Un hogar en el desierto de Utah revela el uso de tabaco humano hace 12.300 años

El arqueólogo Daron Duke encontró un embudo de pato hace 12.000 años en el sitio de un sitio antiguo al norte de Utah en el área de Wishbone del desierto del Gran Lago Salado. , donde las cuatro semillas carbonizadas de la planta de tabaco silvestre representan la evidencia más temprana del uso humano del tabaco. (Daron Duke, informe vía Reuters)

Tiempo de lectura aproximado: 3-4 minutos.

WASHINGTON – Los científicos han encontrado evidencia del primer uso conocido de tabaco en la cultura humana, en los restos de un hogar construido por los primeros habitantes del interior de América del Norte en el desierto del Gran Lago Salado de Utah hace unos 12,300 años.

Los investigadores encontraron cuatro semillas carbonizadas de tabaco silvestre en el hogar, así como herramientas de piedra sobrantes de comida y huesos de pato. El primer uso documentado de tabaco hasta la fecha fue en forma de residuos de nicotina encontrados en una pipa de fumar de Alabama que data de hace 3.300 años.

Los investigadores creen que los cazadores-recolectores nómadas de Utah pueden haber fumado tabaco o quizás haber inhalado fibras de fibra de tabaco debido a las propiedades estimulantes de la nicotina.

Después de que el uso del tabaco se originó entre los pueblos indígenas del Nuevo Mundo, se extendió por todo el mundo hace más de cinco siglos después de la llegada de los europeos. Grass T ahora representa un crisis de salud pública mundialMás de 8 millones de muertes relacionadas con el tabaco al año, según la Organización Mundial de la Salud.

“El tabaco es el rey de las plantas intoxicantes en todo el mundo, y ahora podemos rastrear sus raíces culturales directamente en la Edad del Hielo”, dijo Daron Duke, arqueólogo del Grupo de Investigación Antropológica de Njada Far West. Lunes en la revista Nature Human Behavior.

Las semillas pertenecían a una planta de tabaco silvestre llamada Nicotiana attenuata, que aún crece en la zona.

“Esta especie nunca ha sido domesticada, pero todavía es utilizada por los pueblos indígenas de la región”, dijo Duke.

El Desierto del Gran Lago Salado es ahora un gran lecho de lago seco en el norte de Utah. Los hogares eran entonces parte de enormes pantanos con un clima más frío durante el crepúsculo helado. Se llama el sitio Wishbone debido a los patitos que se encuentran en el hogar.

Los restos de la chimenea se encontraron en descomposición de marismas áridas, donde el viento espolvoreó las capas de sedimentos cuando los pantanos se secaron hace unos 9.500 años.


Lo que más me interesa de este hallazgo es la ventana social que proporciona una actividad simple e indocumentada en el pasado. Mi imaginación está furiosa.

– Arqueólogo Daron Duke


“Sabemos muy poco sobre su cultura”, dice Duke sobre los cazadores-recolectores. “Lo que más me interesa es la ventana social de este hallazgo, que le da una actividad simple sin documentos en el pasado. Mi imaginación se está desvaneciendo “.

Los artefactos allí incluían pequeñas herramientas afiladas para cortar piedra, puntas de lanza hechas de vidrio volcánico llamado obsidiana, que se usaban para cazar grandes mamíferos. La punta de una lanza contenía restos de proteínas sanguíneas de mamut o mastodonte, parientes de los elefantes, que luego desaparecieron.

“Creemos que el tabaco probablemente debería haberse incluido en la base de conocimientos ecológicos de quienes se establecieron en el continente norteamericano hace unos 13.000 años”, dijo Duke.

La domesticación de Duke tuvo lugar miles de años después en otras partes del continente, en el suroeste de Estados Unidos, en el sureste de Estados Unidos, México, agregó Duke.

“No sabemos exactamente cuándo se introdujo el tabaco, pero durante los últimos 5.000 años, Estados Unidos ha experimentado un auge en la agricultura. Evidencia de consumo de tabaco, tanto semillas directas como residuos, indirectos, como tubos. “Está aumentando en estos días, a medida que la comida se acostumbra”, agregó Duke.

Algunos científicos afirman que el tabaco fue probablemente la primera planta domesticada en América del Norte, no como alimento, sino con fines socioculturales.

“No hay duda de que la gente ya estaba, al menos accidentalmente, cuidando y manipulando el tabaco antes de los incentivos que necesitaba la población: incentivos alimentarios, que alentaban la inversión en agricultura”, dijo Duke.

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