Un meteorito único insinúa un asteroide principal oculto en nuestro sistema solar

Los investigadores han estudiado el misterioso meteorito que explotó en Sudán en 2008. Según la NASA, el meteorito pesaba unas nueve toneladas y tenía unos 13 pies de diámetro cuando fue visto antes del impacto. Después de que el meteorito entró en la atmósfera y golpeó la superficie del planeta, los investigadores viajaron al desierto de Sudán para recolectar sus restos. Uno de estos fragmentos sugiere que el meteorito puede haberse separado de un asteroide masivo del tamaño de un planeta enano.

Ceres es el objeto más grande del cinturón de asteroides. El meteorito conocido como Almahata Sitta (AhS) և está hecho de un material conocido como condrita de carbono. La imagen de arriba es un fragmento de un meteorito en un color falso. La composición de la roca espacial brinda a los investigadores información sobre el asteroide padre que dio a luz al meteorito.

La composición de los asteroides puede decirles a los científicos cómo surgió el asteroide. En este estudio, el equipo analizó una muestra de 50 miligramos de AhS bajo un microscopio para determinar si tenía una composición mineral única. Se descubrió que los minerales del asteroide se formaron a una temperatura intermedia և a una presión superior a la que cabría esperar en un asteroide típico, pero inferior a la que se encontraría dentro del planeta.

Uno de los minerales fue particularmente desconcertante: se conoce como anfíbol, requiere un efecto duradero del agua. Este mineral especial solo se ha encontrado una vez en otro meteorito. El alto contenido de anfíboles sugiere que los fragmentos que se están estudiando se separaron de un asteroide original que no había albergado meteoritos anteriormente.

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Muchos minerales más frágiles no han podido sobrevivir entrando en la atmósfera terrestre. Los participantes del estudio señalaron que esperan que las muestras del asteroide compradas a Ryugu con JAXA revelen minerales que son raros en los meteoritos de la Tierra.

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