Un satélite terco encuentra evidencia de antiguas inundaciones en Marte, dicen los investigadores

El satélite “Perseverance”, que viajó a Marte durante meses, difícilmente podría aterrizar en un lugar más interesante.

Cráter Jez Ezero – Un trozo seco de roca marciana arrastrado por el viento donde una máquina voladora tocó en febrero – Érase una vez el lecho de un lago, que era alimentado por el antiguo río con tales inundaciones que podían mover rocas, dicen los científicos.

Esos hallazgos, publicado la semana pasada en la revista ScienceConfirma las sospechas de los científicos de que el cráter contenía un lago hace millones de años, lo que sugiere que esta parte de Marte tuvo un pasado cálido y húmedo con una circulación de agua más compleja de lo que se conocía.

“Había ríos que fluían aquí”, dijo Katie Steck Morgan, coautora del artículo del proyecto Mars 2020 մասին sobre el paisaje del ezero hace unos 3,5 millones de años. “Jez ezero era quizás un buen lugar para vivir, և ese entorno evolucionó con el tiempo”.

La investigación adicional podría ayudar a los investigadores a comprender por qué el planeta se ha secado y dar nuevas pistas sobre si el planeta alguna vez tuvo vida.

Vista desde el suelo

Una nueva perspectiva: perseverancia. El trabajo de detective geológico de los científicos ha dado lugar a estas ideas.

Rover, que transmitió imágenes desde el cráter a la Tierra, proporcionó a los científicos nuevas escenas que no se podían ver desde el espacio.

“Lo que crees que ves desde la órbita alrededor de Marte puede no ser lo que ves cuando entras en el cráter al nivel de los ojos”, dijo Stack Morgan.

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Las imágenes de la superficie confirman la teoría de los científicos de que Jez Ezero alguna vez representó un lago profundo.

Las imágenes también permitieron a los científicos, incluidos 39 autores de la revista Science, analizar más a fondo las capas de roca en un suburbio llamado Kodiak. Los científicos han descubierto que estas capas son consistentes con la forma en que aparecen los deltas de los ríos en la Tierra, asumiendo que el agua fluye hacia un lago antiguo.

Pero las imágenes también contenían algunas sorpresas. En otras rocas cerca de Kodiak, los científicos han notado grandes rocas, algunas de las cuales son tan anchas como pies en el agua, en las capas superiores de las formaciones.

Sospechan que las rocas se colocaron durante inundaciones masivas, que son tan poderosas que pueden cambiar rápidamente la cuenca hidrográfica de Marte.

No saben qué causó las inundaciones, pero el diario especuló que las fuertes lluvias, el rápido derretimiento de la nieve o los cambios en el hielo del glaciar podrían provocar inundaciones.

“Puede ser muy difícil restaurar algo así”, dijo Stack Morgan.

Busco señales de vida

Perseverance es el primer merodeador en recolectar y retener muestras de roca marciana.

Stack Morgan dijo que era emocionante saber con certeza que el satélite visitaría y recolectaría muestras de un antiguo lago alimentado por el río.

Esto significa que el astronauta tendrá acceso a una variedad de tipos de rocas que se encuentran en el cráter. También debe poder alcanzar y tomar muestras de los lagos de lagos antiguos, que son “el tipo de lechos en la tierra que son excelentes para la materia orgánica y las firmas biológicas”, dijo.

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La máquina voladora puede estar en el lugar adecuado para responder algunas de las preguntas más profundas de la humanidad.

“Por eso vinimos obstinadamente a Jez Ezero”, dijo. “Jez Ezero aún no ha decepcionado”.

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