Un dinosaurio de cabeza plana vivía en una isla de criaturas enanas

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CNN:

Un dinosaurio previamente desconocido con una cabeza sorprendentemente plana vivió hace unos 70 millones de años en una isla habitada por criaturas prehistóricas enanas.

Encontrado en lo que ahora es el oeste de Rumania, Transylvanosaurus platycephalus (cabeza plana reptil de Transilvania) medía 2 metros (6 pies) de largo, un tamaño relativamente pequeño para un dinosaurio. según una nueva investigación. Los huesos de su cráneo fueron encontrados en 2007 en el lecho del río de la cuenca de Hatseg.

Durante el período Cretácico, esta región de Rumania era un archipiélago tropical. Los dinosaurios vivían allí. más pequeños que sus parientes en otros lugares; Los paleontólogos creen que estos dinosaurios eran Los biólogos llaman a esto la «regla de la isla», un patrón en el que los animales grandes aislados en las islas se vuelven pequeños o atrofiados con el tiempo, mientras que los animales más pequeños se vuelven más grandes.

Los saurópodos, la especie de dinosaurio más grande que jamás haya existido, alcanzaron una altura promedio de hasta 6 metros (casi 20 pies) en el archipiélago, en comparación con los 15 a 20 metros típicos del grupo.

Sin embargo, el mecanismo que conduce a tales cambios no se comprende completamente, pero puede estar relacionado con la escasez de recursos.

Los huesos de dinosaurio pudieron sobrevivir durante decenas de millones de años porque los sedimentos del antiguo lecho del río los protegieron.

«Si el dinosaurio estuviera muerto y solo tirado en el suelo, no parcialmente enterrado, el clima y los carroñeros habrían destruido rápidamente todos sus huesos, y nunca nos habríamos enterado», dijo el coautor del estudio Felix Augustin, paleontólogo y Ph. .D. alumno en la Universidad de Tübingen, Alemania, según un comunicado de prensa.

Ninguno de los huesos encontrados por los investigadores. medía más de 12 centímetros (unas 5 pulgadas), pero revelaron detalles notables sobre el pequeño dinosaurio herbívoro, que caminaba sobre dos patas y tenía una cola poderosa y gruesa. Los contornos del cerebro de Transylvanianosaurus son reconocibles, dijo el equipo de investigación.

«Pudimos ver las impresiones, y por lo tanto las proporciones, de diferentes partes del cerebro, más específicamente los bulbos olfatorios (la parte del cerebro responsable del olfato) y el cerebro, que realiza varias funciones diferentes, desde el procesamiento sensorial hasta memoria», dijo Agustín por correo electrónico.

«El siguiente paso será comparar las proporciones del cerebro y el ojo con otras especies relacionadas, ya que esto puede proporcionar información sobre qué sentidos eran importantes para Transylvanianosaurus», agregó.

Hateg Basin ha sido un hervidero de descubrimientos de dinosaurios. Ya se han descubierto diez especies de dinosaurios durante las excavaciones en la región, y el primer dinosaurio se descubrió en 1900. Transylvanosaurus platycephalus Augustine dijo que era la primera nueva especie de dinosaurio descubierta allí en 10 años, después de que se descubriera un pequeño carnívoro y un herbívoro de cuello largo en 2010.

Transylvanianosaurus era un miembro de la familia de dinosaurios herbívoros conocida como Rhabdodontidae, que eran comunes durante el Período Tardío. Período cretáceo. Su cabeza era mucho más ancha que la de otras especies de Rhabdodontidae, según el estudio.

No está claro cómo terminó Transylvanianosaurus en la parte oriental del archipiélago europeo.

Los investigadores creen que este tipo de dinosaurio puede haberse originado en la actual Francia, donde se han encontrado fósiles de sus parientes más cercanos, y de alguna manera llegó a la región, tal vez nadando, o por fluctuaciones del nivel del mar o procesos tectónicos. creó un puente terrestre.

«Tenían piernas poderosas y una cola poderosa», dijo Agustín sobre los transilvanianosaurios. «La mayoría de las especies, particularmente los reptiles, pueden nadar desde el nacimiento».

Otra posibilidad es que diferentes líneas de especies de rabdodóntidos evolucionaran en paralelo en Oriente y Occidente. Europa.

Independientemente de su origen geográfico, la especie recién descubierta ayuda a desafiar las suposiciones de que hubo una baja diversidad de dinosaurios y otra fauna durante el período Cretácico tardío, dijeron los investigadores. Además de los dinosaurios pigmeos, la cuenca de Hatseg también albergaba cocodrilos, pterosaurios gigantes (reptiles voladores) y tortugas antes de que los dinosaurios se extinguieran hace 66 millones de años.

“Casi todos los animales terrestres de esta isla eran bastante pequeños”, dijo Augustine por correo electrónico. «La excepción fueron los pterosaurios, algunos de los cuales alcanzaron tamaños corporales enormes. la razón de esto es probablemente que podían volar y, por lo tanto, no se vieron tan gravemente afectados por los recursos limitados de la isla».

El estudio fue publicado el 23 de noviembre. Revista de Paleontología de Vertebrados.

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