron enormes pérdidas a lo largo de la frontera entre el Eoceno y el Oligoceno.

“Fue un verdadero botón de recuperación”, dijo Dorien de Vries, autor principal del artículo en la Universidad de Salford.

Millones de años después, estos grupos reaparecen en los registros fósiles, pero en una nueva forma. Las especies fósiles que reaparecen más tarde, en el Oligoceno, después de un gran evento de extinción, no son las mismas que se encontraron anteriormente.

Extinción masiva basada en el clima que nadie ha visto

La tomografía dental muestra que los dientes de los mamíferos se volvieron menos diversos durante la eliminación temprana del Oligoceno. Aquí hay un ejemplo de un diente de mandíbula inferior tridimensional de un roedor anormal fósil. Préstamo: Dorien de Vries, Universidad de Salford

“Está muy claro que hubo un gran evento de desaparición y luego un período de recuperación”, dijo Steven Heritage, coautor de un estudio de DLCDFP, investigador de la Universidad de Duke.

La prueba está en los dientes de estos animales. Los dientes de dentición pueden decir mucho sobre lo que come un mamífero, lo que a su vez dice mucho sobre su entorno.

Los roedores y primates que reaparecieron millones de años después tenían dientes diferentes. Se trataba de nuevas especies que comían cosas diferentes y tenían entornos diferentes.

“Estamos viendo una gran pérdida de diversidad de dientes y luego un período de recuperación con nuevas herramientas dentales y nuevas adaptaciones”, dijo de Vries.

“La desaparición es tan emocionante”, dijo Matt Borts, coautor del periódico DLCDFP de la Universidad de Duke. “Mata cosas, pero también abre nuevas oportunidades ecológicas para las familias que sobreviven en este nuevo mundo”.

Esta disminución de la diversidad, seguida de la restauración, confirma que la frontera entre el Eoceno y el Oligoceno funcionó como una tribulación evolutiva. Durante los siguientes millones de años, estas líneas supervivientes se diversificaron.

“La diversidad de nuestros antepasados ​​antropogénicos era casi inexistente hace unos 30 millones de años, dejándolos con un tipo de diente”, dice Eric R. Universidad del Sur de California, ex estudiante de posgrado de Simmons ավագ Coautor principal del artículo. “El diente de esos antepasados ​​determinó lo que era posible en el futuro en términos de diversificación de la dieta”.

“Hay una historia interesante sobre cómo esta barrera juega un papel en nuestra historia evolutiva temprana”, dijo Seifert. “Casi nunca hubiéramos existido si nuestros ancestros simios hubieran desaparecido hace 30 millones de años. Afortunadamente, no sucedieron “.

El clima rápidamente cambiante no fue el único desafío al que se enfrentaron estos pocos mamíferos vivos. A medida que las temperaturas cayeron en picado, África Oriental se vio sacudida por una serie de importantes eventos geológicos, como erupciones volcánicas e inundaciones de basaltos. Fue entonces cuando la Península Arábiga se separó de África Oriental, abriendo el Mar Rojo, el Golfo de Adén.

“Perdimos mucha diversidad en la frontera entre el Eoceno y el Oligoceno”, dijo Borts. “Pero las especies supervivientes probablemente tenían suficientes herramientas para sobrevivir en este clima volátil”.

“El cambio climático en el período geológico ha dado forma al árbol evolutivo de la vida”, dijo Hesham Sallam, coautor de un artículo del fundador del Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansura en Egipto. “Recopilar evidencia del pasado es la forma más fácil de saber cómo afectará el cambio climático a los ecosistemas”.


Los dientes antiguos peruanos sugieren que los monos ahora extintos han cruzado desde África hasta el Océano Atlántico


Información adicional:
Dorien de Vries և et al. Biología de la comunicación (2021): DOI: 10.1038 / s42003-021-02707-9:

Cita:Extinción masiva basada en el clima que nadie ha visto antes (7 de octubre de 2021), tomada en 2021. Desde el 8 de octubre: https://phys.org/news/2021-10-climate-driven-mass-extinction.html

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