Un nuevo mosaico interactivo usa imágenes de la NASA para mostrar Marte con detalles vívidos

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El mosaico global CTX de Marte permite a los científicos y al público explorar el planeta como nunca antes. Incluye diferentes capas de datos que se pueden activar o desactivar, como estas etiquetas para las características geográficas nombradas del planeta. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Tanto los científicos como el público pueden navegar por una nueva imagen global del Planeta Rojo tomada en Caltech utilizando datos del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Los bancos de rocas, los cráteres de impacto y las estelas de remolinos de polvo se capturan con asombroso detalle en un nuevo mosaico del Planeta Rojo, compilado a partir de 110,000 imágenes del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA. Las imágenes capturadas por la cámara de contexto en blanco y negro de la nave espacial veterana, o CTX, cubren un área de 270 pies cuadrados (25 metros cuadrados) por píxel.

obliga Mosaico CTX global de Marte La imagen global de mayor resolución del Planeta Rojo jamás creada. Si se imprimiera, este mosaico de 5,7 billones de píxeles (o 5,7 terapeuxel) sería lo suficientemente grande como para cubrir el estadio Rose Bowl de Pasadena, California.

Un producto del Laboratorio de Imágenes Planetarias Bruce Murray de Caltech, el mosaico tardó seis años y decenas de miles de horas en desarrollarse. Es tan detallado que más de 120 artículos científicos revisados ​​por pares ya han mencionado la versión beta. Pero el mosaico también es bastante fácil de usar para cualquiera.

«Quería algo que fuera accesible para todos», dice Jay Dixon, un científico de procesamiento de imágenes que dirigió el proyecto y dirige el Laboratorio Murray. “Los escolares pueden usar esto ahora. Mi madre, que acaba de cumplir 78 años, puede usar esto ahora. El objetivo es reducir las barreras para las personas interesadas en explorar Marte».

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CTX es una de las tres cámaras MRO operadas por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. Una de esas cámaras, el Experimento científico de imágenes de alta resolución (HiRISE), proporciona imágenes en color de las características de la superficie tan pequeñas como una mesa de comedor. Por el contrario, CTX proporciona una visión más amplia del paisaje en torno a esas características, lo que ayuda a los científicos a comprender cómo están conectadas. Su capacidad para capturar áreas más grandes del paisaje ha hecho que CTX sea particularmente útil para detectar cráteres de impacto en la superficie. Una tercera cámara, Mars Color Imager (MARCI), dirigida por el mismo equipo que opera CTX, produce un mapa global diario del clima marciano con una resolución espacial mucho más baja.

La cámara de contexto del Mars Reconnaissance Orbiter, que capturó las 110.000 imágenes que componen el mosaico global interactivo, es particularmente útil para detectar cráteres de impacto como el que se ve aquí. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Marte de cerca

Desde la llegada de MRO a Marte en 2006, CTX ha documentado casi toda la superficie del Planeta Rojo, haciendo de sus imágenes un punto de partida óptimo para los científicos que crean un mapa. Un poco como encontrar una aguja en un pajar y armar un rompecabezas al mismo tiempo, hacer un mapa requiere descargar y examinar una gran selección de imágenes para encontrar imágenes con condiciones de iluminación similares y cielos despejados.

Para crear el nuevo mosaico, Dixon desarrolló un algoritmo para hacer coincidir las imágenes en función de las características que capturaron. Cosió a mano las 13.000 imágenes restantes que el algoritmo no pudo igualar. Los espacios restantes en el mosaico representan áreas de Marte que no fueron fotografiadas por CTX antes de que Dixon comenzara a trabajar en este proyecto, o áreas cubiertas por nubes o polvo.

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La científica de JPL Mars, Laura Kerber, comentó sobre el nuevo mosaico a medida que se formaba. «Quería algo como esto durante mucho tiempo», dijo Kerber. «Es a la vez una hermosa obra de arte y útil para la ciencia».

Kerber usó recientemente la imagen para visitar su lugar favorito en Marte: Medusae Fossae, una región de polvo del tamaño de Mongolia. Los científicos no están seguros de cómo se formó. Kerber sugirió que podría ser un montón de cenizas de un volcán cercano. Con solo hacer clic en un botón en el mosaico CTX, puede acercarse y admirar los antiguos canales de los ríos, ahora secos, que serpentean a través del paisaje.

Los usuarios también pueden saltar a Gale Crater y Jezero Crater, áreas exploradas por los rovers Curiosity y Perseverance de la NASA, o visitar el volcán más alto del Sistema Solar, Olympus Mons, agregando datos topográficos de la misión Mars Global Surveyor de la NASA. Una de las características más interesantes del mosaico destaca los cráteres de impacto en todo el planeta, lo que permite a los espectadores ver cuán marcado está Marte.

«Durante 17 años, MRO nos ha mostrado a Marte como nadie lo había visto antes», dijo el científico del proyecto de la misión Rich Zurek del JPL. «Este mosaico es una forma nueva y maravillosa de explorar las imágenes que recopilamos».

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